Le télescope Webb révèle l’atmosphère nocive d’une planète à 700 années-lumière

Vue d'artiste de la surface du WASP-39b.

Astrophysiciens sur Terre pas d’étrangers à WASP-39b, une exoplanète en orbite autour d’une étoile à 700 années-lumière de la Terre, bien qu’ils ne l’aient pas vue directement. Maintenant, le télescope spatial Webb a fourni un nouvel aperçu de ce monde lointain : ses observations ont révélé une liste de recettes pour l’atmosphère toxique de la planète.

WASP-39b est une géante gazeuse de la masse de Saturne et de la taille de Jupiter, mais elle orbite autour de son étoile à peu près à la même distance que Mercure du Soleil, ce qui rend la planète extérieure très chaude. C’était une exoplanète Découvert en 2011; Plus tôt cette année, les observations du télescope Webb ouvert Le dioxyde de carbone se cache dans son atmosphère.

Plus de molécules et de composés chimiques ont maintenant été identifiés, y compris des preuves d’eau, de dioxyde de soufre, de monoxyde de carbone, de sodium et de potassium. Les résultats sont en cours d’examen pour publication et Disponible dès maintenant Sur le serveur prépresse arXiv.

Shang-Min Cai, chercheur à l’Université d’Oxford, auteur principal de l’article expliquant la présence de dioxyde de soufre dans l’atmosphère de la planète, a déclaré dans un communiqué. Lancement de l’Agence spatiale européenne. « Je vois cela comme une perspective vraiment prometteuse pour faire progresser notre compréhension des atmosphères extérieures des exoplanètes [this mission]. « 

Sentir les produits chimiques flottant dans l’atmosphère d’un monde lointain n’est pas une mince affaire. L’exoplanète confirmée la plus proche est à 24,9 billions de kilomètres. Cependant, Webb a pu détecter de telles particules ultrafines dans WASP-39b.

Quatre dessins montrent les spectres observés.

Webb a observé la planète en attendant qu’elle passe devant son étoile hôte ; Lorsque cela s’est produit, la lumière de l’étoile a illuminé la planète par derrière. Webb a capturé les longueurs d’onde infrarouges de cette lumière, et les scientifiques peuvent déduire quels produits chimiques sont présents dans l’atmosphère en fonction des longueurs d’onde de la lumière qu’ils absorbent.

Les capacités de Webb ont des implications plus larges pour comprendre la diversité des exoplanètes dans notre galaxie, en mettant l’accent sur leur habitabilité potentielle. Avec sa chaleur intense et sa composition gazeuse, WASP-39b n’est certainement pas accueillant pour aucune vie que nous connaissons – mais il présente le type d’analyse moléculaire que Webb pourrait appliquer aux mondes lointains.

« J’ai hâte de voir ce que nous trouverons dans les atmosphères des petites planètes telluriques », a déclaré Mercedes Lopez-Morales, astronome au Centre d’astrophysique. Harvard et Smithsonian et co-auteur de travaux récents, dans l’édition ESA.

Données suggérées pour les chercheurs Que les produits chimiques dans l’atmosphère de la planète peuvent se désintégrer dans les nuages, plutôt que d’être uniformément répartis dans l’atmosphère. Sur la base de l’abondance relative des produits chimiques dans l’atmosphère, les chercheurs pensent que WASP-39b est issu de planétésimaux qui s’agglutinent au fil du temps.

Bien que nous ne sachions pas où Webb se tournera vers IR Prochain regard, nous savons que, À un moment donné, plus Les exoplanètes seront au programme. Webb a déjà étudié les atmosphères des planètes rocheuses du système TRAPPIST-1 et pourrait revenir dans le système à temps. Vous pouvez suivre les derniers objectifs de Webb par ici.

Plus: Le télescope Webb met en évidence une fois la galaxie brumeuse

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Jacinthe Poulin

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