L’équipage de Soyouz déplace le vaisseau spatial vers une nouvelle zone d’attente de la station spatiale – Spaceflight Now

Note de l’éditeur: Mis à jour à 13 h 20 HNE (17 h 20 GMT) après l’amarrage.

Le vaisseau spatial Soyouz MS-17 a été vu voler autour de la Station spatiale internationale vendredi. À gauche se trouve un panneau solaire pour le cargo Cygnus. Crédit: NASA TV / Spaceflight Now

Vendredi, deux astronautes russes et un astronaute de la NASA attachés à leur vaisseau spatial Soyouz ont transporté la capsule vers un autre port d’amarrage de la Station spatiale internationale, ouvrant la voie à l’arrivée d’un nouvel équipage le mois prochain.

Le commandant russe Sergey Ryzhikov a contrôlé manuellement le vaisseau spatial Soyouz MS-17 pendant la manœuvre de transfert. L’astronaute Sergey Cod Svirchkov et l’astronaute de la NASA Kate Robins étaient à bord du vaisseau spatial.

Les trois membres d’équipage à l’intérieur du vaisseau spatial Soyouz MS-17 ont été lancés en octobre et devraient revenir sur Terre le 17 avril. Le vaisseau spatial Soyouz MS-17 a des revêtements de siège personnalisés pour chaque membre d’équipage, et tous les trois étaient à bord. Manœuvre de transport de vendredi, prêt à revenir sur Terre en cas de problèmes de reconnexion avec la station spatiale.

Le vaisseau spatial Soyouz MS-17 a atterri du module russe Rasvet de la station spatiale à 12 h 38 HNE (16 h 38 GMT) jeudi. Rassvet est situé en bas, ou côté terre, de la partie russe de la station spatiale.

Rijikov, un ancien pilote de chasse de 46 ans dans l’armée de l’air russe, a éloigné le vaisseau spatial Soyouz de l’unité Rassvet. Après avoir reculé d’environ 40 mètres, Ryzhikov a effectué une manœuvre de vol autour de l’arrière de la station spatiale pour atteindre une position au-dessus du complexe environnant.

Le commandant a ensuite dirigé le vaisseau spatial Soyouz vers l’amarrage manuel avec le module Poisk au sommet, ou face à l’espace, de la partie russe de la station spatiale. L’accostage a eu lieu à 13 h 12 HNE (17 h 12 GMT) pour mettre fin à la manœuvre de 34 minutes.

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La manœuvre d’atterrissage, de vol et de remise à quai a eu lieu alors que Soyouz et la station spatiale faisaient le tour du globe à près de 8 kilomètres par seconde.

L’astronaute de la NASA Kate Robins, le commandant russe Sergey Ryzhikov et l’ingénieur de vol Sergey Kud-Svershkov. Crédit: NASA / GCTC / Roscosmos

L’équipage a transporté le vaisseau spatial Soyouz MS-17 pour ouvrir la voie à la prochaine mission Soyouz à amarrer avec le module Rassvet après son lancement le 9 avril depuis le cosmodrome de Baïkonour au Kazakhstan.

Le commandant russe Oleg Nowitzki, l’ingénieur aérospatial Piotr Dubrovnik et l’astronaute de la NASA Mark Vandy doivent être lancés à bord du vaisseau spatial Soyouz MS-18. Nowitzki et ses collègues remplaceront l’équipage du Soyouz MS-17 sur la station spatiale avant de rentrer chez eux le 17 avril.

Les responsables russes veulent que la mission Soyouz MS-18 s’arrête à l’unité Rassvet, et non à Poisk, pour permettre aux astronautes d’utiliser Poisk lors de sorties dans l’espace plus tard cette année pour aider à préparer l’arrivée de l’unité russe Nauka Lab.

Les Poisk et Pirs de la Station spatiale font également office de ports d’amarrage et de verrous de sortie dans l’espace équivalents. Le navire de ravitaillement Progress qui est arrivé au terminal le mois dernier prendra l’unité Poisk plus tard cette année pour faire place au laboratoire Nauka dans la position d’amarrage inférieure de l’unité de service de Zvezda.

L’unité de laboratoire Nauka devrait être lancée en juillet depuis Baïkonour sur un missile russe Proton. Ce sera l’ajout le plus important à la partie russe de la station spatiale depuis 2000, lorsque le module Zvezda lui-même a été lancé.

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Il s’agissait du 19e transfert du port de Soyouz dans l’histoire de la Station spatiale internationale, et le premier depuis août 2019.

Ryzhikov, Kud-Sverchkov et Rubins vivent actuellement sur la station spatiale avec quatre de ses collègues qui ont lancé en novembre à bord du véhicule Crew Dragon de SpaceX.

Le commandant du dragon Mike Hopkins, le pilote Victor Glover, les spécialistes de mission Soichi Noguchi et Shannon Walker monteront à bord de la capsule Crew Dragon le 5 avril pour effectuer une manœuvre de transfert de port similaire, libérant le port d’amarrage avant de la station spatiale pour l’arrivée du prochain Crew Dragon le 23 avril.

Contrairement au transport Soyouz, le Crew Dragon descendra et accostera automatiquement, avec les systèmes de surveillance de Hopkins et de ses coéquipiers prêts à prendre le contrôle manuel si nécessaire.

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Jacinthe Poulin

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