Le temps presse pour une seconde intercalaire

Le sort de la seconde intercalaire est plus que le sort de la seconde intercalaire. L’enjeu est le temps universel coordonné, la norme internationale de chronométrage, qui est lentement minée par l’existence continue de la seconde intercalaire.

Le temps universel coordonné, ou UTC, est tendrement créé à partir des lectures effectuées par les horloges atomiques conservées dans les laboratoires nationaux du monde entier. Ces horloges déterminent ou « perçoivent » leurs meilleures secondes et envoient les mesures au BIPM. Là, les chronométreurs compilent minutieusement les lectures (moyenne, poids, ajustement pour les écarts) en une seconde parfaite pour que tout le monde puisse s’entendre et l’utiliser, ajoutant occasionnellement des secondes intercalaires au besoin. Le processus d’assemblage prend du temps. Ainsi, une fois par mois, le bureau publie l’heure parfaite sous la forme d’un bulletin, appelé Circulaire T, indiquant à chaque horloge nationale en quoi elle diffère de la norme internationale, pour l’aider à améliorer son objectif pour le mois suivant.

Le temps universel coordonné est l’échelle de temps officielle du monde et continuera d’inclure ou non les secondes intercalaires. Les fuseaux horaires mondiaux sont décrits par référence. (L’heure de New York est actuellement UTC moins cinq heures.) Le cœur battant, deuxième, est le plus important dans la constellation de mesures standard supervisées par le BIPM, avec les mètres (longueur), les kilogrammes (poids), le kelvin (température), bougie (intensité de la lumière), ampères (courant électrique) et moles (quantité de substance).

L’idée, formalisée il y a un siècle et demi par les pays signataires d’un traité international appelé Convention du Mètre, est que toute unité de mesure doit être identique partout dans le monde ; Un mètre en Espagne équivaut exactement à un mètre à Singapour. Les sept modules standard font partie intégrante du commerce équitable, de la science reproductible et de la technologie fiable. Le second est très spécial car il supporte tous les autres modules à l’exception de la taupe. Par exemple, l’échelle est définie comme la distance parcourue par la lumière dans le vide en une partie – 299 792 458 parties de seconde, et Le kilogramme a récemment été redéfini en termes de seconde.

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De plus, la seconde est contrainte par une échelle de temps ou un flux de secondes. Un principe fondamental de la vie moderne est que non seulement l’unité de temps doit être identique quel que soit l’endroit où elle est mesurée, mais que le flux de secondes dont elle fait partie doit également s’écouler.

Mais la seconde intercalaire met ce principe en péril. Il est techniquement trop difficile pour la technologie numérique d’intégrer que d’autres méthodes artificielles de chronométrage – informelles, mais dépourvues de secondes intercalaires et plus faciles à mettre en œuvre – commencent à remplacer l’UTC, selon Un article récent dans Metrology. Pour les partisans de la résolution D, la suppression des secondes intercalaires de l’UTC rendrait l’échelle de temps standard plus adaptée à la technologie numérique moderne, au moins jusqu’au siècle suivant 2035. L’UTC serait toujours universelle, mais non coordonnée avec l’heure de la Terre.

Désiré Faure

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