Le site funéraire des femmes du début du Moyen Âge est «le plus important de tous» au Royaume-Uni | archéologie

Les archéologues ne se remettent pas souvent de l’excitation, mais l’équipe d’archéologie du Musée de Londres pouvait à peine se contenir mardi alors qu’elle dévoilait une découverte « délicieuse » faite le dernier jour d’une fouille stérile au printemps.

« Il s’agit de la tombe de femmes du début du Moyen Âge la plus importante jamais découverte en Grande-Bretagne », a déclaré le responsable des fouilles, Leventy Pence Pallas, se rapprochant de la jubilation. « C’est le rêve d’un archéologue de trouver quelque chose comme ça. »

« Je regardais dans une benne à ordures suspecte quand j’ai vu des dents », a ajouté Balazs, sa voix se balançant avec émotion au souvenir. « Puis deux pépites d’or sont apparues du sol et ont miroité vers moi. Ces artefacts n’avaient pas vu la lumière du jour depuis 1 300 ans, et être la première personne à les voir est au-delà de toute description. Mais même alors, nous n’avons pas tout à fait sais à quel point cette découverte serait spéciale.

Ce que Baláz a trouvé était une femme enterrée entre 630 et 670 après JC – une femme enterrée dans un lit à côté d’un collier extraordinaire de 30 or, grenats et pierres semi-précieuses finement travaillés. C’est, à une distance d’un mile, le collier le plus riche de son genre jamais découvert en Grande-Bretagne et révèle un savoir-faire inégalé au début de la période médiévale.

Également enterrée avec la femme se trouvait une grande croix richement décorée, enterrée face cachée, qui est une autre caractéristique unique et mystérieuse des secrets de la tombe, et présente des représentations très inhabituelles d’un visage humain en argent délicat avec des yeux en verre bleu. Deux pots ont été enterrés à côté d’elle, ce qui est également unique en ce sens qu’ils contiennent encore des restes mystérieux qui n’ont pas encore été analysés.

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« C’est une découverte d’importance internationale. Cette découverte a propulsé le cours de l’histoire, et l’impact se renforcera à mesure que nous approfondirons cette découverte », a déclaré Balazs. « Ces découvertes mystérieuses posent plus de questions qu’elles n’apportent de réponses. Il reste encore beaucoup à découvrir sur ce que nous avons trouvé et ce qu’elles signifient. »

Une grande partie des fouilles d’April était de mauvais augure. Le petit village isolé de Harpole dans le Northamptonshire, dont le nom signifie « étang sale », n’était autrefois connu que de Le festival annuel de l’épouvantail Et près de C’est sans doute l’une des pires stations-service d’autoroute du Royaume-Uni.

Il n’y avait pas d’églises anciennes à proximité des fouilles ou d’autres lieux de sépulture. Mais merci pratique archéologie financée par le développeur, Le groupe Vistry a chargé des constructeurs de maisons de rechercher la zone où ils construisaient.

« J’ai travaillé sur Vestre pendant 19 ans, et j’ai donc beaucoup interagi avec des archéologues », a déclaré Daniel Oliver, directeur artistique régional de Vestry. « Je suis habitué à Simon [Mortimer, archaeology consultant for the RPS group] Appelez-moi d’excitation à propos des éclats de pot. » À côté de lui, Mortimer a l’air raide en signe de protestation, et Oliver ajoute rapidement : « Les éclats de pot sont très excitants, bien sûr. »

« Le jour où l’équipe a découvert le trésor d’Harpole, j’ai eu cinq appels manqués de Simon sur mon téléphone », a déclaré Oliver. « J’ai su alors que c’était plus que de simples éclats de pot. Aussi excitant que soient les éclats de pot. »

La femme – une femme, bien que ses couronnes dentaires subsistent – était presque certainement une dirigeante chrétienne primitive d’une grande fortune personnelle, peut-être une abbesse et une princesse. « Des femmes ont été retrouvées enterrées à côté d’épées, mais aucun homme n’a été retrouvé enterré à côté de contrats », a déclaré Lyn Blackmore, spécialiste de l’équipe d’archéologie du Museum of London. Les experts s’accordent à dire qu’elle a dû être l’une des premières femmes en Grande-Bretagne à atteindre une position élevée dans l’Église.

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Comme elle était clairement religieuse, sa tombe témoigne d’une époque changeante où les croyances païennes et chrétiennes étaient encore en pleine mutation. Mortimer a déclaré: « Il s’agit d’un enterrement remarquable d’iconographie fusionnée: l’enterrement a une saveur nettement païenne, mais la tombe est également fortement commandée par l’iconographie chrétienne. »

La sacristie a renoncé à ses droits sur le trésor, qui appartenait désormais à l’État. L’équipe espère qu’il sera montré localement, une fois les travaux de restauration terminés – une entreprise ardue qui prendra encore au moins deux ans.

Oliver se méfie de l’endroit où se trouvent les fouilles. Elle n’est pas construite mais, également, elle n’est pas balisée. « Nous ne voulons pas que les gens viennent avec des détecteurs de métaux », a-t-il déclaré. « Ce serait beaucoup. »

Désiré Faure

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