Le télescope spatial Webb de la NASA est prêt à déployer un écran solaire et à se rafraîchir

Crédit : Laboratoire d’images conceptuelles du Goddard Space Flight Center de la NASA

Avec les premiers déploiements structurels majeurs de Webb terminés et l’ensemble de tourelle déployable de l’observatoire étendu, nous prenons du recul pour en savoir plus sur le pare-soleil de Webb. Le scientifique du projet d’observatoire Michael McElwain, de NasaLe Goddard Space Flight Center a proposé ces idées :

“Le télescope et les instruments scientifiques de Webb sont prêts à aller à l’ombre, et vous ne verrez plus jamais la lumière directe du soleil. Utilise l’une des caractéristiques de conception uniques de Webb négatif Refroidissement par un écran solaire à cinq couches pour atteindre des températures de fonctionnement du télescope de 45 K (-380° .). F). L’énorme pare-soleil mesure 70 sur 47 pieds (21 sur 14 mètres) lorsqu’il est déployé, soit à peu près la taille d’un court de tennis. La géométrie et la taille du pare-soleil ont été déterminées afin que le télescope puisse indiquer un champ de vision couvrant 40 % du ciel à un moment donné et puisse observer n’importe où dans le ciel sur une période de six mois. Cette architecture innovante permet à la sensibilité de Webb d’être limitée à un fond de ciel naturel (principalement la lumière zodiacale) plutôt que d’être compromise par la propre lueur thermique de l’observatoire, pour toutes les longueurs d’onde inférieures à 15 microns, pendant la durée de la mission.

“Pour le lancement, le pare-soleil a été plié comme une verrière et rangé sur les coques de plate-forme avant et arrière (UPS). Les structures de support du télescope et le pare-soleil sont mécaniquement reliés entre eux et au bus de l’engin spatial afin d’adapter le carénage d’Ariane 5. et résister à l’environnement de lancement dynamique.

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Le télescope Webb déroule la séquence

Après son lancement et au cours de son premier mois dans l’espace, en route vers son deuxième point de Langrange (L2), Webb subira le déroulement d’une séquence complexe. Crédit : NASA, ESA, CSA, Joyce Kang (STScI)

« Il y a 50 Déploiements majeurs qui transforme Webb d’une configuration de lancement stockée en un observatoire opérationnel. La séquence de déploiement du pare-soleil a commencé par la libération mécanique de l’avant puis de l’arrière de l’UPS du télescope et l’abaissement mécanique de la position. Le télescope et les instruments scientifiques, montés sur une tourelle déployable, ont ensuite été libérés et relevés mécaniquement. Il y a un volet de moment fixé à l’extrémité arrière de l’UPS qui est libéré et positionné, et sa fonction est d’équilibrer la pression solaire sur le pare-soleil diffusant. Les capuchons de visière sont libérés en tirant les dispositifs de libération de film hors du chemin, préparant le système pour déployer les couches de pare-soleil. Les bras moyens télescopiques s’élèvent séquentiellement du porte-engin spatial perpendiculairement à la ligne de visée du télescope, tirant la pile pliée de couches de pare-soleil dans la configuration finale, mais toujours sans torsion. Enfin, chaque couche de crème solaire est vissée en place, en commençant par la couche face au soleil en premier et en terminant par la couche face au télescope. L’écran solaire diffusé amorce une décélération rapide du télescope et des instruments scientifiques, mais des radiateurs à bord des instruments scientifiques seront utilisés pour contrôler leur décélération et empêcher la contamination.

“Bien que ces étapes aient été testées sur le terrain et répétées de manière opérationnelle au Centre des opérations de la mission, ces activités essentielles au succès de la mission doivent être entreprises. Meilleurs voeux à notre équipe et restez calme, Webb !”

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— Michael McElwain, scientifique du projet d’observatoire Web, Goddard Space Flight Center de la NASA

Jacinthe Poulin

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