Le Sri Lanka demande conseil au FMI dans un contexte d’aggravation de la crise

Le Sri Lanka demande conseil au FMI dans un contexte d’aggravation de la crise

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Colombo (AFP) – Le Sri Lanka a demandé « l’avis du Fonds monétaire international dans un contexte d’aggravation de la crise économique », a déclaré mercredi le ministre des Finances, signalant que Colombo pourrait demander un renflouement international.

Le secteur du tourisme de l’île et les envois de fonds des travailleurs, principales sources de revenus du gouvernement, ont été mis à mal par la pandémie.

Colombo a imposé une large interdiction d’importer pour essayer d’économiser des devises étrangères, et la nation insulaire de 22 millions d’habitants a depuis connu des pénuries de nourriture et de carburant ainsi qu’un rationnement de l’électricité, tandis que les agences de notation avertissent qu’elle pourrait ne pas être en mesure d’effectuer des paiements sur ses 35 milliards de dollars. dette extérieure.

Le ministre des Finances, Basil Rajapaksa, a déclaré que Colombo avait écrit au FMI pour demander un soutien technique pour gérer la crise économique.

Une équipe du FMI arrivera au Sri Lanka « dans les prochains jours et nous conseillera sur la manière de gérer la situation », a déclaré Rajapaksa lors d’une cérémonie publique dans la capitale.

« Je ne peux pas dire si nous accepterons ou non leurs conseils, mais ils nous diront ce que nous ne savons pas », a-t-il ajouté.

Et il a signalé que le gouvernement pourrait demander un renflouement à l’institution basée à Washington.

Des experts financiers locaux et internationaux ont appelé le gouvernement sri-lankais à le faire, une décision qui pourrait le forcer à entreprendre des réformes douloureuses.

« Nous devons découvrir quelles sont leurs conditions », a déclaré Rajapaksa, le frère cadet du président Gotabaya Rajapaksa. « Même lorsque nous essayons d’obtenir un prêt au logement, nous découvrons d’abord les conditions de la banque. »

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Le cabinet sri-lankais est divisé sur le fait d’aller au FMI, tandis que la banque centrale s’oppose à l’aide du FMI, affirmant que ses conditions pourraient être plus douloureuses pour l’économie en difficulté.

La banque a déclaré que le FMI pourrait exiger une forte dépréciation de la monnaie locale qui pourrait faire monter les prix intérieurs. L’inflation est déjà élevée et a atteint un record de 14,2 % le mois dernier, l’inflation alimentaire atteignant 25 %.

Les analystes financiers estiment que dans le cadre de tout programme du FMI, Colombo devra procéder à des ajustements douloureux et augmenter les taux d’intérêt et les impôts, tout en réduisant les dépenses publiques.

Les réserves de change du Sri Lanka s’élevaient à 7,5 milliards de dollars lorsque Rajapaksa est arrivé au pouvoir en novembre 2019 et sont tombées à 3,1 milliards de dollars à la fin de 2021 malgré une interdiction de deux ans sur un large éventail d’importations.

À court de dollars pour importer du carburant, le Sri Lanka a obtenu mercredi une ligne de crédit de 500 millions de dollars de New Delhi pour importer le pétrole indien dont il avait un besoin urgent.

Le Sri Lanka a également demandé à Pékin davantage de prêts pour rembourser les prêts chinois déjà existants, qui représentent plus de 10 % de la dette extérieure officielle de l’île.

Jacinthe Poulin

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