Les astronautes de la Station spatiale internationale effectuent une sortie dans l’espace de six heures pour installer des panneaux solaires | espace

Des astronautes français et américains ont effectué une sortie dans l’espace de six heures au cours de laquelle ils ont installé de nouveaux panneaux solaires pour augmenter l’alimentation électrique du Station spatiale internationale (ISS), a déclaré la NASA.

“C’est un énorme effort d’équipe à chaque fois et il ne pourrait pas être plus heureux d’être de retour avec @astro_kimbrough”, a écrit dimanche le Français Thomas Pesquet sur Twitter, faisant référence à son compatriote américain Shane Kimbrough. Pesquet avec les Européens espace Kimbro avec la NASA.

Les deux hommes, arrivés à la station spatiale fin avril, ont activé les batteries internes de leurs combinaisons spatiales à 11h42 GMT, puis ont ouvert la trappe du sas de l’ISS.

Thomas Pesquet de l’ESA (à gauche) est attaché à un stabilisateur de pied articulé portable à l’extrémité du bras robotique Canadarm2 transportant de nouveaux panneaux solaires développés vers la structure en treillis P-6 de la Station spatiale internationale, à côté de l’astronaute américain Shane Kimbrough. Photo : NASA/AFP/Getty Images

Ils ont ensuite travaillé sur le positionnement, la connexion et le déploiement de six panneaux solaires de nouvelle génération, appelés iROSA, pour le Roll-Out Solar Array.

L’aile solaire s’est ouverte comme un tapis rouge une fois le dernier jeu de vis desserré, en ne comptant que sur l’énergie accumulée. Le déploiement lent et régulier a pris 10 minutes, les caméras de la station étant disponibles pour regarder la télévision en direct. « C’est beau, s’exclame Pesquet.

“Bravo à vous deux”, a répondu Mission Control une fois l’opération terminée. “C’était formidable de le voir.”

À la fin du vol spatial de six heures et demie, Kimbra, qui a trois enfants, a souhaité une “bonne fête des pères” à tous les parents aux commandes du vol. “Merci d’avoir travaillé avec nous dimanche.”

Le nouveau pavillon solaire – avec cinq autres à l’avenir – donnera à l’ancienne station un coup de pouce électrique bien nécessaire, à mesure que la demande d’expériences et de touristes spatiaux augmente.

Les panneaux de 19 mètres (60 pieds) ont été livrés à la station au début du mois via un vol sans pilote SpaceX. Les astronautes devraient terminer l’installation d’un deuxième ensemble de panneaux solaires vendredi.

Les panneaux alimenteront à la fois les opérations quotidiennes et les projets de recherche et scientifiques en cours sur la Station spatiale internationale et devraient avoir une durée de vie de 15 ans.

La première sortie dans l’espace de mercredi a rencontré de nombreux obstacles, en particulier des problèmes avec la combinaison spatiale de Kimbra. Il a temporairement perdu les données sur l’unité d’affichage de sa combinaison spatiale, puis a subi un bref pic dans la lecture de la pression de la combinaison.

L'astronaute américain Shane Kimbrough est vu depuis la caméra du casque de l'astronaute de l'ESA Thomas Bisquet, boulonnée, tout en ouvrant et en alignant le panneau solaire.
L’astronaute américain Shane Kimbrough est vu depuis la caméra du casque de l’astronaute de l’ESA Thomas Bisquet, boulonnée, tout en ouvrant et en alignant le panneau solaire. Photo : Elizabeth Menzies/NASA TV/AFP/Getty Images

La sortie de dimanche était la quatrième fois que les deux astronautes s’aventuraient ensemble dans l’espace. En plus des sorties dans l’espace de mercredi, ils l’ont fait deux fois lors de la mission de 2017, s’attachant à la station spatiale alors qu’elle orbite autour de la Terre à une altitude d’environ 400 kilomètres (250 miles).

Au total, il y a eu 240 sorties dans l’espace à bord de la Station spatiale internationale pendant que les astronautes effectuaient le travail d’assemblage, d’entretien et de mise à niveau de la station.

L’AFP et l’Associated Press ont contribué à ce rapport

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Valère Paget

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