Le sport le plus populaire au Qatar n’est pas ce que vous pensez

Le sport le plus populaire au Qatar n’est pas ce que vous pensez

Doha, Qatar – Si vous avez besoin d’acheter une batte de cricket ici, tout le monde vous dira la même chose :

« Appelle-moi ».

Diminutif et soigné, avec une barbe touffue et des cheveux en désordre, Ali travaille pour les comptes d’une agence de tourisme. Mais sa véritable passion est de concevoir et de vendre du matériel de cricket dans une petite pièce de son appartement à la périphérie de Doha.

Les battes de cricket ne sont généralement pas vendues dans les magasins de sport au Qatar. C’est parce que les Qataris ne jouent pas au cricket. Mais les gens d’Asie du Sud le font, et environ 1,5 million d’entre eux vivent et travaillent dans le petit pays du Golfe.

Ali, qui a demandé que son nom ne soit utilisé que par un seul nom car il n’a pas de licence pour vendre des produits depuis son domicile, a déclaré que ses clients vont des travailleurs à bas salaire aux directeurs des meilleurs hôtels du Qatar. L’ampleur des occupations rappelle les nombreuses façons dont les Indiens, les Pakistanais, les Bangladais, les Sri Lankais et les Népalais sont indispensables aux affaires de l’État et à l’économie du Qatar, une nation de près de 2,7 millions d’habitants. 300 000 Qataris seulement.

Malgré sa popularité auprès de la majorité de la population du pays, le cricket occupe une place marginale au Qatar. Alors que le Qatar a investi des milliards de dollars dans les préparatifs de la Coupe du monde de football 2022, qu’il accueillera dans une série de nouveaux stades étincelants en novembre et décembre, le cricket reste – du moins aux yeux des Qataris qui l’envisagent – une réflexion après coup. Pendant plus d’une décennie, Ali a déclaré: « Concentrez-vous uniquement sur le football, la FIFA. »

La négligence du sport préféré de l’Asie du Sud témoigne d’une ambivalence plus large au Qatar envers les habitants du sous-continent asiatique. Bien que leur travail soit essentiel, le grand nombre d’immigrants – qui sont au moins 5 fois plus nombreux que les citoyens – signifie qu’ils sont rarement intégrés à la culture nationale.

« Ils sont juridiquement instables », a déclaré Neha Vora, anthropologue au Lafayette College d’Easton, en Pennsylvanie, « ils ont été placés dans une position où ils ne veulent pas être techniquement stables ».

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Au cours des quinze dernières années, le sport est devenu un élément central de la marque mondiale de l’État du Qatar. Outre les préparatifs de la Coupe du monde, Doha a accueilli des championnats du monde d’athlétisme, des événements de tennis et une course automobile de Formule 1. L’argent qatari possède également l’équipe française de football Paris Saint-Germain et aide à financer l’économie du football européen grâce à des accords de diffusion avec le Qatar. appartenant à beIN Sports et à des sponsors tels que Qatar Airways.

En revanche, le grillon doit vivre de bouillie fine. Vendredi matin – le début du week-end de Doha – des milliers de joueurs de cricket se réveillent avant l’aube, avant que la chaleur ne devienne étouffante, et se dirigent vers les espaces ouverts de la ville. En l’absence du genre de terrains herbeux luxuriants préparés pour la Coupe du monde, ils jouent sur des parcelles de friches urbaines et des parkings vides, dans des limites indiquées par des rochers, des sandales cassées et des bouteilles d’eau vides.

La forme de cricket la plus courante au Qatar est la balle de tennis – soit les balles organisées recouvertes de ruban isolant pour éviter les rebonds, soit, plus souvent, les versions lestées spéciales importées d’Inde. Contrairement à la version officielle du cricket, qui nécessite une balle solide faite de liège, de ficelle et de cuir – sans parler d’un terrain bien entretenu et d’équipements de protection – le cricket de tennis ne nécessite que quelques bûches, une batte et une surface plane sans plus. plus de 22 mètres.

Étant donné que les battes de cricket traditionnelles sont trop lourdes et encombrantes pour les balles de tennis légères, Ali a senti une opportunité dans l’enthousiasme croissant pour le cricket avec balle de tennis et a commencé à importer des battes plus légères d’Inde en 2015. Mais il n’a jamais été satisfait de la qualité. Il a donc approché une usine de son Pakistan natal avec un prototype de raquette spécialement conçu pour frapper la balle de tennis lourde la plus couramment utilisée dans le golfe du Golfe.

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Après près de deux ans d’essais, il a atteint la formule gagnante. « Dieu merci, il est si populaire », a-t-il dit en câlinant et en touchant l’une de ses créations en tant qu’éleveur de chats. Il a décidé de nommer sa création d’après le score le plus élevé qu’un seul coup pouvait atteindre au cricket : le Long Sixer.

De nombreux matchs de tennis au Qatar sont coordonnés par des ligues dirigées par des expatriés sud-asiatiques. La communauté qatarie de cricket expatriée, l’une des plus importantes, compte 250 équipes jouant chaque vendredi.

Cependant, il n’y a pas de joueurs de cricket professionnels au Qatar. Les joueurs de l’équipe nationale du Qatar – peuplée d’expatriés pakistanais, indiens et sri-lankais – occupent des emplois de jour. « Ce n’est pas la même chose que les joueurs de football. Faisal Khan, un batteur qui a joué pour l’équipe nationale de cricket jusqu’à sa retraite en 2021, a déclaré que les salaires des footballeurs étaient bons. Tous les joueurs de l’équipe nationale du Qatar travaillent 12 heures par jour, a-t-il déclaré.

Les joueurs de cricket entrent parfois en conflit avec les lois du travail notoires du Qatar. La réglementation, qui donnait aux employeurs le pouvoir d’empêcher leurs travailleurs de changer d’emploi ou même de quitter le pays sans leur autorisation, a été partiellement réformée en 2020. Mais elle est toujours critiquée pour avoir donné trop de pouvoir aux employeurs et C’est mal appliqué.

La société de Khan, par exemple, lui a interdit de voyager à l’étranger pour représenter le Qatar. « Ils ne m’ont pas laissé partir et j’ai raté ces deux manches », a-t-il déclaré. « J’étais tellement triste et déçu. »

Certains pensent que le soutien et les ressources limités du cricket sont liés à la difficulté d’attirer la population locale vers le jeu. « Le cricket est très long », a déclaré Gul Khan, responsable du cricket national à la Qatar Cricket Association, l’organisme responsable de l’organisation du jeu au Qatar. « Personne n’est intéressé à venir regarder. » Cependant, d’autres ont suggéré que c’est l’association de cricket qui devrait assumer la responsabilité de l’état précaire du jeu; Ils accusent ses officiels de se concentrer à tort sur l’organisation de tournois internationaux perdants tout en échouant à développer et à étendre le jeu national.

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Dans son style de cricket, le Qatar se tient derrière ses voisins du Golfe. À Oman, par exemple, le développement est encouragé par l’exigence selon laquelle les clubs des divisions inférieures doivent inclure au moins un citoyen omanais parmi les joueurs 11. Les Émirats arabes unis abritent le Conseil international de cricket – l’instance dirigeante mondiale du sport – et en 2021 a accueilli la Coupe du monde T20 et la Premier League indienne, deux des tournois les plus importants du cricket mondial. Sans surprise, le Qatar est en retard sur Oman et les Émirats arabes unis dans le classement mondial.

Cependant, il y a des signes que cela pourrait commencer à changer. Cheikh Abdulaziz bin Saud Al Thani a déclaré: « Je veux améliorer le cricket ici au Qatar. » Responsable QCA en décembre. Cheikh Al Thani a déclaré qu’il avait l’intention de créer une académie nationale de cricket, de créer une ligue internationalement reconnue et de faire du Qatar l’une des huit meilleures équipes masculines au monde d’ici 2025. Ces objectifs ne sont pas nécessairement fantaisistes dans un pays avec les ressources du Qatar : un énorme injection qui a transformé l’équipe de football du Qatar De joueurs régionaux à champions asiatiques en un peu plus d’une décennie. Cependant, beaucoup restent sceptiques. Ce ne sont que des mots », a déclaré Khan, un joueur de cricket à la retraite.

Cependant, même sans le soutien de l’État, le cricket a été et restera l’épine dorsale de la vie de milliers de Sud-Asiatiques vivant au Qatar, loin de chez eux et de leur famille. Ali a déclaré que le sport servait de réseau social, de pôle d’emploi et de moyen de se détendre des pressions du travail.

Il a dit: « Avant, ils ne se connaissaient pas, mais après le cricket, ils sont devenus très proches. Ils ont de la famille et des amis. Ils ont lancé de nouvelles affaires. « 

« Tellement de gens ici, ils profitent de cette opportunité pour renforcer cette communauté », a-t-il ajouté.

Jacinthe Poulin

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