Le spectacle de deux matchs de Wembanyama à Las Vegas se termine par une victoire

Henderson, Nevada (AP) – Victor Wimpanyama a paré un tir jeudi après-midi, a couru à l’autre bout du terrain, a soufflé dans les airs depuis l’intérieur de la ligne de faute, a frappé une passe dans une allée, d’une seule main, et a coulé à la maison.

La séquence entière a duré huit secondes.

Peut-être le moment fort – et il y avait beaucoup de favoris – du voyage de deux matchs de Wimpanyama aux États-Unis, qui s’est terminé jeudi avec les Français Metropolitans 92 décrochant une avance de 16 points pour dominer la G League Ignite 112-106. Il a ouvert la voie, bien sûr, avec 36 points et 11 rebonds.

« En tant que première impression du jeu américain, c’était vraiment génial », a déclaré Wimpanyama.

Donc c’était ça.

Ses derniers chiffres de deux foires: 73 points sur 22 tirs en 44, neuf tirs à trois points, 15 rebonds et neuf tirs bloqués. Il est rentré en France samedi, et la prochaine fois qu’il jouera aux États-Unis, il y aura probablement un écusson de la NBA sur son maillot, probablement après qu’il soit devenu le choix numéro un lors du repêchage de la NBA en 2023.

« C’est quelque chose de très spécial pour la France », a déclaré l’entraîneur des Metropolitans 92 Vincent Colette. « Pas seulement pour la France. Il a un énorme potentiel. C’est un immense talent. »

Les critiques proviennent de la résidence de deux matchs à Vegas de Wembanyama, qui mesure 7 pieds 3 pieds. Pieds nus, ils formaient un groupe en délire. Le meilleur du groupe est peut-être venu de l’attaquant des Los Angeles Lakers LeBron James, qui a suggéré que le fait d’appeler Wimpanyama un rhinocéros n’indique peut-être pas à quel point il est spécial.

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Au lieu de cela, James est allé avec une comparaison hors du commun.

« Tout le monde a été une licorne ces dernières années, mais c’est plus comme un extraterrestre », a déclaré James. « Personne n’a jamais vu quelqu’un d’aussi grand que lui, pourtant il est aussi résistant et agile que lui sur Terre… Il est définitivement le talent d’une génération. »

Le gardien de Golden State, Stephen Curry, a ajouté: « Il est comme un joueur de 2K (NBA), chaque joueur veut être à 7 pieds. Des réactions du type code de triche, mec. C’est un talent si puissant. C’est génial à regarder. »

Effectivement, lorsque Wembanyama est à proximité, un moment viral peut se produire à tout moment. Il peut s’agir d’immersion. Il peut s’agir d’un bloc. Il peut s’agir d’un faible indicateur à triple angle car son élan le fait dériver vers la ligne de base. Peut être 28 pieds de 3 points d’aile. Il a peut-être botté le ballon dans l’écran et manqué de peu son coéquipier français Rudi Gobert.

Oui, toutes ces choses sont arrivées.

La scène: Joubert et son compatriote Timberwolves du Minnesota, D’Angelo Russell, en ville pour affronter les Lakers lors d’un match de pré-saison plus tard jeudi, ont décidé de reporter leur sieste de l’après-midi – un incontournable de la routine de jeu de la NBA – et de prendre le 20- minute de trajet de Vegas Vegas pour regarder le match, arrivée à la mi-temps.

Gobert est apparu rapidement dans l’émission télévisée du jeu. Wimpanyama se tient à proximité, l’un de ses pieds massifs coincé dans le chemin d’un couloir du centre Ignite Eric Mika. La balle a rebondi dans l’écran près du siège de Joubert, la faisant tomber.

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Joubert éclata de rire. Wimpanyama leva la main pour s’excuser.

« Hé, il a aussi joué au football », a déclaré Joubert.

Joubert s’extasie sur Wimpanyama, qui sera sûrement les cinq premiers joueurs français de la liste de sélection. Et il ne pense pas qu’il y ait de véritable comparaison : Joubert a déclaré que les instincts défensifs de Wimpanyama lui rappelaient lui-même, tandis que sa technique de balle et de tir lui rappelait Kevin Durant.

« Ce qui me frappe le plus chez lui, c’est sa maturité », a déclaré Joubert. « De toute évidence, il a un talent tout à fait unique et a un physique tout à fait unique. Mais sa maturité et sa confiance en lui… il est tout à fait unique. »

Le match de jeudi était un peu effrayant, et l’autre star de la NBA de cette émission a connu le pire à ce moment-là.

Scott Henderson, le garde dont les 28 points ont mené Ignite à une victoire de 122-115 mardi soir lors du premier match de l’émission, a quitté le match de jeudi moins de cinq minutes plus tard. Raison : Frapper à genoux à Banyama.

Henderson s’est tourné vers Wimpanyama, qui dribblait sur l’aile. Wembanyama a fait un geste, s’est écrasé sur Henderson et est tombé sur le terrain, semblant d’abord avoir eu le pire de cet échange. Mais Henderson, qui a été appelé pour une faute sur le jeu, a fini par boiter pour l’évaluation et bientôt Ignite a déclaré qu’il ne reviendrait pas.

« Scott va bien », a déclaré l’entraîneur de la J-League, Jason Hart. « C’était une précaution. »

Il reste 31 matchs au calendrier de 34 matchs des Metropolitans en Ligue 1 et le plan – pour l’instant – est que Wimpanyama termine sa saison, qui devrait se dérouler jusqu’à la mi-mai. Le repêchage de la NBA est le 22 juin.

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L’agent de Wimpanyama, Bona Ndiaye, a déclaré que certaines équipes de la NBA pourraient ne pas comprendre pourquoi il joue. La raison, dit-il, est que personne ne peut faire sortir Wimpanyama du gymnase.

« Il veut vivre au tribunal », a déclaré Ndiaye.

Ce que ces deux jeux ont montré, à bien des égards, c’est que les barres Wimpanyama qui sortent d’Europe depuis quelques années ne sont pas un mensonge. Il a besoin de devenir plus fort. Il peut encore polir beaucoup. C’est, à tous points de vue, vraiment exceptionnel.

« Juste avant notre arrivée samedi dernier, nous avons eu une réunion avec notre médecin et nous allons nous préparer à planifier les deux prochains mois pour intensifier ce qu’il fait, avec le tribunal, pour renforcer le corps », dit Colette. « Nous faisons toujours aussi attention au temps qu’il passe à s’entraîner, à ne pas aller trop loin. … Nous planifions pour réduire les risques. »

À la fin de jeudi, une fois le retour terminé, Wimpanyama a brièvement levé les bras vers le ciel pour célébrer, puis a souvent serré la main, s’est engagé dans de nombreux câlins et a pris de nombreuses photos.

Avec cela, le battage médiatique du projet a continué.

« Je suis toujours très excité et heureux à ce sujet », a déclaré Wimpanyama. « Je sais que j’ai beaucoup de chance d’avoir eu cette opportunité. »

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Rédactrice collaboratrice pour AP Sports Janie McCauley à San Francisco.

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Antoinette Lefurgey

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