Les astronomes repèrent un étrange “éclat” dans le bras spiral de la Voie lactée

Cette illustration est actuellement notre meilleure estimation de ce à quoi ressemble la Voie lactée.

Cette illustration est actuellement notre meilleure estimation de ce à quoi ressemble la Voie lactée.
clarification: NASA/JPL-Caltech

ce Une “fracture” inhabituelle a été découverte dans la galaxie la plus proche Bras hélicoïdal au sol. Les astronomes n’ont jamais rien vu de tel auparavant, et ils ne savent pas vraiment comment cela est arrivé là.

Une nouvelle recherche publiée dans le Journal of Astronomy and Astrophysics décrit “Structure à angle élevé dans le bras en arc. Par « aigus », les astronomes indiquent l’angle extrême auquel cet amas allongé d’étoiles émerge. Le bras en arc de la Voie lactée. La fonctionnalité nouvellement découverte mesure 3000 lumière-ans de longueur (moins de 3% du diamètre total de la galaxie entière), composé de jeunes étoiles et de nuages ​​de gaz en formation d’étoiles. L’astrophysicien Michael Kuhn du California Institute of Technology est l’auteur principal de l’étude.

Graphique montrant l'emplacement de l'entité, vue rapprochée de

Graphique montrant l’emplacement de la caractéristique, vue rapprochée du “sliver” dans le bras d’arc.
photo: NASA/JPL-Caltech

Il n’est pas facile de cartographier les différentes caractéristiques de notre galaxie, et c’est parce que nous vivons directement à l’intérieur de cette chose. Comme le dit le nouvel article, “Il était difficile de relier les régions de formation d’étoiles individuelles à leur environnement galactique plus vaste en raison de notre perspective depuis l’intérieur du disque.”

Heureusement, les outils et techniques astronomiques peuvent aider à cet égard. Dans ce cas, Kuhn et ses collègues ont analysé les données collectées par Spitzer SpaceTElescope, que la NASA a retiré l’année dernière seulement. Spitzer a découvert la lumière infrarouge, ce qui en fait un outil idéal pour observer les étoiles nouvellement nées qui peuvent être recouvertes des épais nuages ​​de gaz et de poussière (c’est-à-dire des nébuleuses) à partir desquels elles se sont formées. Plus précisément, l’équipe a examiné les données d’une enquête appelée Galactic Legacy Infrared Mid-Plane Survey Extraordinaire (GLIMPSE), dans laquelle Spitzer a interrogé plus de 100 000 enfants étoiles.

Les données de la mission Gaia de l’Agence spatiale européenne ont également été analysées, fournissant à l’équipe des mesures précises des distances interstellaires. Cela a permism pour créer une vue 3D du bras en arc – le bras en spirale proéminent de la Voie lactée.

“Lorsque nous rassemblons les données Gaia et Spitzer et que nous voyons enfin cette carte 3D détaillée, nous pouvons voir qu’il y a une grande complexité dans cette région qui n’était pas apparente auparavant”, a déclaré Cohn à la NASA. communiqué de presse.

les Le bras en arc est une caractéristique bien étudiée de la Voie lactée, et il abrite plusieurs régions de formation d’étoiles géantes, notamment la nébuleuse Oméga, la nébuleuse Trifide, la nébuleuse du lac et la nébuleuse de l’Aigle, cette dernière contenant la célèbre nébuleuse . Piliers de la création. Pour la nouvelle étude, les chercheurs Il a cherché à déterminer les emplacements et les vitesses des régions de formation d’étoiles dans une partie du bras du Sagittaire.

La structure nouvellement découverte se démarque Avec un angle d’inclinaison d’environ 60 degrés. Le bras lui-même s’enroule étroitement autour de la Voie lactée avec une inclinaison de 12 degrés (pour le contexte, un cercle parfait a une inclinaison de 0 degré). D’où la description du péroné comme une structure à grand angle.

“En fin de compte, cela rappelle qu’il existe de nombreuses incertitudes concernant la structure à grande échelle de la Voie lactée, et nous devons examiner les détails si nous voulons comprendre la situation dans son ensemble”, a expliqué Robert Benjamin, astrophysicien à l’université. . du Wisconsin Whitewater et chercheur principal à GLIMPSE.

Les auteurs du nouvel article ne savent pas exactement comment les substances inhalées se produisent Il s’est formé, mais il est possible que de jeunes étoiles au sein de cette étendue aient vu le jour au même moment et au même endroit. En tant que frères et sœurs étroitement liés, ces étoiles auraient dû être affectées par les mêmes effets causés par la rotation de la galaxie – des forces telles que la gravité et le cisaillement. Ainsi, des modèles améliorés d’étoiles, en termes de distances et de vitesses, pourraient faire la lumière sur ce nouveau mystère astronomique. Et les spirales hongroises en général, qui sont aussi mystérieuses.

“Cette structure est une petite partie de la Voie lactée, mais elle peut nous dire quelque chose d’important sur la galaxie dans son ensemble”, a déclaré Benjamin.

Les astronomes ont déjà observé des caractéristiques de boules impaires dans d’autres galaxies spirales, y compris des objets Appelés éperons et plumes, certains d’entre eux font saillie perpendiculairement aux bras spiraux. Les éperons sont des points lumineux causés par une abondance d’étoiles, tandis que les plumes sont des touffes de poussière. La nouvelle caractéristique vue dans la Voie lactée n’est ni l’une ni l’autre de ces deux caractéristiques et est donc considérée comme unique.

C’est maintenant une question ouverte de savoir si d’autres structures à angle élevé existent dans notre galaxie ou ailleurs dans l’univers. Ce sera l’objet de travaux futurs, ainsi que d’autres recherches pour confirmer la nouvelle fonctionnalité en tant qu’infrastructure de bonne foi avec bras d’arc.

Suite: Quel est le poids de la Voie lactée ?

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Jacinthe Poulin

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