LeBron James devient propriétaire des Red Sox, Sports News

Les Red Sox de Boston ont gagné une star du sport mondial en tant que copropriétaire de l’équipe. LeBron James a acheté une participation mineure dans la franchise MLB à peu près au moment où le groupe de capital-investissement de l’équipe a reçu 750 millions de dollars d’une société privée.

On ne sait pas combien James a investi dans le Fenway Sports Group, qui possède les Red Sox et le Liverpool Football Club, une équipe de football de la Premier League.

L’investissement de la société de capital-investissement RedBird Capital Partners porte la valeur du groupe Fenway Sports à près de 8 milliards de dollars, y compris sa dette. En plus des équipes sportives, FSG possède Fenway Park, Roush Fenway Racing, le NESN Regional Sports Network et Fenway Sports Management, une société de marketing.

James, 36 ans, membre des Lakers de Los Angeles et en est à sa 18e saison en NBA, a une longue histoire avec le FSG. Il était à l’origine impliqué dans Fenway Sports Management en 2011, ce qui lui a permis de représenter ses droits marketing mondiaux, et dans le cadre de cet accord, il a acquis une petite participation dans Liverpool FC. Mais en investissant dans FSG lui-même, James Red Sox et d’autres sociétés FSG ont ajouté à son portefeuille.

Maverick Carter, le vieil ami et partenaire commercial de James, a également investi dans FSG. L’accord fera de la paire le premier partenaire noir du groupe Fenway Sports.

Les investissements, qui nécessitent toujours l’approbation de la Major League Baseball, ont été confirmés par deux personnes qui les connaissaient, qui se sont exprimées sous couvert d’anonymat car elles n’étaient pas autorisées à parler aux médias avant une annonce publique du FSG. Le Boston Globe a d’abord signalé les investissements de Redbeard et James.

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James, originaire de l’Ohio, s’est décrit comme un fan de longue date des Yankees de New York, et il a fait sensation lors des qualifications de baseball 2007 lorsqu’il portait le chapeau des Yankees lors d’un match éliminatoire de la Major League Soccer à Cleveland. Il a ensuite travaillé activement avec Cleveland aux Championnats du monde 2016, quelques mois à peine après avoir mené les Cavaliers au premier grand tournoi sportif de la ville en 52 ans.

Élargir son rôle avec le FSG est l’un des nombreux projets de James en dehors du terrain de basket, qui comprend son groupe “More Than a Vote”, qui vise à lutter contre la suppression des électeurs; Son travail avec Carter chez SpringHill Entertainment, une société de production; La mise en vedette et la production de “Space Jam: A New Legacy”, dont la sortie est prévue cet été.

Bien que James jouisse du plus grand prestige parmi les nouveaux investisseurs, l’implication de RedBird est susceptible d’avoir un impact plus important sur les opérations de FSG.

RedBird Capital Partners est dirigé par Jerry Cardinale, qui a aidé les Yankees et les Dallas Cowboys à former Legends Hospitality lorsqu’il était auparavant employé chez Goldman Sachs. RedBird a récemment rejoint les Yankees, Amazon et d’autres pour acheter le réseau YES à The Walt Disney Company, et RedBird a également récemment acheté une participation de 85% dans Toulouse FC, qui joue dans le deuxième tournoi de football en France.

FSG compte plus de 20 investisseurs, tous appelés partenaires, mais dirigés par John Henry, Tom Werner et Michael Gordon. La participation de RedBird dans FSG sera d’environ 11%, ce qui en fait le troisième investisseur en importance, dépassant la participation de Gordon, selon une personne proche de l’accord.

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Henry et Werner ont versé 660 millions de dollars aux Red Sox en 2002 et environ 476 millions de dollars à Liverpool en 2010. Les deux équipes ont remporté des championnats tant attendus sous la direction de la FSG et sont sûres de gagner plusieurs milliards de dollars séparément si elles sont vendues. L’investissement dans RedBird permettrait aux partenaires FSG existants de récolter certains de ces gains sans renoncer au contrôle des franchises. Selon le Boston Globe, plus de 600 millions de dollars iront aux partenaires FSG.

Les fonds restants peuvent être investis de différentes manières, y compris la mise à niveau des listes d’équipes existantes.

Après avoir remporté leur dernier titre de champion du monde en 2018, les Red Sox avaient considérablement réduit leur salaire, en particulier le milieu de terrain commercial Mookie Betts aux Dodgers de Los Angeles, qui signeraient plus tard Betts dans l’un des plus gros contrats de l’histoire du sport. Liverpool a remporté la Ligue des champions et la Premier League anglaise ces dernières saisons, mais a également hésité à dépenser plus profondément dans la liste, une décision qui a provoqué une crise cette saison après une série de blessures à la fin de la saison pour des joueurs importants.

Antoinette Lefurgey

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