Les EAU assoiffés se tournent vers la science pour extraire plus de pluie des nuages

Les EAU assoiffés se tournent vers la science pour extraire plus de pluie des nuages

Fusées éclairantes hygroscopiques fixées à un avion lors d’un vol d’ensemencement de nuages ​​opéré par le Centre national de météorologie, entre Al Ain et Al Haier, aux Émirats arabes unis, le 24 août 2022. REUTERS/Amr Elfeki

ABU DHABI : Alors qu’un avion bi-turbo décolle sous le soleil brûlant du désert avec des dizaines de paquets de sel attachés à ses ailes, le météorologue des Émirats Arabes Unis Abdullah Al Hammadi scanne des cartes météorologiques sur des écrans d’ordinateur à la recherche de formations nuageuses.

À 9 000 pieds au-dessus du niveau de la mer, l’avion tire des fusées éclairantes au sel dans les nuages ​​blancs les plus prometteurs, dans l’espoir de provoquer de la pluie.

« L’ensemencement des nuages ​​nécessite la présence de nuages ​​de pluie, et c’est un problème car ce n’est pas toujours le cas », a déclaré Hammadi, responsable des opérations d’amélioration de la pluie au Centre national de météorologie des EAU.

Les Émirats arabes unis, situés dans l’une des régions les plus chaudes et les plus sèches de la planète, mènent des efforts pour semer les nuages ​​et augmenter les précipitations, qui restent inférieures à 100 mm (3,9 po) en moyenne par an.

Une vue intérieure de la salle de contrôle du Centre national de météorologie à Abu Dhabi, Émirats arabes unis, le 24 août 2022. REUTERS/Amr Elfeki

Les effets du changement climatique, combinés à une population croissante et à la diversification de l’économie dans le tourisme et d’autres domaines, ont augmenté la demande en eau aux Émirats arabes unis, qui se sont appuyés sur des usines de dessalement coûteuses qui utilisent l’eau de mer.

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Les responsables disent qu’ils croient que l’ensemencement des nuages ​​peut aider. Les scientifiques d’Abou Dhabi combinent le tir de sel, ou feu hydrophile, avec la libération de nanoparticules de sel, une nouvelle technologie, dans les nuages ​​pour stimuler et accélérer le processus de condensation et, espérons-le, produire des gouttelettes suffisamment grosses pour tomber sous forme de pluie.

« L’ensemencement des nuages ​​augmente les taux de précipitations d’environ 10 % à 30 % par an », a déclaré Hammadi. « Selon nos calculs, l’ensemencement des nuages ​​coûte beaucoup moins cher que le dessalement. »

D’autres pays de la région, dont l’Arabie saoudite et l’Iran, ont annoncé des plans similaires alors qu’ils sont confrontés à des sécheresses historiques.

Edward Graham, météorologue à l’Université britannique des Highlands et des îles, a déclaré que le sel utilisé pour l’ensemencement des nuages ​​aux EAU ne nuit pas à l’environnement.

« En termes d’empreinte carbone, les avions qui volent au-dessus des nuages ​​ne sont que de petits avions, comparés aux milliards de voitures sur la planète et aux énormes avions qui effectuent des vols internationaux tous les jours, ce n’est qu’une goutte d’eau dans l’océan », a-t-il ajouté. .

Les pilotes basés à l’aéroport d’Al Ain aux Émirats arabes unis devraient être prêts à décoller dans quelques instants, alors qu’ils survolent le désert rouge-jaune avant de guider leurs avions dans les nuages ​​sur les écrans des météorologues.

« L’ensemencement des nuages ​​est le deuxième défi le plus difficile auquel les pilotes sont confrontés », a déclaré l’un des chanteurs, Ahmed Al Jabri. « Quand il y a un nuage, nous essayons de comprendre par quel chemin nous devons entrer et sortir et éviter les orages ou la grêle. »

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Jacinthe Poulin

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