Les conservateurs britanniques remportent le siège au Parlement de Hartlepool

Les conservateurs britanniques remportent le siège au Parlement de Hartlepool

LONDRES – Le réalignement majeur de la politique britannique s’est accéléré cette semaine, mais évolue dans des directions complètement différentes au nord et au sud de la frontière écossaise.

En Angleterre, le Parti conservateur du Premier ministre Boris Johnson a remporté des victoires décisives aux élections régionales de jeudi, laissant le parti travailliste de l’opposition à bout de souffle. Mais les mêmes forces populistes qui ont poussé les conservateurs là-bas se sont opposés à eux en Écosse, où les partisans de l’indépendance écossaise sont sur la bonne voie pour prospérer et renouveler leur longue quête d’indépendance.

Pour M. Johnson, les résultats s’ajoutent à la décision finale partagée: victorieuse en Angleterre, avec tellement de défaite pour l’opposition qu’elle donne aux conservateurs une simulation de régime à parti unique, mais est menacée par l’Écosse, faisant potentiellement de lui le Premier ministre à présider une solution au Royaume-Uni.

“Les plaques tectoniques de la politique britannique commencent vraiment à changer”, a déclaré Tony Travers, professeur de science politique à la London School of Economics. “Maintenant, ils changent de plus en plus et peut-être plus vite.” “Ce qui relie cette élection, c’est Boris Johnson, qui n’était pas aimé en Ecosse, mais très aimé en Angleterre.”

La marque populiste de Johnson aux bords doux a bien joué dans les anciens bastions travaillistes du nord de l’Angleterre, alors que la candidate du Parti conservateur battait son adversaire travailliste dans la ville côtière de Hartlepool. Cela l’a aidé le plus Le lancement réussi des vaccins Covid-19 Plus généralement en raison de l’épidémie, qui lui a permis de reconfigurer les conservateurs en parti à l’intervention de l’État dans le sens du New Deal.

Cependant, Johnson reste impopulaire en Écosse, où ses références pro-Brexit continuent de mettre en colère les Écossais, qui ont voté massivement contre la sortie de l’Union européenne. Le Parti national écossais a soutenu un deuxième référendum sur l’indépendance qui refléterait cette décision, ne serait-ce qu’en Écosse. Les mêmes politiques utilisées par Johnson pour attirer les électeurs en Angleterre pourraient aliéner ceux en Écosse.

“Le défi pour Boris Johnson est qu’il constate que mieux il fait en Angleterre, plus il est isolé de l’Écosse”, a déclaré Matthew Goodwin, professeur de politique à l’Université du Kent.

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Le dépouillement a pris plus de temps en Écosse qu’en Angleterre, il n’était donc pas clair si le Parti national écossais remporterait une majorité absolue au Parlement écossais. Mais même si quelques sièges vacillent, une majorité pro-indépendance pourrait se rassembler avec le soutien du Parti vert écossais, garantissant que la pression monte sur M. Johnson pour permettre un référendum.

Cependant, il y avait beaucoup de choses à célébrer pour Johnson. Les élections législatives partielles de Hartlepool n’étaient pas tant une défaite qu’une humiliation pour le Parti travailliste, qui occupait le siège depuis la création de la circonscription dans les années 1970. La candidate conservatrice Jill Mortimer a reçu deux fois plus de voix que le candidat travailliste Paul Williams.

Les candidats travaillistes ont eu de mauvais résultats aux élections locales dans les villes du nord, preuve supplémentaire que le «mur rouge» du parti dans les régions industrielles et ouvrières du pays s’effondrait. De Northumberland et Dudley à Nunton et Bedworth, les conservateurs ont repris les conseils locaux.

Ils ont profité de l’absence des partis pro-Brexit à une seule question qui ont divisé les votes pro-Brexit lors des élections précédentes. À Hartlepool, par exemple, le Parti travailliste aurait perdu son siège au profit des conservateurs aux élections générales de 2019 si le candidat du parti au Brexit n’avait pas retiré les votes.

Même si le Brexit a décliné en tant que problème, les électeurs semblaient déterminés à abandonner le parti des cols bleus à leurs parents et grands-parents en raison du message du gouvernement Johnson de “régler” les Midlands et le Nord avec Londres et d’autres villes plus prospères du sud et de l’ouest de l’Angleterre. .

Le succès du Parti conservateur semble confirmer la théorie selon laquelle la politique britannique, déclenchée par la controverse sur le Brexit, est divisée selon de nouvelles lignes de division qui se rapportent plus aux valeurs qu’à la classe sociale.

À Hartlepool, a déclaré Goodwin, le résultat «symbolise le lien rompu entre le Parti travailliste et la classe ouvrière et reflète une réorganisation plus profonde de la politique britannique où l’ancienne gauche et la droite cèdent la place à une nouvelle dichotomie, entre libéraux et conservateurs, c’est-à-dire en réalité. identités plus que la classe ou combien d’argent vous avez. “.

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Les électeurs ont également ignoré un cycle de questions sur la conduite morale de M. Johnson au pouvoir, de son échange de téléphone portable avec un milliardaire britannique à son coûteux changement d’appartement à Downing Street, qui semble avoir été payé, du moins au début, par un donateur du parti conservateur. .

Comme il l’a fait après sa victoire électorale écrasante en 2019, M. Johnson a pris un ton inhabituellement humble.

“Ce qui s’est passé, c’est qu’ils peuvent voir que nous avons fait le Brexit, et dans une certaine mesure, ils peuvent voir que nous y sommes parvenus”, a-t-il déclaré à Hartlepool. “Ce que les gens veulent que nous fassions maintenant, c’est d’aller de l’avant et de faire tout le reste.”

Les résultats soulèveront des questions difficiles pour le leader travailliste Keir Starmer. Les critiques l’ont rapidement blâmé pour des erreurs tactiques, telles que la candidature d’un candidat anti-Brexit dans le pro-Brexit Hartlepool. Ils ont exigé un changement de direction du parti, bien que la forme de cette nouvelle direction ne soit pas du tout claire.

M. Starmer, qui a semblé frustré et moins poli que d’habitude, a accepté la responsabilité, qualifiant les résultats de “amèrement décevants”. Mais il n’a fourni aucun détail sur le plan de retour.

“Nous avons changé en tant que parti, mais nous devons aller de l’avant et nous devons faire valoir ce point fort auprès du pays”, a déclaré M. Starmer, promettant de “renouer et rétablir la confiance avec le personnel, en particulier dans des endroits comme Hartlepool.”

Faible parmi ces électeurs, le Parti travailliste compte désormais sur des électeurs mieux éduqués qui vivent chez eux dans des villes mondiales multiculturelles. À Londres, par exemple, le maire travailliste Sadiq Khan se dirige vers une réélection.

“Si les conservateurs pouvaient prendre Hartlepool, ils pourraient probablement prendre plus de vingt autres sièges de cols bleus aux travailleurs alors que les électeurs tournent à gauche sur l’économie et la culture”, a déclaré Goodwin de l’Université du Kent. “Le Parti travailliste ne peut pas simplement se transformer en diplômés et en professionnels de la classe moyenne. Il n’y a pas assez de sièges pour ce poste.”

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L’ironie pour M. Johnson est que le succès de sa stratégie en Angleterre a un effet égal et opposé en Écosse, où le sentiment politique évolue dans une direction plus libérale et l’opposition au Brexit reste forte.

La réaction à la publication par M. Johnson, la veille des élections, de navires de la Marine sur l’île de Jersey, dans un différend avec la France au sujet des droits de pêche, a été plus sourde en Écosse qu’en Angleterre, alors que les tabloïds tourbillonnaient avec enthousiasme à propos de la bataille de Trafalgar le dernier jour.

«Ici, au sommet, c’était considéré comme un nationalisme anglais, pas comme un nationalisme britannique», a déclaré James Mitchell, professeur de politique publique à l’Université d’Édimbourg.

De plus, a-t-il déclaré, les promesses d’aide économique de Johnson au nord de l’Angleterre pourraient saper son soutien en Écosse, alors que les électeurs se précipitent pour voir le favoritisme.

Pour le premier ministre écossais, Nicola Sturgeon, la route vers l’indépendance reste difficile. Si le SNP ne remporte pas une majorité absolue au Parlement – un scénario qui semblait probable vendredi – l’élan derrière un autre référendum pourrait être temporairement dissipé.

La dernière fois que les Écossais ont tenu un référendum, ils ont voté contre le fait de quitter le Royaume-Uni avec 55 pour cent à 44 pour cent. Les sondages indiquent maintenant que le soutien à l’indépendance remonte à environ 50 à 50 ans, ce qui est légèrement plus faible qu’il y a six mois.

Cependant, avec le soutien du Parti vert, Mme Sturgeon disposera probablement des chiffres nécessaires pour faire avancer la législation afin de tenir un autre référendum public et pour déclencher une contestation judiciaire de la part de M. Johnson ou de ses alliés pour la déclarer illégale.

“Ce que veut l’esturgeon, c’est de donner l’impression que Johnson bloque le référendum”, a déclaré Mitchell. “L’une des façons dont vous pourriez voir plus de gens aborder la question du référendum est d’envisager un Londres empêchant le référendum ou sapant l’Écosse.”

Jacinthe Poulin

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