Le test antidopage positif d’un champion de triathlon bouscule le sport

Pour le petit monde isolé du triathlon, cela fait une semaine.

Lundi dernier, l’Agence internationale de contrôle a annoncé que Colin Chartier, un triathlète américain de haut niveau qui avait connu une saison en petits groupes l’année dernière, avait été testé positif à l’érythropoïétine, mieux connue sous le nom d’EPO, une substance améliorant les performances qui a longtemps été un favori parmi les sportifs d’endurance. les athlètes. les athlètes.

L’EPO stimule la production de globules rouges, ce qui aide le corps à transporter l’oxygène, ce qui conduit finalement à une endurance accrue. Pendant des années dans le cyclisme professionnel, elles étaient aussi courantes que les plaies de selle. De plus, après plus de deux décennies de scandales de dopage dans presque tous les sports, de l’athlétisme au baseball, la plupart des athlètes, des officiels sportifs et des fans sont venus répondre au dernier test positif dans le style de l’entrée du capitaine Renault au Rick’s Cafe en  » casablanca ». « 

« Je suis choqué! J’ai été choqué de découvrir que le jeu a lieu ici. »

Cependant, le test positif de Chartier, son acceptation d’une suspension de trois ans de la compétition et ses tentatives ultérieures – sur l’un des principaux podcasts du sport et sur les réseaux sociaux – pour admettre la violation ont secoué le triathlon, provoquant choc et colère. Des stéroïdes qui rappellent une époque plus innocente.

« Cela a vraiment époustouflé le sport », a déclaré Dan Blews, qui entraîne de nombreux athlètes d’élite, dont la championne du monde Ironman Chelsea Sodaro.

L’Allemand Sébastien Kinley, champion du monde Ironman 2014, a déclaré qu’il était « très triste et en colère » face au test positif de Chartier.

Andrew Messick, PDG d’Ironman, le principal organisateur de triathlon à l’échelle internationale, a qualifié le sport de « voyage personnel qui change la vie, pas un prix à gagner à tout prix », et a qualifié le test positif de Chartier d' »assaut contre notre pays ». valeur la plus importante.

D’autres vétérans du triathlon ont déclaré qu’après près de 20 ans sans qu’un athlète de haut niveau ne soit testé positif, ils ont pensé que le triathlon était en quelque sorte différent des autres sports. Une entreprise qui oblige les athlètes à nager, faire du vélo et courir jusqu’à 140,6 miles, le triathlon serait parfaitement adapté à l’amélioration des performances assistée par la chimio. Mais l’ancien champion du monde de longue distance Timothy O’Donnell a déclaré que la plupart des athlètes étaient depuis longtemps d’avis que « la vraie course est contre vous ».

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Il a poursuivi: « Pour les gens qui sont tellement concentrés sur la meilleure version de vous-même, tricher ne correspond tout simplement pas à cet objectif. Nous n’avons jamais été un sport bien rémunéré, donc tricher n’était pas vraiment motivant. « 

Mark Allen, sextuple champion du monde d’Ironman et l’une des premières grandes vedettes de ce sport, l’a décrit avec beaucoup de poésie.

« L’essence du triathlon personnellement est de rêver à des niveaux très élevés de trucs fous, mais faites-le proprement », a déclaré Allen. « Peut-être qu’il est naïf. »

D’autres éléments du test positif de Chartier et de ses conséquences ont également transformé la situation en un point focal majeur et jeté le doute sur sa performance l’an dernier. Chartier, qui s’est réfugié dans les montagnes du Colorado à la fin de la semaine dernière, a déclaré qu’il n’avait plus rien à dire publiquement à part sa publication sur Instagram et Ses commentaires sur le podcast « How They Train » de Jack Kelly, dans lequel il a figuré en bonne place au cours de la dernière année.

Sur ces plateformes, Chartier a déclaré qu’il avait commencé à prendre de l’EPO en novembre, après ce qu’il considérait comme une mauvaise performance aux Championnats du monde Ironman. Chartier a déclaré qu’il était blessé, malade et submergé d’attentes après avoir remporté l’US Open Soccer Championship 2022, qui lui a rapporté 100 000 $. Soupçonnant que ses rivaux trichent également, il a envisagé d’utiliser l’EPO comme le seul moyen de concourir au plus haut niveau cette année. Il n’a pas donné de noms et a déclaré qu’il n’avait aucune preuve pour étayer ses soupçons. Il a dit qu’il avait agi seul, recherchant comment passer l’OEB et sa demande sur Internet.

Chartier a refusé de faire « une excuse comme un burrito contaminé ou un vaccin Covid contaminé », a-t-il écrit sur Instagram, une référence sarcastique aux explications précédentes d’autres athlètes pour avoir échoué aux tests de dopage. « Vous avez fait un choix terrible, et maintenant il est temps d’en assumer les conséquences, de l’assumer et de passer à autre chose. »

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En ce qui concerne les compétiteurs d’élite et les amateurs de niveau amateur, Chartier avait tiré la goupille sur une grenade, l’avait lancée dans le centre névralgique du sport, puis avait couru, nagé ou s’était enfuie.

Cela est dû en partie à l’affirmation selon laquelle il a concouru proprement l’année dernière, lorsque, après des années de performances pour la plupart peu impressionnantes sur des distances plus courtes, il a remporté l’Ironman complet à Mont-Tremblant, au Québec, en août, ainsi que la Professional Triathletes Organization U.S. Événement de coupe ouvert. La victoire de l’US Open en septembre a offert l’un des plus gros gains de la saison dans un sport où la chance de gagner beaucoup d’argent n’a commencé qu’il y a deux ans. Chartier a déclaré qu’il prévoyait de garder l’argent parce qu’il a couru et n’a été testé positif qu’en février.

« C’est très bouleversant pour les athlètes à cause des prix en argent et de la reconnaissance qu’il a volés », a déclaré Sodaro au cours du week-end. « Il dit qu’il ne s’est pas dopé pendant cette période et qu’il a commencé à se doper après ces courses et après Kona, mais je pense que beaucoup de gens trouvent cela très difficile à croire. »

Une partie de cela était également liée à son affirmation selon laquelle il avait agi sans aucune direction.

« On dit que personne ne prend seul », a déclaré Blews. « Je suis physiologiste et je ne vais pas faire de stéroïdes moi-même. »

Ce genre de réflexion a de larges ramifications pour le sport, surtout compte tenu de la façon dont Chartier a exprimé ses soupçons sur les autres élites. L’entraîneur de Chartier est le Norvégien Mikael Eden et son frère Gustav est le champion du monde Ironman.

« Ce n’est pas un nom connu, mais cette association avec un nom connu est préjudiciable au sport », a déclaré O’Donnell.

dans Publication Instagram La semaine dernière, Michal Eden a déclaré qu’il était « sous le choc et qu’il pleurait ». Il a ajouté : « Je ne peux pas me distancer suffisamment de ce travail. C’est un effondrement complet de mes valeurs. »

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Même des athlètes qui n’étaient pas directement liés à Chartier se sont retrouvés à jouer en défense.

Quelques jours après que Chatrier a été testé positif, le Français Sam Laidlow s’est retiré de l’Open d’Europe PTO à Ibiza, en Espagne, prévu samedi, citant des « problèmes personnels » sur un message sur les réseaux sociaux, notamment son déménagement dans une nouvelle maison. La spéculation s’est rapidement répandue selon laquelle le test positif de Laidlow pourrait être la prochaine chaussure à tomber.

« Si les gens s’interrogent maintenant sur un changement de plan ou si je ne me présente pas à une course et que vous me mettez immédiatement dans une boîte à tricheurs, c’est pourri », a écrit Laidlaw dans un post Instagram de suivi. « J’ai travaillé dur toute ma vie et ma famille et moi avons tellement investi qu’on ne peut pas dire ça librement sans fondement. »

C’était la dynamique qu’il craignait le plus lorsqu’il a repris l’organisation, a déclaré Chris Kermode, l’ancien leader du circuit de tennis masculin qui est devenu l’an dernier directeur général du PTO. Avec plus d’argent en jeu que jamais dans le triathlon, les fans et les sponsors potentiels doivent savoir que la compétition est « réelle » pour que le circuit professionnel ait une chance de croissance et de succès.

Kermode a déclaré lundi que la colère au sein du sport était une trahison d’une certaine naïveté, mais elle montrait également la passion des athlètes d’élite dans leurs efforts.

« Ils ont été choqués et dégoûtés, et leur message était fort et clair, que ce n’est pas endémique dans le sport », a déclaré Kermode. « En cyclisme, c’est devenu quelque chose qui n’était pas surprenant. »

Il est déterminé à ne pas laisser cela se produire dans le triathlon et a l’intention de demander aux principaux experts anti-nettoyage de revoir le programme de son organisation.

« Je ne veux jamais être dans une position où les gens peuvent faire des trous dans ce que nous faisons », a-t-il déclaré.

Antoinette Lefurgey

"Entrepreneur indépendant. Communicateur. Joueur. Explorateur. Praticien de la culture pop."

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