Le Royaume-Uni confirme son soutien à Guaido en tant que président vénézuélien avant un sac d’or d’un milliard de dollars

Le chef de l’opposition vénézuélienne Juan Guaido s’adresse aux médias, à Caracas, Venezuela, le 9 avril 2021. (Reuters)/Manor Quintero/File Photo

LONDRES (Reuters) – Le gouvernement britannique a réitéré lundi sa reconnaissance de la figure de l’opposition Juan Guaido en tant que président du Venezuela, dans le but d’annuler une tentative de la banque centrale de Nicolas Maduro de restituer près d’un milliard de dollars d’or qu’elle détient. à Londres.

Les équipes juridiques représentant Maduro et Guaido devant la Cour suprême du Royaume-Uni lundi seront dans la phase finale d’un bras de fer de longue durée pour environ 15% des réserves de change du Venezuela.

Les avocats représentant la banque centrale affirment que la vente d’or financera la réponse à la pandémie de coronavirus et renforcera un système de santé dévasté par plus de six ans de crise économique.

La Banque d’Angleterre, qui détient de l’or dans ses coffres, a refusé de le libérer, après que le gouvernement britannique s’est joint au début de 2019 à des dizaines d’autres pays pour soutenir Guaido au motif que la victoire de Maduro à l’élection présidentielle de l’année précédente était frauduleuse.

“Le gouvernement britannique est clair que le gouvernement de Sa Majesté a reconnu Juan Guaido depuis février 2019 comme le seul président légitime du Venezuela”, a déclaré le ministère britannique des Affaires étrangères dans un communiqué, après avoir été appelé par la Cour suprême à clarifier sa position avant le procès. Numéro du lundi.

“Il (Guaido) est la seule personne reconnue comme ayant le pouvoir d’agir au nom du Venezuela en tant que chef de l’Etat”, a ajouté le porte-parole du département d’Etat, notant que le pays sud-américain avait besoin d’une “transition pacifique vers la démocratie”.

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Le différend sur l’or a commencé en mai 2018 lorsque Maduro a obtenu sa réélection lors d’un vote boycotté par la principale coalition d’opposition, le qualifiant de faux. Après cela, Boris Johnson, alors ministre britannique des Affaires étrangères, a déclaré: “Nous devrons peut-être resserrer l’étau économique autour du Venezuela.”

Préoccupée par la montée des sanctions contre le gouvernement de Maduro, la Banque centrale du Venezuela (BCV) a déclaré à la Banque d’Angleterre (BoE) qu’elle souhaitait restituer les 14 tonnes d’or qu’elle y avait stockées.

Vers la fin de 2018, Calixto Ortega, le chef de la BCV, s’est rendu à Londres pour discuter de la question avec des responsables de la Banque d’Angleterre, selon Sarush Zaiwala, un avocat basé à Londres représentant la BCV, mais ils ont dit à Ortega qu’il y avait un problème. avec son autorité.

En février suivant, la Grande-Bretagne s’est jointe à des dizaines d’autres pays pour soutenir la revendication de Guaido d’être le président légitime. En avril, le Trésor américain a imposé des sanctions à la BCV, alléguant que Maduro l’utilisait pour « piller » des actifs vénézuéliens afin « d’enrichir des initiés corrompus ».

Avant les sanctions, le Venezuela a payé plusieurs transactions d’échange d’or que la BCV avait conclues avec la Deutsche Bank (DBKGn.DE) Au cours des années précédentes, des personnes familières avec l’accord ont déclaré. Cela a entraîné le retour de 17 tonnes d’or détenues dans les coffres de la Banque d’Angleterre au contrôle de la BCV, portant ses avoirs à 31 tonnes, soit environ un quart des réserves totales d’or du Venezuela.

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Les sanctions ont ensuite conduit à la résiliation anticipée d’autres swaps d’or conclus entre la BCV et la Deutsche Bank, libérant plus d’or à la BCV, selon la chronologie fournie par l’équipe juridique de Guaido dans des affaires judiciaires précédentes.

L’équipe de Guaido a demandé aux tribunaux britanniques de déterminer qui avait le pouvoir de représenter la BCV et de recevoir l’or.

L’Union européenne, dont la Grande-Bretagne s’est officiellement retirée au début de l’année, a déclaré en Janvier Il ne peut plus reconnaître légalement Guaido comme président du Venezuela après avoir perdu son poste de président du parlement après les élections législatives de décembre, bien que le vote n’ait pas été reconnu par l’Union européenne.

Rapports de Mark Jones. Montage par Peter Kony

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Désiré Faure

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