Le rover persistant trouve des preuves d’anciennes inondations sur Mars, selon des chercheurs

Le rover persistant, qui a passé des mois à voyager vers Mars, n’aurait pas pu atterrir dans un endroit plus intéressant.

Cratère Jezero – Une zone sèche et balayée par le vent de roches martiennes où le rover a atterri en février C’était autrefois un lit de lac alimenté par une ancienne rivière dont les crues étaient si puissantes qu’elles pouvaient déplacer des roches, selon les scientifiques.

ces résultats, Il a été publié la semaine dernière dans Science, a confirmé les soupçons des scientifiques selon lesquels le cratère contenait un lac il y a des millions d’années, et indique également que cette partie de Mars avait un passé chaud et humide avec un cycle de l’eau plus complexe qu’on ne le savait.

“Il y avait des rivières qui coulaient ici”, a déclaré Katie Stack Morgan, scientifique adjointe du projet Mars 2020 et auteur du document de recherche, sur le paysage de Jezero il y a environ 3,5 millions d’années. “Peut-être que Jezero était un bon endroit pour vivre et cet environnement a évolué au fil du temps.”

D’autres études pourraient aider les chercheurs à comprendre pourquoi la planète s’assèche et fournir de nouveaux indices pour savoir si la planète a déjà soutenu la vie.

Vue depuis le sol

La nouvelle perspective – grâce à la persévérance – et le travail d’investigation géologique des scientifiques ont rendu ces idées possibles.

Le rover, qui a transmis des images de la surface du cratère à la Terre, a fourni aux scientifiques de nouvelles vues qui ne peuvent pas être vues de l’espace.

“Ce que vous pensez voir depuis l’orbite autour de Mars n’est peut-être pas ce que vous voyez lorsque vous entrez dans un cratère au niveau des yeux”, a déclaré Stack Morgan.

READ  Mise à jour Hubble : caméra arrière, plus à venir

Les images au niveau de la surface ont soutenu la théorie des scientifiques selon laquelle Jezero contenait autrefois un lac profond.

Les images ont également donné aux scientifiques, y compris aux 39 auteurs de l’article scientifique, la possibilité d’analyser les couches de roche sur un affleurement appelé le Kodiak. Les chercheurs ont découvert que ces couches correspondent à la façon dont les deltas des rivières sont apparus sur Terre, indiquant l’écoulement de l’eau dans l’ancien lac.

Mais les visuels contenaient aussi quelques surprises. Sur d’autres falaises près de Kodiak, les scientifiques ont remarqué de gros rochers – certains jusqu’à cinq pieds de large et façonnés par l’eau – dans les couches supérieures des formations, selon l’article scientifique.

Ils soupçonnent que les roches ont été déposées lors d’inondations massives suffisamment puissantes pour transformer rapidement le bassin versant sur Mars.

Ils ne savent pas ce qui a causé ces inondations, mais ils ont émis l’hypothèse dans le journal que de fortes précipitations, une fonte rapide des neiges ou des changements dans la glace glaciaire pourraient déclencher des inondations.

“Il peut être très difficile de reconstruire ce genre de chose”, a déclaré Stack Morgan.

A la recherche de signes de vie

Perseverance est le premier rover à collecter et stocker des échantillons de roche martienne.

Stack Morgan a déclaré qu’il était excitant de savoir avec certitude que le rover visitera et collectera des échantillons d’un ancien lac alimenté par une rivière.

Cela signifie que le rover aura accès à une variété de types de roches qui ont été déposés dans le cratère. Le rover devrait également être capable d’atteindre et d’échantillonner des portions d’anciens lits de lacs, a-t-elle déclaré, qui sont “exactement le genre de lits sur Terre qui sont parfaits pour la matière organique et les biosignatures”.

READ  Pourquoi le canular des perroquets en Australie a impressionné les scientifiques

Le rover pourrait être au bon endroit pour répondre à certaines des questions les plus profondes de l’humanité.

“C’est pourquoi nous sommes venus à Jezero avec une telle persévérance”, a-t-elle déclaré. “Jusqu’à présent, Jezero n’a pas déçu.”

Jacinthe Poulin

"Wannabe fauteur de troubles. Fanatique de la culture pop. Nerd de zombies. Défenseur du bacon à vie. Passionné d'alcool. Accro à la télévision."

Related Posts

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Read also x