Les adieux de Roger Federer seront en double, peut-être avec Nadal

Le Suisse Roger Federer tient le trophée devant des photographes après avoir remporté son match contre le Serbe Novak Djokovic lors de la finale masculine de l’US Open à Flushing Meadows, New York, le 9 septembre 2007. File Photo/Reuters

LONDRES – Connu pour son style de jeu élégant, sa longévité et ses 20 titres du Grand Chelem, Roger Federer était également connu pour ses larmes dans ses moments d’après-match les plus émouvants, à la fois après la victoire et la défaite.

Il n’y a eu aucun chagrin de ce genre mercredi, juste un sourire et quelques rires à ses propres blagues, alors que Federer est apparu lors d’une conférence de presse pour discuter de sa retraite du tennis professionnel à l’âge de 41 ans après une série d’opérations au genou. Il terminera sa carrière avec un match de double de la Laver Cup vendredi – peut-être aux côtés de son rival de longue date Rafael Nadal.

Federer a déclaré qu’il se sent maintenant en paix quant à la décision de partir, qui intervient quelques semaines seulement après que Serena Williams a joué ce qui devrait être son dernier match à l’US Open, et il souhaite que cet adieu soit une célébration.

Federer a déclaré: « Je ne veux pas vraiment que ce soit un enterrement. Je veux être vraiment heureux, fort et partisan. »

Vêtu d’une veste bleue aux manches retroussées aux coudes et d’un polo blanc, Federer a répondu aux questions pendant environ une demi-heure dans l’arène qui accueillera la compétition par équipe mise en place par sa société de gestion.

Il a déclaré: « Je suis nerveux, car je n’ai pas joué depuis longtemps. J’espère être un peu compétitif. »

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Federer, qui a annoncé la semaine dernière via les réseaux sociaux qu’il prendrait sa retraite après la Laver Cup, a déclaré qu’il lui avait fallu un certain temps pour s’habituer à l’idée de s’éloigner de la compétition.

Mais c’est quelque chose qu’il a réalisé qu’il devait faire après avoir subi des revers en juillet pendant sa rééducation après sa troisième intervention chirurgicale au genou droit en environ un an et demi.

« Vous essayez de passer au niveau supérieur à l’entraînement, et j’ai juste eu l’impression que ça devenait difficile. … Ensuite, je suppose que je devenais aussi plus fatigué, parce que vous devez mettre beaucoup plus d’efforts là-dedans pour être capable de trier, je pense que ça va changer. Vous commencez à devenir pessimiste. Ensuite, j’ai aussi récupéré un chèque, ce qui n’était pas ce que je voulais qu’il soit « , a expliqué Federer. « À un moment donné, vous vous asseyez et dites : ‘D’accord, nous sommes à une intersection ici, à un carrefour, et vous devez prendre un virage. C’est dans quelle direction ? Je n’étais pas prêt à aller dans le sens du : « risquons tout », je ne suis pas prêt pour ça, j’ai toujours dit que ça n’a jamais été mon objectif.

Le plus dur est venu quand il a su qu’il devait s’arrêter.

« Vous êtes triste, au moment où vous réalisez, ‘D’accord, c’est la fin' », a déclaré Federer.

La dernière action sur son genou est survenue peu de temps après sa défaite en quart de finale contre Hubert Hurkacz à Wimbledon en juillet 2021, qui entrera dans les livres comme le dernier match en simple d’une brillante carrière qui a commencé dans les années 1990 et comprenait 103 titres de champion, le Coupe Davis. Championnats de Suisse, médailles olympiques et des centaines de semaines dans la première place du classement ATP.

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Dans son message d’adieu en ligne la semaine dernière, Federer a qualifié la retraite de « décision douce-amère ».

On a demandé à mercredi quel côté était le plus amer et le plus doux.

Amertume : tu veux toujours jouer pour toujours, dit-il. « J’aime être sur le terrain. J’aime jouer contre des joueurs. J’aime voyager. … Tout était parfait. J’aime ma carrière sous tous les angles. »

Il a ensuite ajouté : « Ce qui est bien, c’est que je sais que tout le monde doit le faire à un moment donné ; tout le monde doit quitter le jeu. Ça a été un super, super voyage. Donc, je suis vraiment reconnaissant. »

L’équipe européenne joue en double contre l’équipe mondiale le premier jour de l’événement, puis cède la place au finaliste de Wimbledon 2021 Matteo Berrettini lors d’un match en simple ce week-end. Federer a déclaré que ce plan était géré par l’ATP et les deux équipes, John McEnroe et Bjorn Borg.

Quant à son partenaire conjugal pour un autre, hourra ? Federer n’a pas dit définitivement – il a dit que cela dépendait de Borg – mais le secret pas si caché est que Nadal, qui détient le record masculin pour 22 tournois majeurs, est attendu.

En février, lorsque la nouvelle a annoncé que Federer serait à Londres cette semaine, il a déclaré que Nadal lui avait envoyé une lettre l’année dernière suggérant qu’ils jouaient à nouveau en double ensemble. Ils ont fait équipe pour remporter le match de double lors de leur première Laver Cup en 2017.

« Si nous pouvons à nouveau partager le terrain en tant que mon mari, ce sera une expérience vraiment spéciale pour nous à ce stade de notre carrière », a déclaré Nadal en février.

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Alors que les autres contemporains et stars du sport de Federer font partie de l’équipe européenne, comme Novak Djokovic, 21 fois champion de slam, et Andy Murray, triple vainqueur principal, le match de Federer contre Nadal restera dans l’histoire comme l’un des plus grands du tennis ou de tout autre sport.

Ils se sont affrontés 40 fois (Nadal en a remporté 26), avec 14 matches de Grand Chelem (Nadal en a remporté 10). Nadal a terminé premier de la finale de Wimbledon Classic 2008, considérée par certains comme le plus grand match de l’histoire. Federer a remporté son dernier match, en demi-finale 2019 au All England Club.

« Cela pourrait être une situation totalement unique, je ne sais pas, si cela va se produire », a déclaré Federer à propos de mes doubles. D’un autre côté, être capable d’avoir une belle relation, je pense, est probablement aussi un excellent message, pas seulement pour le tennis mais pour le sport et peut-être au-delà.

Quant à son avenir ?

Le père de deux paires de jumeaux – filles 13 ans, garçons 8 ans – ne disait pas exactement ce qu’il avait prévu, à part les vacances, mais il a dit qu’il serait toujours en contact avec le tennis d’une certaine manière.

Rappelant la façon dont Borg est resté à l’écart du sport pendant des années après sa retraite, Federer a cherché à rassurer ses fans en disant : « Je ne serai pas un fantôme. »

Antoinette Lefurgey

"Entrepreneur indépendant. Communicateur. Joueur. Explorateur. Praticien de la culture pop."

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