Les éruptions volcaniques ont aidé les dinosaures à dominer la planète

La relation entre les dinosaures et les volcans n’a pas toujours été amicale.

Pendant des décennies, les chercheurs ont soutenu que si les volcans ou un Un astéroïde a provoqué l’extinction soudaine des dinosaures Il y a environ 65 millions d’années. Ce n’était pas Jusqu’en 2010 Un panel international d’experts a officiellement déclaré que les roches spatiales, et non les éruptions géantes, étaient la principale cause de la disparition des dinosaures.

Aujourd’hui, une équipe de chercheurs présente La preuve la plus convaincante à ce jour Des événements volcaniques massifs ont probablement aidé les dinosaures à conquérir la planète, du moins à une autre époque. Leurs résultats ont été publiés lundi dans les Actes de l’Académie nationale des sciences.

Les Période triasique, qui a commencé il y a près de 250 millions d’années, a été une période de changement environnemental massif après Le plus grand événement d’extinction de masse inscrit. Bien que les dinosaures soient apparus à cette époque, ils étaient différents: plus minces, plus reptiliens et moins nombreux au box-office affluent vers les salles de cinéma pour les voir. Mais au cours de cette période, les dinosaures se sont diversifiés en bêtes fantastiques comme le Tyrannosaurus rex ou le Triceratops qui ont dominé les écosystèmes de la planète Terre jusqu’à la fin du Crétacé.

Pour comprendre ce qui a motivé ce changement chez les dinosaures, les scientifiques se sont penchés sur une phase de deux millions d’années au cours du Trias, connue sous le nom d’anneau pluvial de Carnian, ou CPE. Au cours de cet épisode, il y a 234 millions à 232 millions d’années, la planète a connu une augmentation de la température, de l’humidité et des précipitations mondiales – un climat souvent appelé “énorme mousson. “

READ  Un Américain sur trois attrapera COVID d'ici la fin de 2020 : étude

Les chercheurs ont analysé les preuves de sédiments et de plantes fossiles d’un lac du nord de la Chine et ont pu faire correspondre quatre phases intenses d’activité volcanique aux changements de l’anneau pluvial carnien.

Auparavant, les chercheurs étaient supposé Les changements dans le cycle global du carbone au cours de cet épisode étaient le résultat d’éruptions volcaniques majeures provenant de ce qui est maintenant une masse de roches ignées trouvées dans tout l’ouest de l’Amérique du Nord. Une nouvelle étude relie la synchronisation des anneaux à quatre pics distincts de Mercure – A indice d’entreprise De l’activité volcanique – aux changements du cycle du carbone ainsi qu’aux précipitations, entraînant des changements locaux dans la couverture végétale sur terre et dans le lac.

“Nous sommes souvent en mesure de lier l’activité volcanique au réchauffement climatique, mais notre étude est inhabituelle en ce sens que nous l’avons également liée à des périodes de fortes précipitations”, a-t-il déclaré. Jason Hilton, paléobotaniste à l’Université de Birmingham en Angleterre et co-auteur de l’étude. “A chaque impulsion volcanique, nous constatons une augmentation du nombre de plantes qui s’adaptent aux conditions aquatiques et humides.”

Jing Lu, chercheur à l’Université chinoise des mines et de la technologie et co-auteur de l’étude, a ajouté que ces éruptions “étaient suffisamment puissantes pour entraîner des processus évolutifs au cours du Trias”.

Au cours de l’épisode, les espèces végétales qui ne pouvaient pas s’adapter à l’environnement plus humide se sont éteintes, tout comme un certain nombre d’espèces animales, des grands herbivores rampants sur terre aux minuscules gastéropodes dans l’eau. “Ces changements ont libéré de l’espace écologique pour que d’autres groupes d’organismes, tels que les dinosaures, puissent prospérer”, a déclaré le Dr Hilton.

READ  Elon Musk exprime une erreur "stupide" qui a conduit à l'explosion du vaisseau spatial

En plus de la diversité des dinosaures, les chercheurs pensent que l’anneau pluvial du Carnien a jeté les bases d’aujourd’hui Écosystèmes.

“Au cours du CPE, nous avons commencé à voir ce mélange parfait de monstres préhistoriques ainsi que de mammifères et de reptiles modernes”, Emma Dunn, un chercheur de l’Université de Birmingham n’était pas impliqué dans l’étude mais concentre ses travaux sur les moteurs de la diversification des tétrapodes anciens tels que les dinosaures. « Vous aviez des tortues, mais aussi ptérosaures. “

Ces nouvelles preuves incitent les chercheurs à réfléchir davantage à notre climat en évolution rapide.

“L’ampleur de ces éruptions éclipse toutes les éruptions volcaniques de l’histoire de l’humanité”, dit-il. Sarah VertCo-auteur de l’étude et paléoclimatologue à l’Université de Birmingham. “Mais le taux auquel ces explosions émettent du dioxyde de carbone est minuscule par rapport aux émissions humaines de dioxyde de carbone aujourd’hui.”

Le Dr Dunn a fait écho à cette pensée. “Ces deux millions d’années étaient un clin d’œil dans le temps géologique, donc penser que nous changeons la planète à un rythme plus rapide que les humains, c’est un peu effrayant”, a-t-elle déclaré. “Qui sait ce que nous allons causer.”

Jacinthe Poulin

"Wannabe fauteur de troubles. Fanatique de la culture pop. Nerd de zombies. Défenseur du bacon à vie. Passionné d'alcool. Accro à la télévision."

Related Posts

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Read also x