Le télescope spatial James Webb a été approuvé pour le lancement fin décembre

Zoom / Vue d’artiste du télescope spatial James Webb dans l’espace.

Après la panique de la semaine dernière, les responsables de la NASA et de l’Agence spatiale européenne ont déclaré qu’ils poursuivraient les préparatifs du lancement du télescope spatial James Webb. L’appareil de 10 milliards de dollars devrait être lancé sur une fusée Ariane 5 de fabrication européenne au plus tard le 22 décembre.

La NASA a déclaré que les ingénieurs ont effectué des tests supplémentaires pour s’assurer que le télescope est prêt pour le vol, et les opérations de ravitaillement ont commencé le 25 novembre. Le télescope contiendra 20 petits propulseurs maniables et sera rempli d’environ 240 litres d’hydrazine et de tétroxyde d’azote. Le processus de ravitaillement prendra environ 10 jours.

La décision d’aller de l’avant avec le compte à rebours avant le lancement du télescope Webb est une bonne nouvelle après une annonce quelque peu troublante il y a une semaine. le 22 novembre La NASA a dit Cela retardera de quelques jours le lancement prévu du télescope spatial pour enquêter sur une “anomalie” lors des opérations de traitement sur le site de lancement de Kourou, en Guyane française.

“Les techniciens se préparaient à connecter Webb à l’adaptateur du lanceur, qui est utilisé pour intégrer l’observatoire à l’étage supérieur d’une fusée Ariane 5”, a déclaré la NASA dans un article de blog. “La libération soudaine et imprévue de la barre de serrage – qui attache Webb à l’adaptateur du lanceur – a provoqué une vibration dans tout l’observatoire.”

Le problème s’est produit plus tôt dans le mois, et la NASA a demandé à l’Anomaly Review Board d’enquêter et d’effectuer des tests supplémentaires. Après ces tests, les ingénieurs ont conclu que l’observatoire n’était pas endommagé par les vibrations provoquées par le relâchement de la barre de serrage.

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Cependant, le lancement tant attendu du télescope spatial n’est que le début pour Webb de commencer ses opérations scientifiques. Son lancement à la fin de cette année créera une période de vacances éprouvante pour les nerfs pour les administrateurs et les scientifiques de la NASA qui espèrent utiliser le puissant télescope pour regarder en arrière et voir certaines des plus anciennes galaxies qui se sont formées dans l’univers.

Après son lancement, Webb devra parcourir environ 1,5 million de kilomètres de la Terre à L2 Lagrange Point, au-delà de la Lune. Là, il pourra maintenir une position stable sans utiliser beaucoup de poussée à bord. En chemin, et une fois sur place, il faudra utiliser une cinquantaine de déploiements du grand télescope replié pour se préparer aux observations scientifiques.

Ce processus impliquera environ 350 points de défaillance uniques, et si quelque chose ne va pas, il gâchera le déploiement sans espoir de solution.

Jacinthe Poulin

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