Les chercheurs savent maintenant que la forme de notre galaxie est très différente de ce que l’on pensait à l’origine

Les chercheurs savent maintenant que la forme de notre galaxie est très différente de ce que l’on pensait à l’origine

On a longtemps cru que la forme de la Voie lactée se ramifiait en quatre bras, mais les scientifiques pensent maintenant qu’elle se compose de seulement deux spirales armées.

Écrit par Sean Thiessen | publié

Les scientifiques changent la forme de la galaxie. Ou du moins ils le comprennent. Selon un rapport antérieur Espace.comUne équipe de chercheurs a utilisé les données de télescopes sophistiqués et d’autres instruments pour cartographier la forme de la Voie lactée et a proposé une théorie selon laquelle il s’agit d’une spirale à deux bras, contrairement à la croyance précédente selon laquelle elle avait quatre bras.

L’étude récente a déterminé que toute galaxie est susceptible d’être soit elliptique, irrégulière ou en forme de spirale. Les galaxies spirales sont les plus courantes et elles ont généralement deux bras principaux qui partent du centre et se séparent en bras plus petits.

On a longtemps pensé que la Voie lactée était une étrange exception à cette forme commune. Les scientifiques supposaient auparavant que notre galaxie était une spirale avec quatre bras principaux s’étendant à partir d’un groupe d’étoiles au centre.

étoiles mortes

Bien que beaucoup pensent que la Voie lactée est spéciale à cet égard, pourquoi elle a pris cette forme unique est restée un mystère. Les nouvelles données suggèrent que la Voie lactée pourrait ne pas être distincte du tout. Des astronomes de l’Académie chinoise des sciences de Purple Mountain et des Observatoires astronomiques nationaux ont étudié des données provenant de plusieurs sources pour construire un nouveau modèle de la galaxie.

L’équipe a mesuré les distances entre environ 200 étoiles dans la Voie lactée pour créer une carte de la galaxie. Ils ont combiné ces données avec les mesures du télescope Gaia de l’Agence spatiale européenne. Ils ont concentré les lectures du télescope sur plus de 1 000 amas de galaxies et 24 000 étoiles OB.

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Ces grandes étoiles brûlent à chaud, brillantes et rapides, ce qui signifie qu’elles bougent très peu au cours de leur vie et qu’elles sont relativement faciles à suivre. L’équipe a mesuré le mouvement des étoiles par rapport à la Terre pour aider à détailler leur nouveau modèle de la galaxie. La théorie de l’équipe est que la Voie lactée a une barre dense traversant son centre à partir de laquelle il y a deux branches principales de bras.

Aux bords de la galaxie se trouvent des bras fragmentés qui ne sont pas connectés à l’amas d’étoiles dense en son centre. On pense que ces bras fragmentés sont le résultat de collisions galactiques au plus profond de l’histoire de la Voie lactée. Lorsque notre galaxie est entrée en collision avec une autre, ou peut-être plusieurs autres, la fragmentation qui a créé la forme que les scientifiques sont en train de déterminer se serait produite.

L’équipe admet que ce nouveau modèle de la galaxie est incomplet. Ils continueront d’ajouter des données provenant d’autres sources et des résultats en cours de Gaia, qui devrait être actif pendant encore au moins deux ans.

Les méthodes qui ont amené l’équipe de recherche au modèle à bras en spirale de la Voie lactée pourraient changer la façon dont les scientifiques abordent la modélisation des galaxies à tous les niveaux. Leur processus pour déterminer la structure galactique jette un nouvel éclairage sur la forme de notre galaxie et pourrait également continuer à éclairer les mystères des autres.

Alors que les scientifiques continuent de résoudre les mystères de l’espace, notre compréhension de l’univers et de notre galaxie évolue. La quête pour cartographier la galaxie est loin d’être terminée, mais l’humanité est sur le point de comprendre comment la forme de notre galaxie s’intègre dans le puzzle de l’univers.

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Jacinthe Poulin

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