Le télescope James Webb de la NASA révèle des millions de galaxies

SMACS 0723 : Les arcs rouges de l’image tracent la lumière des galaxies du tout premier univers

Il y avait 10 fois plus de galaxies comme notre Voie lactée dans l’univers primitif qu’on ne le pensait auparavant.

Cette perspicacité cosmique vient de la forme Une des premières études Images capturées par le nouveau télescope spatial James Webb de la NASA.

L’un de ses auteurs, le professeur Christopher Conselice de l’Université de Manchester, au Royaume-Uni, a déclaré que Webb pouvait « zoomer sur l’univers primitif ».

Cela a donné des informations sur des choses dans l’espace dont « nous savions qu’elles existaient mais nous ne comprenions pas comment et quand elles se sont formées ».

Le chercheur a expliqué que les galaxies à disque dominent les « amas de galaxies » d’aujourd’hui.

Notre galaxie est un disque, Andromède (notre voisine la plus proche, à 2,5 millions d’années-lumière de la Terre) est un disque.

« Les trois quarts des galaxies voisines sont des disques, mais on pense qu’elles se sont formées tard dans l’évolution de l’univers », a-t-il déclaré à BBC News.

C’était avant que le télescope spatial James Webb ne permette aux astronomes de remonter dans le temps.

L’étude, qui a été publiée sur un serveur de préimpression, ce qui signifie qu’elle n’a pas encore été examinée par d’autres scientifiques dans le domaine, a utilisé la première image publiée par le télescope.

Cette image montre un amas de galaxies au premier plan appelé SMACS 0723. La gravité de cette masse massive d’objets a amplifié la lumière des galaxies en arrière-plan, dans l’univers lointain, les rendant visibles pour la première fois. Certaines de ces galaxies n’existaient que 600 millions d’années après le Big Bang.

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Nébuleuse de la Carène

Webb prend des photos incroyables : « C’est peut-être le télescope le plus important de tous les temps »

Webb, avec son miroir en or de 6,5 mètres de large et ses instruments infrarouges ultra-sensibles, est capable d’identifier et de compter leurs formes.

« Nous savions que nous verrions des choses que Hubble n’a pas vues. Mais dans ce cas, nous voyons les choses différemment », a déclaré le professeur Conselis, qui présentera certaines de ses découvertes le samedi 23 juillet. Au Festival Bluedot à Jodrell Bank dans le Cheshire.

L’univers a environ 13,8 milliards d’années, de sorte que les images capturées par JWST sont des aperçus des processus qui ont formé les étoiles et les planètes bien avant notre apparition.

« Ce sont les processus que nous devons comprendre si nous voulons comprendre nos origines », a déclaré le professeur Koncells.

« C’est peut-être le télescope le plus important de tous les temps », a-t-il ajouté. Du moins depuis Galilée.

James Webb est un effort conjoint des agences spatiales américaine, européenne et canadienne, avec la NASA au premier plan.

James Webb

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Jacinthe Poulin

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