Les conséquences de l’astéroïde qui a tué les dinosaures ont été plus brutales que nous ne le pensions

lorsque dinosaure– détruire astéroïde Avec la Terre il y a 66 millions d’années, d’énormes quantités de des allumettes Une nouvelle étude a révélé que – plus gros qu’on ne le pensait auparavant – ont été projetés au-dessus de la Terre dans la stratosphère.

Une fois en suspension dans l’air, cet énorme nuage de gaz soufrés empêchait le soleil Et la terre s’est refroidie pendant des décennies voire des siècles, puis est tombée pluie acide mortelle L’étude a révélé que la chimie des océans sur Terre a changé pendant des dizaines de milliers d’années, ce qui est plus long qu’on ne le pensait auparavant.

Les résultats montrent que nous avons « réduit la quantité de ce soufre astéroïde Le co-auteur de l’étude, James Waits, maître de conférences à la School of Earth Sciences de l’Université de Bristol au Royaume-Uni, a déclaré à Live Science :

En conséquence, le  » Changement climatique auquel j’étais associé était probablement beaucoup plus important que nous ne le pensions auparavant.

Le fait que le soufre ait continué à couler à la surface de la Terre pendant si longtemps peut aider à expliquer pourquoi il faut si longtemps à la vie, en particulier à la vie marine, pour se rétablir, car une partie du soufre tombé sur terre peut ensuite dériver dans les océans, dit Waits.

à propos de: Que s’est-il passé lorsque l’astéroïde qui a tué les dinosaures a frappé la Terre ?

Découverte accidentelle

Les découvertes des chercheurs étaient complètement fortuites. « Ce n’était absolument rien de prévu », a déclaré Waits.

L’équipe avait initialement prévu d’étudier la géochimie d’anciens coquillages près de la rivière Brazos dans le comté de Falls, au Texas – un endroit unique qui était sous l’eau à la fin.crayeux Extinction chez les non-oiseaux dinosaures disparu.

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Ce n’est pas non plus trop loin du cratère Chicxulub dans la péninsule mexicaine du Yucatan, à 10 km de large. astéroïde frapper.

Les chercheurs ont prélevé des échantillons de sédiments sur le site, ce qu’ils n’avaient pas prévu de faire.

Ces échantillons ont été apportés à l’Université de St Andrews en Écosse, où le co-auteur de l’étude, Aubrey Zerkle, géochimiste et géologue, a analysé différents isotopes du soufre, ou différentes formes de soufre qui ont un nombre différent de neutrons dans leurs noyaux.

Les chercheurs ont trouvé un « signal très inhabituel » – les isotopes du soufre avaient de façon inattendue de petits changements dans leurs masses, a déclaré Waits. De tels changements de masse se produisent lorsque le soufre pénètre dans l’atmosphère et interagit avec lui lumière UV.

« Cela ne peut se produire que dans deux scénarios : soit dans une atmosphère où il n’y a pas deux scénarios Oxygène À l’intérieur ou lorsque vous avez beaucoup de soufre, il se transforme en une atmosphère remplie d’oxygène.

La Terre a environ 4,5 milliards d’années et elle est enveloppée dans une atmosphère oxydante depuis il y a 2,3 milliards d’années.

« Nous sommes les premiers à voir ce genre de chose récemment », a déclaré Waits, du moins dans des sédiments introuvables aux pôles de la Terre.

(C’est parce que les éruptions volcaniques libèrent du soufre haut dans l’atmosphère, qui peut se mélanger à la glace et se retrouver en fortes concentrations dans les carottes de glace aux pôles, où il n’y a pas de soufre ou d’autre soufre disponible pour atténuer le signal, a déclaré Waits.)

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« tu ne vois pas [this signal] dans les roches marines. La mer a sa propre signature isotopique qui dilue parfaitement l’infime quantité de soufre de ces volcans. « 

Le fait que ce signal ait été trouvé dans des roches marines de la période du Crétacé montre qu' »il devait y avoir beaucoup de soufre dans l’atmosphère après cet événement d’impact », a déclaré Waits.

« Cela a bien sûr un impact énorme sur Changement climatique pertinent pour l’effet car les aérosols de soufre, que nous connaissons grâce aux récentes éruptions volcaniques, provoquent un refroidissement.

Une grande partie du soufre provenait du calcaire riche en soufre de la péninsule du Yucatan.

« Si l’astéroïde s’était écrasé ailleurs, il n’y aurait peut-être pas eu autant de soufre s’échappant dans l’atmosphère Changement climatique Ce qui s’est passé ensuite n’était peut-être pas si grave, a déclaré Waits. Ainsi, l’événement d’extinction n’a peut-être pas été si grave.

Les estimations précédentes des aérosols de soufre entrant dans l’atmosphère terrestre après un impact d’astéroïde vont d’environ 30 à 500 gigatonnes ; Selon les modèles climatiques, ce soufre pourrait se transformer en aérosols sulfatés, ce qui pourrait refroidir la surface de la Terre de 3,6 à 14,4 degrés Fahrenheit (2 à 8 degrés Celsius) pendant quelques décennies après l’impact.

Mais la nouvelle découverte suggère que parce que la quantité de soufre était plus élevée, le changement climatique pourrait être plus sévère.

L’étude a été publiée en ligne lundi 21 mars dans la revue Actes de l’Académie nationale des sciences.

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Cet article a été initialement publié par Sciences en direct. Lire l’article d’origine ici.

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Jacinthe Poulin

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