Le signal SETI prometteur s’est avéré être d’origine humaine

Zoom / Proxima Centauri, l’étoile la plus proche de la Terre depuis le Soleil.

La société humaine moderne a rendu plus difficile pour les astronomes de faire leur travail. pendant que nous nommions zones radio silencieuses Et Initiatives du ciel étoilé, des tensions Récemment escaladé En lançant des satellites à large bande pour Internet, qui sont de plus en plus nombreux.

Ces dernières semaines ont vu émerger les raisons de ces inquiétudes. Début octobre, des chercheurs ont publié des articles indiquant que l’observation assignée de l’une des galaxies lointaines connues était en fait le produit de débris spatiaux en orbite autour de la Terre. Et lundi, le projet Breakthrough Listen a décrit à quel point ils ont travaillé dur pour déterminer que le signal SETI prometteur était en fait le produit de l’électronique liée à la Terre.

indésirable ou pas ?

La première observation dans le cas est probablement la supernova la plus éloignée jamais observée. le papier que vous décrivez Notez un éclair dans le proche infrarouge qui a coïncidé avec l’emplacement de l’une des premières galaxies de l’univers. Si le flash est originaire de là, le décalage vers le rouge causé par la distance intermédiaire signifie que l’explosion d’origine était dans la gamme ultraviolette, indiquant qu’il s’agissait du produit d’une supernova. Cela signifie que nous avons observé la mort de l’une des premières étoiles à se former dans l’univers, ce qui est une découverte potentiellement importante.

Mais depuis lors, d’autres journaux ont suggéré que, compte tenu du moment et de la source des notes, le site aurait également coïncidé avec la position du défunt bailleur de fonds russe. Et les chances de voir un peu de débris spatiaux sont beaucoup plus élevées que nous ne le sommes lorsqu’une étoile lointaine explose. Ainsi, selon les articles, nous n’avons peut-être pas réellement vu de supernova.

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Les auteurs de l’article original décrivant les observations ne croient pas que les critiques soient valables. Ici Excellent résumé arguments hors cas. Indépendamment de l’issue de ces arguments, la présence de débris spatiaux a clairement rendu l’interprétation des observations plus complexe.

signes de vie ?

Lundi, Breakthrough Listen a publié deux articles décrivant sa campagne de surveillance SETI axée sur Proxima Centauri. C’est l’étoile la plus proche du Soleil, et elle a aussi une planète dans sa zone habitable. premier papier Il s’agit en grande partie d’une description du processus et de l’instrumentation utilisés (un radiotélescope nommé Murriyang à l’Observatoire australien des parcs), ainsi que des statistiques brutes pour les observations.

Ces statistiques donnent une idée des défis auxquels sont confrontés les chercheurs SETI. Au cours des observations, plus de 4 millions de signaux individuels ont dépassé le bruit suffisamment pour franchir le seuil d’analyse. Mais la grande majorité de ces signaux étaient faux ; Ils ne sont apparus qu’une seule fois et n’ont jamais réapparu ou étaient également présents lorsque le télescope a été déplacé vers d’autres objets qui ont servi de contrôle.

Même après avoir éliminé tous ces signaux parasites, plus de 5 000 événements ont été analysés plus en détail. La plupart d’entre eux – 57% – provenaient de bandes de fréquences où se trouvent des émetteurs humains connus. Lorsque ces facteurs et d’autres ont été pris en compte, un seul signal, connu sous le nom de blc1 (filtre d’écoute de rupture, un), a été jugé digne d’un examen détaillé.

Blc1 est apparu dans plusieurs observations de Proxima Centauri au cours de plusieurs heures et non lorsque le télescope était pointé ailleurs. Ils étaient étroits, situés sur un hertz du spectre plutôt que sur les signaux plus larges produits par les événements naturels. La fréquence centrale de Blc1 a également dérivé, ce qui signifie qu’elle s’est progressivement déplacée à travers le spectre vers de nouvelles fréquences. C’est probablement parce que la source se déplace assez rapidement pour décaler la fréquence Doppler de la source, ce que l’on attend d’une source sur une planète en rotation.

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Donc, en théorie, cela ressemble exactement à ce que les chercheurs de Breakthrough Listen recherchaient. C’est pourquoi leur article décrit tous les efforts qu’ils ont déployés pour essayer de prouver que ce n’était pas ce qu’ils recherchaient.

Jacinthe Poulin

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