Le Sri Lanka lance un appel à la Chine pour un allégement de sa dette dans un contexte de crise économique | Sri Lanka

Difficulté financière Sri Lanka Il a cherché à rééchelonner l’énorme fardeau de la dette de la Chine lors de pourparlers avec le ministre des Affaires étrangères en visite Wang Yi, a déclaré le bureau du président.

« Le président a indiqué que ce serait un soulagement important si les paiements de la dette étaient rééchelonnés à la lumière de la crise économique post-pandémique », a déclaré dimanche le bureau du président Gotabaya Rajapaksa dans un communiqué.

La Chine est le plus grand prêteur bilatéral du Sri Lanka, et la visite de Wang fait suite à un avertissement des agences de notation internationales selon lesquelles le gouvernement Rajapaksa pourrait être sur le point de faire défaut.

L’économie de l’île, dépendante du tourisme, a été touchée par la pandémie et l’épuisement de ses réserves de change a entraîné un rationnement de la nourriture dans les supermarchés et des pénuries de produits de base.

L’ambassade de Chine à Colombo n’a fait aucun commentaire dans l’immédiat.

Les réserves de change du Sri Lanka sont tombées à seulement 1,5 milliard de dollars fin novembre, ce qui est suffisant pour rembourser environ un mois d’importations.

Vendredi, la principale compagnie d’électricité de l’île a commencé à rationner l’électricité après avoir manqué de devises étrangères pour importer du pétrole pour ses générateurs thermiques.

Les données du gouvernement montrent que la Chine représentait environ 10 % de la dette extérieure de 35 milliards de dollars du Sri Lanka en avril 2021. Les responsables ont déclaré que le total des prêts chinois pourrait être beaucoup plus élevé si l’on prend en compte les prêts accordés aux entreprises publiques et à la banque centrale.

Le Sri Lanka a beaucoup emprunté à la Chine pour l’infrastructure, dont certains sont devenus des éléphants blancs. Colombo n’a pas pu rembourser un prêt de 1,4 milliard de dollars pour construire un port dans le sud du Sri Lanka A dû louer l’installation à une entreprise chinoise pendant 99 ans en 2017.

Les États-Unis et l’Inde ont averti que le port de Hambantota, situé le long des routes maritimes internationales vitales entre l’Est et l’Ouest, pourrait donner à la Chine un pied-à-terre militaire dans l’océan Indien. Colombo et Pékin ont nié que les ports sri-lankais soient utilisés à des fins militaires.

Wang est arrivé au Sri Lanka samedi soir après avoir visité les Maldives voisines, lors de la dernière étape de sa première tournée à l’étranger en 2022, qui l’a également conduit en Érythrée, au Kenya et aux Comores.

La Chine a offert aux Maldives l’entretien des infrastructures, l’assistance médicale et des concessions de visa alors que Pékin s’efforçait de renforcer ses liens avec l’archipel stratégiquement situé.

La légende de la photo de cet article a été modifiée le 10 janvier 2022. La photo montre le Premier ministre Mahinda Rajapaksa, et non le président Gotabaya Rajapaksa comme indiqué dans une version antérieure.

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Désiré Faure

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