Les Diables rouges vont-ils revenir au Qatar ?

L’Euro 2020 semblait être la meilleure chance de la Belgique de remporter un tournoi majeur, mais après leur défaite en quart de finale, ils se demandent une fois de plus s’ils remporteront un jour les titres dont ils rêvent. Martin Banks se penche sur la prochaine étape pour la supposée génération dorée des Diables rouges.

Lorsque la Belgique s’est retirée sans ménagement de l’Euro 2020 de football cet été, vous vous attendiez peut-être à une vague nationale de tristesse mêlée d’anxiété.

Beaucoup s’attendaient à ce que les Diables rouges remportent des trophées, mais ils sont sortis relativement tôt, en quarts de finale contre les futurs vainqueurs, l’Italie. Cela aurait dû déclencher une période d’introspection intense sur les lacunes du football en Belgique.

Mais c’est la Belgique, le pays où la plupart des choses de la vie, y compris l’euphorie et l’agonie des richesses sportives, sont prises dans une égale mesure. Si le pays manque de bière, cela pourrait être quelque chose de complètement différent.

Cependant, il est maintenant temps de mettre le pied sur le ballon un instant et de réfléchir à la direction du football belge à partir d’ici. La « génération dorée » tant vantée a-t-elle atteint son apogée, ou les joueurs en rouge pourraient-ils faire mieux lors de la Coupe du monde de l’année prochaine au Qatar ? Quoi, ou plus précisément qui vient ensuite ?

Commençons par comprendre quelques-unes des raisons des performances décevantes de la Belgique. Cela peut s’expliquer en partie par la dynamo du milieu de terrain Kevin De Bruyne inapte et le capitaine Eden Hazard qui regarde depuis le banc. Mais il y avait une léthargie générale de l’équipe – et de la naïveté face au match physique difficile contre l’Italie.

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S’exprimant une semaine après avoir perdu les quarts de finale, l’entraîneur Roberto Martinez a déclaré que toute l’équipe était fatiguée. “Nous n’étions pas nous-mêmes contre l’Italie”, a-t-il déclaré. Cela est dû à l’Italie. Je savais que nous étions fatigués. Nous avons dû beaucoup voyager, alors que l’Italie jouait la plupart de ses matches à Rome.”

© Belge

Martinez a défendu les Diables rouges : “Ils ont remporté quatre matchs et ont battu le champion d’Europe 2016, le Portugal. Mais même avec ces circonstances atténuantes, ce tournoi s’est terminé de manière frontale.”

Cependant, nous ne pouvons pas répéter le Championnat d’Europe 2020. Mais nous pouvons en tirer des leçons. Et ici, peut-être, il vaut la peine de revenir au 19 juin 2000, lorsqu’un sentiment familier de déception atroce régnait dans l’air alors que la Belgique, alors hôte de l’Euro 2000, a quitté sa fête tôt après une sortie prématurée.

semble familier?

Mais à la suite de leur élimination au premier tour, la Belgique a réorganisé son paradigme du football, se tournant vers des formations 4-3-3 jusqu’aux équipes de jeunes, en se concentrant sur les compétences individuelles. L’entraînement à tous les niveaux s’est amélioré et le Belgian Football Center de Tubize est un centre d’entraînement impressionnant que vous trouverez partout.

Les années suivantes, les résultats de l’équipe se sont améliorés : les quarts de finale de la Coupe du monde 2014 et les quarts de finale de l’Euro 2016 suivis d’une demi-finale et d’une médaille de bronze à la Coupe du monde 2018.

En 2015, la Belgique, avec une population d’à peine 11 millions d’habitants, a atteint le sommet du classement mondial de la FIFA. Bien que ce premier relais n’ait duré que quelques mois, les Diables rouges sont revenus à la première place fin 2018, et ils sont toujours là, malgré leurs performances inégales cet été.

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Avance rapide jusqu’au présent, et avec la saison nationale déjà en cours, tous les regards sont désormais tournés vers la Coupe du monde 2022 au Qatar.

Martinez, qui reste entraîneur, a encore à sa disposition quelques joueurs de classe mondiale, ainsi qu’un groupe de jeunes talentueux prêts à faire leur marque au niveau de la première internationale. Martinez et d’autres s’attendent à ce que ceux-ci paient leurs homologues plus expérimentés pour un temps de jeu régulier dans les années à venir.

L’équipe nationale compte déjà une douzaine de jeunes joueurs dont quatre ont déjà joué plusieurs fois, comme Jeremy Duques (premier joueur de la défaite contre l’Italie), Zinnio Vanheusden, Charles de Kitellari et Jari Vershatern. .

Les 12 prochains mois seront importants pour cette nouvelle récolte, notamment parce qu’ils seront en concurrence avec l’ancien Ranger, dont la plupart n’ont probablement pas encore l’intention de raccrocher leurs chaussures internationales. Mais la Belgique a besoin d’un renouveau : pas moins de neuf joueurs hors terrain de l’effectif de l’Euro 2020 ont plus de trente ans, même si la ceinture de transfert continue de produire des talents belges.

Comme pour la plupart des choses en Belgique, le sport national progresse par évolution plutôt que par révolution, comme l’a noté le directeur général de l’Association belge de football, Peter Bossaert. « Nous voulons poursuivre notre croissance et devenir l’une des associations phares d’ici 2022 », déclare-t-il.

Alors, la récolte actuelle a-t-elle un autre cygne à la Coupe du monde au Qatar ? Sébastien Delestine, entraîneur à Braine l’Alleud, s’est engagé dans l’approche belge, travaillant à la base pour nourrir la prochaine génération dorée. « La formation des jeunes en Belgique est très bonne depuis de nombreuses années », dit-il. “Mais quand, ou même si, nous verrons une autre génération dorée comme celle-ci qui apparaîtra, c’est à deviner.”

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Comme beaucoup d’autres, Delistin a été déçu que la Belgique n’ait pas atteint la finale de l’Euro 2020. “Mais ils ont fait de leur mieux, je pense.” “Nous avons encore de jeunes joueurs talentueux et engagés dans notre équipe. Je reste très confiant quant à l’avenir du jeu ici.”

Écrit par Martin Banks

Antoinette Lefurgey

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