Les Gambiens votent à la première élection présidentielle depuis l’ère Jammeh | actualités politiques

Les Gambiens votent pour élire leur prochain président, lors d’un vote très attendu considéré comme un test de la transition démocratique du pays.

Le président Adama Barrow fait face à cinq autres candidats, un record, alors qu’il cherche à être réélu dans une course qui devrait être serrée. Le politicien vétéran Osino Darboe est considéré comme le principal candidat de l’opposition.

Le vote de samedi est le premier depuis que le dirigeant autoritaire Yahya Jammeh a été contraint à l’exil en janvier 2017 après que Barrow, relativement inconnu à l’époque, l’ait battu aux urnes. Son départ pour la Guinée équatoriale a mis fin à un régime de 22 ans marqué par une série de crimes présumés, d’abus et de pillages financiers.

Au moment où le vote a commencé à 08h00 GMT, les gens avaient déjà formé de longues files d’attente devant les bureaux de vote. Les bureaux de vote ferment à 17h00 GMT et les résultats préliminaires des élections à un tour peuvent être annoncés dimanche.

« Des centaines de personnes ont fait la queue et ont attendu l’ouverture des bureaux de vote », a déclaré Ahmed Idris, correspondant d’Al-Jazeera dans un rapport d’un bureau de vote de la capitale, Banjul, notant que la « forte participation » n’était pas « surprenante ».

Il a ajouté : « C’est la première élection depuis de nombreuses années où un électeur peut aller voter sans avoir à craindre d’être surveillé, intimidé ou arrêté après le vote. »

La Gambie, un morceau de terre d’environ 480 kilomètres (300 miles) de long avec un littoral d’environ 60 kilomètres (37 miles) sur l’océan Atlantique, est entourée par le Sénégal. Il abrite plus de deux millions de personnes, dont environ la moitié vit avec moins de 1,90 dollar par jour.

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De nombreux électeurs espèrent améliorer leur niveau de vie après que l’économie dépendante du tourisme a été durement touchée par la pandémie de COVID-19.

« Les gens jouissent maintenant de plus de liberté. Les gens ont vu la valeur des élections comme un moyen de parvenir à la paix. Les Gambiens sont épris de paix et voient les élections comme un moyen pacifique d’élire leurs dirigeants.  » Sight Mati Jo, professeur à l’Université de Gambie, a déclaré à Al Jazeera.

Les campagnes étaient très paisibles. Joe a ajouté que les gens n’ont pas peur de montrer où ils appartiennent.

Le président Barrow opère sur une carte de continuité, notant les projets d’infrastructure réalisés sous sa supervision, ainsi que l’augmentation des libertés civiles.

Lancer des balles dans des barils

Près d’1 million de personnes sur une population de 2,5 millions d’habitants se sont inscrites sur les listes électorales, un nombre supérieur à celui de l’élection de 2016, selon Mamadou A Barre, directeur du scrutin à la Commission électorale indépendante (CEI).

Chaque candidat présidentiel a sa propre urne dans les urnes gambiennes, et les électeurs choisissent leur politicien préféré en jetant une bille dans l’une des urnes.

Barry a déclaré que les Gambiens comprenaient le processus consistant à utiliser des boules de verre pour voter. Le mode de scrutin inhabituel a été introduit dans les années 1960 pour éviter les votes corrompus dans un pays à fort taux d’analphabétisme.

« Chaque électeur reçoit un morceau de marbre », a-t-il déclaré. « Je pense que c’est transparent et juste. »

Un artiste s’adresse à la foule lors d’un rassemblement électoral en faveur d’Osino Darboe, ancien vice-président gambien et chef du principal parti d’opposition, le Parti démocratique uni, à Banjul jeudi. [Guy Peterson/AFP]

Bien que Jammeh n’aura pas sa propre urne cette fois-ci, les questions sur son rôle continu en politique – et son possible retour d’exil – ont été des sujets centraux à l’approche des élections.

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L’homme de 56 ans, qui a pris le pouvoir lors d’un coup d’État en 1994, maintient un soutien politique important en Gambie et a cherché à influencer le vote.

Dans une série de discours téléphoniques, Jammeh a exhorté les auditeurs impulsifs à ne pas voter pour Barrow et a soutenu une coalition dirigée par la candidate de l’opposition Mama Kandeh, qui s’est classée troisième en 2016.

Cependant, un autre camp politique demande que des accusations criminelles soient portées contre Jamie pour des abus présumés commis sous son règne.

Barrow a formé une commission vérité pour enquêter sur les abus présumés après son entrée en fonction.

La commission a entendu le témoignage de centaines de témoins sur les escadrons de la mort sanctionnés par l’État, les « chasses aux sorcières » et le fait de forcer les malades du sida à suivre de faux traitements, entre autres abus.

En novembre, la commission a recommandé que le gouvernement porte des accusations criminelles, dans un rapport final qu’elle a remis à Barrow sans le rendre public.

Les noms des responsables contre lesquels des accusations ont été recommandées n’ont pas non plus été divulgués.

Mais les accusations criminelles sont politiquement sensibles compte tenu des partisans de Jammeh.

L’enthousiasme de Barrow pour les poursuites suscite également des inquiétudes croissantes, malgré la rhétorique précédente qui était dure avec Jammeh.

En septembre, le NPP de Barrow a annoncé un accord avec l’ancien parti Jammeh, l’Alliance pour la réorientation et la construction nationales, dans un mouvement controversé qui a été considéré comme un stratagème électoral.

Jammeh a déclaré que la décision avait été prise à son insu et que ses partisans avaient formé un parti rival. Mais les groupes de défense des droits craignent que l’accord réduise les chances d’un procès.

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Désiré Faure

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