Le secret de la survie du génie Maya

Debout dans l’ancienne ville maya de Tikal au Guatemala, les visiteurs sont entourés de pyramides de calcaire escarpées presque aussi hautes que la cathédrale Notre-Dame, tandis que les sons des singes hurleurs et des toucans flottent dans la forêt tropicale du site. Construits sans l’aide d’agneaux, d’outils métalliques ou d’une roue, ces somptueux ouvrages en pierre ont servi de sièges de pouvoir aux rois et aux prêtres qui ont régné sur l’une des villes les plus influentes du monde maya, qui s’étendait jusqu’au Yucatan mexicain. Péninsule, Guatemala et Belize ainsi que certaines parties du Honduras et du Salvador.

Tikal était le centre économique et cérémoniel d’une civilisation qui, à la lumière de Relevés aériens récents au laser Ce qui a révélé plus de 60 000 bâtiments cachés pendant des siècles par une jungle dense, abritant peut-être jusqu’à 10 à 15 millions de personnes au total.

Avec des temples et des palais de pierre massifs à Tikal, chacun étant destiné à assister au transit quotidien du soleil dans le ciel, l’ingéniosité maya en tant qu’architectes et astronomes était au premier plan. Mais les Mayas n’auraient pas prédit avec précision les éclipses, et ces effets n’auraient pas atteint le ciel sans maîtriser quelque chose de plus important pour la survie des Mayas à Tikal : l’eau.

En l’absence de rivières ou de lacs à proximité, les Mayas ont dû créer un réseau d’énormes réservoirs à Tikal pour collecter et stocker suffisamment d’eau de pluie pendant la saison des pluies massive de la région pour soutenir sa population énorme – les estimations vont de 40000 Jusqu’à 240 000 Une personne à la hauteur de la ville au VIIIe siècle – pendant la saison sèche, qui dure de quatre à six mois. Ces réservoirs ont facilité plus de 1 000 ans de présence maya à Tikal, d’environ 600 avant JC jusqu’à ce que le noyau urbain du site soit finalement abandonné par la classe dirigeante vers 900 après JC.

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L’année dernière, les archéologues ont utilisé des techniques scientifiques modernes Révélé une nouvelle profondeur aux exploits hydrologiques mayas. Des échantillons de sédiments prélevés dans les réservoirs de Tikal montrent que les Mayas ont établi le plus ancien système de filtration d’eau connu dans l’hémisphère occidental.

Désiré Faure

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