Le virus Monkeypox pourrait bien s’établir en tant que nouvelle MST aux États-Unis

New-York (AFP) – La propagation du monkeypox aux États-Unis Cela pourrait marquer l’aube d’une nouvelle maladie sexuellement transmissible, bien que certains responsables de la santé disent que le virus qui provoque des bosses ressemblant à des boutons peut être contenu avant qu’il ne soit fermement établi.

Les experts ne sont pas d’accord sur l’évolution possible de la maladie, certains craignant qu’elle ne se propage si largement qu’elle est sur le point de devenir une maladie sexuellement transmissible courante – comme la gonorrhée, l’herpès et le VIH.

Mais personne n’en est vraiment sûr, et certains disent que les tests et les vaccins peuvent encore arrêter l’épidémie à ses racines.

Jusqu’à présent, plus de 2 400 cas ont été signalés aux États-Unis Dans le cadre d’une épidémie internationale paru il y a deux mois.

Les responsables de la santé ne savent pas à quelle vitesse le virus se propagera. Ils n’ont que des informations limitées sur les personnes qui ont été diagnostiquées et ils ne savent pas combien de personnes infectées pourraient le propager sans le savoir.

Ils ne savent pas non plus à quel point les vaccins et les traitements fonctionnent. Un inconvénient : les responsables fédéraux de la santé n’ont pas le pouvoir de collecter et de corréler des données sur qui a été infecté et qui a été vacciné.

Avec ces énormes points d’interrogation, les projections sur l’ampleur de l’épidémie aux États-Unis cet été varient considérablement, de 13 000 à peut-être plus de 10 fois ce nombre.

Dr.. Rochelle Walinsky, directrice Centres pour le Contrôle et la Prévention des catastrophesLa réponse du gouvernement se renforce chaque jour, a-t-il dit, et les approvisionnements en vaccins vont bientôt augmenter.

« Je pense que nous avons encore une chance de contenir cela », a déclaré Walinsky à l’Associated Press.

Monkeypox est une maladie endémique dans certaines parties de l’Afrique, où les gens ont été infectés par des morsures de rongeurs ou de petits animaux. Il ne se propage généralement pas facilement entre les personnes.

Mais cette année, plus de 15 000 cas ont été signalés dans des pays qui n’ont jamais connu la maladie. Aux États-Unis et en Europe, la grande majorité des infections se sont produites chez des hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes, bien que les responsables de la santé aient confirmé que n’importe qui peut contracter le virus.

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Il se propage principalement par contact peau à peau, mais il peut également être transmis par les draps utilisés par une personne atteinte de monkeypox. Bien qu’elle se transmette entre la population comme les maladies sexuellement transmissibles, les autorités surveillent d’autres types de propagation qui pourraient étendre la propagation de la maladie.

Les symptômes comprennent de la fièvre, des courbatures, des frissons, de la fatigue et des bosses dans certaines parties du corps. La maladie était relativement bénigne chez de nombreux hommes et personne n’est mort aux États-Unis, mais les gens peuvent être contagieux pendant des semaines et les lésions peuvent être très douloureuses.

Lorsque le monkeypox est apparu, il y avait des raisons de croire que les responsables de la santé publique pouvaient le contrôler.

Les bosses d’avertissement devraient faciliter l’identification de l’infection. Étant donné que le virus se propage par contact personnel étroit, les responsables pensaient pouvoir suivre sa propagation de manière fiable en interrogeant les personnes infectées et en leur demandant avec qui elles étaient intimes.

Ce n’était pas si facile.

Parce que le monkeypox est si rare aux États-Unis, de nombreux hommes touchés – et leurs médecins – peuvent avoir une éruption cutanée due à une autre cause.

La recherche des contacts était souvent entravée par des hommes infectés qui disaient ne pas connaître les noms de toutes les personnes avec lesquelles ils avaient eu des relations sexuelles. Certains ont déclaré avoir eu de multiples interactions sexuelles avec des inconnus.

Cela n’a pas aidé les services de santé locaux, Déjà accablé par le COVID-19 Et des dizaines d’autres maladies, maintenant nous avons dû trouver les ressources pour faire un travail approfondi de recherche des contacts sur la variole du singe également.

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En fait, certains responsables locaux de la santé ont renoncé à s’attendre à trop de recherche des contacts.

Il y avait une autre raison d’être optimiste : le gouvernement américain avait déjà un vaccin. Le régime à deux doses appelé Jynneos a été autorisé aux États-Unis en 2019 et recommandé l’année dernière comme outil contre la variole du singe.

Lorsque l’épidémie a été identifiée pour la première fois en mai, les autorités américaines ne disposaient que d’environ 2 000 doses. Le gouvernement l’a distribué mais l’a limité aux personnes identifiées par des enquêtes de santé publique comme ayant été récemment exposées au virus.

À la fin du mois dernier, alors que davantage de doses devenaient disponibles, le CDC a commencé à recommander que les injections soient proposées à ceux qui savent par eux-mêmes qu’ils auraient pu être infectés.

La demande a dépassé l’offre, les cliniques de certaines villes étant rapidement à court de doses de vaccins et les responsables de la santé de tout le pays affirmant qu’ils n’en avaient pas assez.

Cela change, a déclaré Walinsky. Depuis cette semaine, le gouvernement a distribué plus de 191 000 doses et a encore 160 000 doses prêtes à être expédiées. Jusqu’à 780 000 doses seront disponibles dès la semaine prochaine.

Une fois la demande actuelle satisfaite, le gouvernement envisagera d’étendre les efforts de vaccination.

Le CDC estime que 1,5 million d’hommes américains sont considérés comme à haut risque d’infection.

Le test a également été élargi. Walinsky a déclaré que plus de 70 000 personnes pourraient être testées chaque semaine, bien plus que la demande actuelle. Elle a ajouté que le gouvernement avait également lancé une campagne pour éduquer les médecins et les hommes gays et bisexuels sur la maladie.

Donal Pisanzio, chercheur chez RTI International, estime que les autorités sanitaires américaines seront en mesure de contenir l’épidémie avant qu’elle ne devienne une pandémie.

Mais il a également dit que ce ne serait pas la fin. Il est probable que de nouveaux lots de cas émergeront lorsque des Américains seront infectés par des personnes dans d’autres pays où la variole du singe continue de se propager.

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Walinsky convient qu’un tel scénario est possible. « Si ce n’est pas contenu dans le monde entier, nous courons toujours le risque d’explosions » de la part des voyageurs, a-t-elle déclaré.

Il y a des raisons d’être optimiste au départ car l’épidémie s’est jusqu’à présent concentrée sur un groupe de personnes – les hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes, a déclaré Shawn Kiernan, du département de la santé du comté de Fairfax en Virginie.

Kiernan, chef des maladies infectieuses du département, a déclaré que la propagation du virus chez les personnes hétérosexuelles serait un « point de basculement » qui pourrait se produire avant qu’il ne soit largement reconnu.

Le Dr Edward Hawke III, professeur émérite de maladies infectieuses à l’Université de l’Alabama à Birmingham, a déclaré que la propagation des relations hétérosexuelles n’est qu’une question de temps.

Si le monkeypox devient une maladie sexuellement transmissible endémique, ce sera un autre défi pour les services de santé et les cliniciens qui ont déjà du mal à suivre le rythme des IST existantes.

Ce travail a longtemps été sous-financé et en sous-effectif, et une grande partie a simplement été suspendue pendant la pandémie. Kiernan a déclaré que le VIH et la syphilis sont prioritaires, mais le travail sur les infections courantes comme la chlamydia et la gonorrhée revient à « compter les cas et c’est tout ».

Au fil des ans, l’incidence de la gonorrhée, de la chlamydia et de la syphilis a augmenté.

« En général, les cliniciens font un mauvais travail pour prendre les antécédents sexuels, s’enquérir de leurs patients et les reconnaître comme des êtres sexuels », a déclaré Hawke.

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L’écrivain Jenny Harr de l’Associated Press à San Francisco a contribué à ce rapport.

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Le Département de la santé et des sciences de l’Associated Press reçoit le soutien de la Division de l’enseignement des sciences de l’Institut médical Howard Hughes. AP est seul responsable de tout le contenu.

Jacinthe Poulin

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