Le télescope spatial James Webb prend la meilleure image des anneaux de Neptune depuis des décennies

Télescope spatial James Webb Une visite du système solaire Il suffit de faire briller une lumière sur la planète la plus éloignée de notre voisinage cosmique. Les chercheurs ont abonné Première image de Neptune de l’observatoire, elle offre la meilleure vue des anneaux du monde de glace depuis plus de 30 ans. L’image est non seulement claire, mais offre le tout premier aperçu des anneaux à base de poussière dans le spectre proche infrarouge. A ces longueurs d’onde, la planète ne semble bleu Il absorbe tellement de lumière rouge infrarouge et visible qu’il prend une apparence sombre et fantomatique.

L’image montre également sept des 14 lunes confirmées de Neptune, dont Triton (« étoile » en haut) ainsi que Galatea, Naiad, Thalassa, Despina, Proteus et Larissa. Les points lumineux et les rayures sur la planète représentent des nuages ​​de glace de méthane, y compris un vortex entourant le vortex antarctique. L’apparence accrocheuse de Triton est le produit à la fois des pointes de diffraction émanant du télescope James Webb et de la surface d’azote intense, qui reflète généralement 70 % de la lumière du soleil.

Vue rapprochée de Neptune et de six de ses lunes (Galatia, Naiad, Thalassa, Despina, Proteus et Larissa).

NASA, ESA, ASC, STScI

Neptune est une cible particulièrement importante pour les scientifiques. À environ 2,8 milliards de kilomètres du soleil, il suffit de faire face à des conditions qui n’existent pas pour les planètes proches, telles que des températures très basses et une très longue (orbite de 164 ans). L’étrange orbite rétrograde de Triton suggère qu’il pourrait s’agir d’un Objet de la ceinture de Kuiper qui a succombé à l’attraction de Neptune.

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Ce n’est que le début des études utilisant le télescope James Webb, et les chercheurs s’attendent à collecter davantage d’observations de Neptune et de Triton au cours de l’année prochaine. Comme avec les derniers regards sur Mars et l’acheteurÀ ce stade, les astronomes ne collectent que des données brutes. Vous devrez peut-être attendre un peu avant qu’il y ait plus d’idées qui peuvent améliorer notre compréhension de Neptune et de l’espace en général.

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Jacinthe Poulin

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