Les cardinaux de l’Église catholique du Vatican ont rencontré le pape François

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CITÉ DU VATICAN – Les cardinaux de l’Église catholique se sont réunis à Rome pour une série d’événements officiels qui ont commencé samedi lorsque le pape François a promu 20 nouveaux membres du clergé dans leur club exclusif. Ensuite, à l’ordre du jour, deux jours de discussions, à partir de lundi, sur les réformes de la constitution du Vatican.

Mais tout aussi important, il y a l’agenda informel.

Les cardinaux doivent apprendre à se connaître, car chaque fois que François démissionnera ou mourra, ils devront choisir son successeur dans leurs rangs. Étant donné la rareté de tels rassemblements, c’est l’une de leurs meilleures occasions de se rassembler, de se mesurer les uns aux autres et de se forger une opinion sur l’orientation future de l’Église catholique.

« Ce n’est pas un choix [call] »Mais nous avons besoin de ce moment », a déclaré le cardinal Cristóbal Lopez Romero, archevêque de Rabat, au Maroc, né en Espagne. Tôt ou tard, nous devrons choisir le prochain pape. Nous avons donc besoin de nous entendre, de nous connaître.

Selon le Vatican, 197 des 226 cardinaux du monde sont arrivés à Rome cette semaine – une proportion remarquable, compte tenu de l’âge avancé des membres du groupe. (Seuls les cardinaux de moins de 80 ans – à l’heure actuelle, 132 personnes – sont éligibles pour participer à un conclave qui choisit le pape.)

Bien que les cardinaux se réunissent généralement en grand nombre au Vatican chaque fois que François crée de nouveaux membres – ce qu’il a fait huit fois pendant la papauté – il n’y a pas eu de synode, comme on le sait, en 2021. La participation était en 2020 limitée par une pandémie. En conséquence, il s’agissait du premier grand rassemblement de cardinaux depuis 2019, une époque où le point final du pontificat de François semblait une idée très lointaine. Certains observateurs d’église disent qu’il faut remonter encore plus loin – jusqu’en 2015 – pour trouver un moment où les cardinaux apparaissent en nombre similaire au Vatican.

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En quatre mois, François avait eu 86 ans, un âge que seul un autre pape en exercice avait atteint depuis le XIXe siècle : Léon XIII, qui siégeait encore à 93 ans en 1903. Bien que sa santé ait été constante pendant la majeure partie de la papauté L’année dernière, il a subi une opération du côlon et dit qu’il souffre toujours des « effets » résiduels de l’anesthésie générale. Et récemment, il était principalement en fauteuil roulant en raison de douleurs au genou. Bien qu’aucune des deux questions ne l’ait empêché de gouverner l’Église, les événements ont rappelé la fragilité de la vieillesse et peuvent Questions intensives sur sa longévité.

Francis a déclaré le mois dernier que « La porte est ouverte« De prendre sa retraite au cas où sa santé l’empêcherait de diriger l’église. Mais il a dit qu’il n’avait pas encore atteint ce point.

« Cela ne veut pas dire qu’après-demain je ne commencerai pas à penser [about it]« Vraiment ? » dit Francis. « Mais pour l’instant, honnêtement, non. »

Aux premiers âges de l’Église, on s’attendait à ce que François continue à servir jusqu’à sa mort. Mais la démission choquante du pape Benoît XVI en 2013 a créé une alternative pour les papes contemporains.

Le pape Benoît, dans une solitude retirée, occupe une place importante face au pape François

Lorsque François quitte son poste, de nombreuses questions cruciales se posent aux cardinaux qui choisiront son remplaçant. La première est de savoir s’ils chercheront un successeur qui partage la vision de François pour une église plus inclusive. François, plus de neuf ans après le début de son mandat, a contribué à augmenter les chances d’un tel scénario, car ses nominations représentent désormais 63 % des cardinaux en âge de voter, selon les statistiques du Vatican. Cependant, les réunions secrètes sont connues pour être imprévisibles. Tous les cardinaux choisis par François ne partagent pas sa vision du monde. Le soutien des cardinaux choisis par leurs prédécesseurs plus conservateurs, Benoît et Jean-Paul II, continuera d’être essentiel pour que tout futur pape atteigne le seuil des deux tiers.

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Une autre question concerne la géographie : le prochain pape sera-t-il non européen ? Avant François, un Argentin, l’Église avait choisi le pape européen pendant plus de 1000 ans de suite. Mais alors que l’église se desséchait en Europe, son cœur géographique s’est déplacé vers des endroits comme l’Amérique latine et l’Afrique. François, avec ses cardinaux triés sur le volet au fil des ans, a rendu le corps des électeurs potentiels moins européen. Le dernier groupe de cardinaux représentait pour François des endroits tels que le Timor oriental, la Colombie et le Nigeria.

Lundi, les cardinaux tiendront deux jours de pourparlers sur la nouvelle constitution du Vatican, qui a été publiée en mars et a marqué une réorganisation de la bureaucratie de l’Église. Mais il y a aussi beaucoup de temps pour la fraternité. Leur séjour à Rome coïncide avec la fermeture de la ville en août, alors que les Romains se déplaçaient de la ville vers les montagnes et les plages, et que de nombreux cafés et restaurants fermaient. Les rues autour du Vatican sont remplies d’un mélange de groupes de touristes et d’évêques de haut rang.

Lopez Romero, dans une interview, a déclaré qu’il avait déjà eu le temps de dîner avec le cardinal guinéen Robert Sarah et de prier avec lui. Le plus jeune cardinal, Giorgio Marengo, 48 ans, un Italien qui a servi en Mongolie pendant de nombreuses années, a déclaré que ses espoirs pour les jours à venir étaient « très basiques » – mieux connaître les autres cardinaux.

« Vous avez des gens qui viennent d’églises persécutées », a déclaré Marengo. « J’espère que ces jours-ci vous m’aiderez à apprendre. [from them]. « 

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Désiré Faure

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