Les États-Unis prolongent l’allègement de la dette du Pakistan après les inondations

Les États-Unis prolongent l’allègement de la dette du Pakistan après les inondations

Des hommes marchent le long d’une route inondée avec leurs affaires, après la pluie et les inondations pendant la saison de la mousson à Sohpatpur, au Pakistan, le 28 août 2022 (Reuters/Amer Hussain)

Washington a prolongé vendredi un accord de suspension des paiements de service sur 132 millions de dollars de la dette du Pakistan, a déclaré l’ambassade des États-Unis à Islamabad, après que des inondations dévastatrices ont exacerbé la crise économique du pays d’Asie du Sud.

L’économie pakistanaise est confrontée à une crise de la balance des paiements, à un déficit croissant du compte courant, sa monnaie est tombée à des niveaux historiquement bas et l’inflation a dépassé 27 %.

De graves inondations ont balayé de vastes étendues du pays fin août, tuant plus de 1 500 personnes et causant des dégâts estimés à 30 milliards de dollars. La dévastation a fait craindre que le Pakistan ne respecte pas ses obligations de dette.

L’ambassade a déclaré dans un communiqué que l’ambassadeur américain au Pakistan, Donald Bloom, avait signé un accord pour prolonger la remise de prêt dans le cadre de l’initiative du G20 visant à suspendre le service de la dette, ajoutant : « Notre priorité est de rediriger les ressources vitales du Pakistan ».

L’extension concerne l’accord du Club de Paris en avril 2020 pour soutenir 73 pays à faible revenu pendant COVID, en vertu duquel les États-Unis ont accordé un allégement de 128 millions de dollars de dette due au Pakistan.

L’accord de suspension des paiements sur cette dette a maintenant été renouvelé, ainsi qu’un montant supplémentaire de 4 millions de dollars.

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Un communiqué publié par le bureau du ministre pakistanais des Finances Ishaq Dar après une rencontre avec l’envoyé chinois Nong Rong a déclaré qu’Islamabad avait également cherché à reporter plus de 2 milliards de dollars de dépôts chinois dans ses réserves.

Il a indiqué que Dar avait demandé le soutien de l’ambassadeur pour faciliter la reconstitution des dépôts de sécurité de 2 milliards de dollars de la Chine dus en mars 2023.

Pékin a déjà refinancé la facilité syndicale de 2,24 milliards de dollars au Pakistan plus tôt cette année.

Le ministre pakistanais des Finances sortant, Muftah Ismail, a déclaré la semaine dernière qu’Islamabad cherchait à obtenir un allégement de la dette des créanciers bilatéraux à la suite des inondations, mais a souligné que le gouvernement ne cherchait aucun allègement auprès des banques commerciales ou des créanciers obligataires internationaux.

Les obligations du pays n’ont chuté qu’à la moitié de leur valeur nominale, après que le Financial Times a déclaré qu’une agence de développement des Nations Unies exhortait le pays à court de liquidités à restructurer sa dette.
Ismail a déclaré que la caution de 1 milliard de dollars sera payée à temps et en totalité plus tard cette année.

Jacinthe Poulin

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