Les Fidji seront dirigées par un organe des Nations Unies chargé des droits de l’homme, contre l’opposition russe et chinoise

GENÈVE – L’île Pacifique de Fidji a remporté les élections vendredi à la présidence de la plus haute instance des Nations Unies pour les droits de l’homme, mettant fin à une mystérieuse bataille par procuration pour que la Chine, la Russie et l’Arabie saoudite cherchent à renforcer son influence en installant un candidat plus conforme.

Les Fidji ont gagné de manière décisive, avec le soutien de 29 pays, au scrutin secret pour les 47 membres du Conseil des droits de l’homme, pour éviter de contester Bahreïn, qui a obtenu 14 voix, et l’Ouzbékistan, qui en a obtenu quatre.

Le résultat place le petit État insulaire isolé, qui a un historique de soutien aux initiatives en faveur des droits de l’homme, dans une position de leader à une époque de concurrence intense entre les États pour la responsabilité des violateurs de droits.

La Chine et la Russie reviendront en tant que membres du Conseil en 2021, donnant la parole à deux nations puissantes qui ont été largement critiquées pour des violations des droits de l’homme. Les groupes de défense des droits de l’homme affirment que le Conseil a été efficace pour mettre en évidence bon nombre des pires crises, et ils espèrent que la nouvelle administration américaine du président élu Joseph Biden Jr. renforcera ce rôle en se réengageant avec l’agence, dont le président Trump a démissionné en 2018.

«Une victoire des Fidji est une victoire pour ceux qui pensent que le Conseil des droits de l’homme devrait être utilisé pour défendre les droits de l’homme», a déclaré Kenneth Roth, directeur exécutif de Human Rights Watch. “La nomination des Fidji s’est heurtée à l’opposition de la Chine, de la Russie et de l’Arabie saoudite, ce qui reflète la détermination de ces gouvernements et d’autres gouvernements autoritaires à faire obstacle aux travaux du Conseil des droits de l’homme.”

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Le président du Conseil a une grande influence sur ses priorités et le choix d’experts indépendants pour dénoncer les violations des droits de l’homme et leurs mauvaises actions. Le président est également chargé de repousser les États qui cherchent à contrecarrer le travail du Conseil en réprimant les personnes qui coopèrent à ses enquêtes.

Les Fidji ont annoncé leur candidature en juillet 2020 et se présenter initialement sans opposition semblait être une opportunité pour le poste. Son ambassadrice, Nouzha Shamim Khan, avocate formée à Cambridge qui est devenue la première femme juge de la Cour suprême des Fidji, est très respectée dans la communauté diplomatique à Genève et a été la vice-présidente du Conseil. Au Conseil, les Fidji ont appuyé les enquêtes sur les rapports reçus Violations au VenezuelaEt les Philippines, la Biélorussie, la Syrie et le Yémen.

Ces positions, qui ont été farouchement opposées par la Chine, la Russie et l’Arabie saoudite, semblent avoir incité Bahreïn à présenter une offre tardive pour le poste, ce qui a conduit à des semaines de manœuvres au sein du groupe de pays Asie-Pacifique pour essayer de faire pression sur les Fidji pour qu’elles démissionnent.

Les militants des droits de l’homme ont attaqué Bahreïn pour avoir réprimé les critiques dans son pays et pour son refus de coopérer avec les organes des droits de l’homme des Nations Unies, ce qui, selon les critiques, exclut leurs efforts.

“C’était très draconien, et il n’y avait aucune prétention de même soutenir les droits de l’homme”, a déclaré M. Roth, décrivant la tentative de Bahreïn comme une tentative effrontée d’installer un candidat qui “allait faire le sale boulot de l’Arabie saoudite”.

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Au fur et à mesure que la concurrence progressait vers le vote au Conseil, les Fidji bénéficiant d’un fort soutien, la Chine a publiquement réduit son opposition, publiant des déclarations indiquant qu’elle serait satisfaite de l’élection de l’un des candidats, Fidji y compris.

Mais les diplomates et les groupes de défense des droits disent que l’issue inquiète Pékin. La Chine fait face à un examen minutieux aux Nations Unies sur son emprisonnement de musulmans ouïghours au Xinjiang et sa répression impitoyable contre le mouvement pro-démocratie à Hong Kong.

Le président élu Biden a promis de revenir aux institutions multilatérales telles que l’Organisation mondiale de la santé et l’accord de Paris sur le climat, que le président Trump a abandonné. M. Biden a également promis de mettre l’accent sur les droits de l’homme dans sa politique étrangère, mais il n’a pas pris de position publique sur son retour au Conseil, qui a des critiques influents aux États-Unis, en particulier parmi les partisans d’Israël.

Mark Lemmon, directeur du Global Rights Group basé à Genève, a déclaré que le succès des Fidji “faciliterait la tâche de Biden pour ramener les États-Unis au conseil plutôt que d’avoir un pays avec un bilan médiocre en matière de droits humains au travail”.

M. Roth a déclaré que Pékin avait jusqu’ici évité les critiques directes du Conseil des droits de l’homme, bien que cela puisse changer. Une résolution du Conseil de sécurité de l’année dernière pour enquêter sur le racisme systématique aux États-Unis et dans d’autres pays a créé un précédent d’action visant les puissances mondiales.

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«Si Biden fait vraiment un effort pour rallier d’autres gouvernements pour condamner la Chine, il pourrait changer cet équilibre et pour la première fois, nous pouvons voir des décisions de condamnation sur la Chine sortir du conseil», a déclaré M. Roth.

Désiré Faure

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