Le retour de l’échantillon d’astéroïde montre de l’eau à la surface de ses roches

Zoom / Itokawa, la source originale des grains de poussière examinée dans une nouvelle étude.

Il y a une dizaine d’années, nous avons été surpris de découvrir l’existence de Bonne quantité d’eau Sur le surface de la Lune. Étant donné que la Lune n’a pas d’atmosphère et reçoit suffisamment de rayonnement solaire pour faire bouillir de l’eau, la façon dont cette eau est arrivée n’était pas claire. Une explication proposée à l’époque était que le vent solaire envoyait un flux constant de protons dans le système solaire, et ces protons pouvaient réagir avec la matière lunaire pour produire de l’eau.

Avance rapide d’une décennie et nous avons maintenant des échantillons d’astéroïdes ramenés sur Terre par deux sondes différentes. En travaillant avec une partie du matériel obtenu par la mission japonaise Hayabusa, les chercheurs y ont également trouvé une fine couche riche en eau, compatible avec le maintien en place du vent solaire. Les chercheurs à l’origine de la découverte suggèrent que cela signifie que de nombreux corps du système solaire sont susceptibles d’être assez riches en eau – un réservoir qui pourrait apporter une contribution significative aux océans de la Terre.

Seulement la peau en profondeur

L’astéroïde 25143 Itokawa a été la cible de la première mission réussie de retour d’un échantillon sur un astéroïde. Itokawa est ce qu’on appelle un « tas de roubles », constitué de minuscules fragments issus de collisions entre astéroïdes, puis lentement assemblés par gravité. De tels astéroïdes peuvent s’être fragmentés et remodelés plusieurs fois au cours de leur histoire et peuvent être constitués de parties de plus d’un corps.

READ  Symptômes de la variable omicron : ces symptômes apparaissent dans l'estomac

Une grande équipe de recherche internationale a récupéré certains des fragments qui sont revenus sur Terre et les a soumis à diverses techniques d’imagerie. Les chercheurs ont découvert que les 40 à 180 nanomètres de roche les plus éloignés étaient altérés au fil du temps dans l’espace par le bombardement par un rayonnement à haute énergie. Cette zone contient également des niveaux élevés d’eau et d’ions hydroxyle (OH.).). Cette découverte est cohérente avec l’idée que l’eau résultait de l’interaction entre les protons du vent solaire et des matériaux riches en silicate dans les roches elles-mêmes.

Sur la base de la profondeur typique de la matière déplacée par le vent solaire, les chercheurs peuvent calculer la quantité d’eau dans des particules de différentes tailles. Et bien qu’il y en ait très peu ici individuellement, Itokawa a beaucoup de minuscules particules ressemblant à de la poussière qui ont une surface élevée pour sa taille. Donc, tout cela représente environ 20 litres d’eau dans chaque mètre cube de régolithe pulvérisé sur l’astéroïde.

Cette partie surélevée est possible parce que toute la poussière sur Itokawa s’est dispersée dans et hors de l’espace au cours du passé rempli de collisions du tas de décombres. Par conséquent, même si quelque chose était enterré à l’intérieur, il était presque certainement exposé au vent solaire dans le passé.

Étrangeté isotopique

Ramassez tous les tas de gravats qui parcourent le système solaire, ainsi que les surfaces supérieures des corps dépourvus d’air, et il y a une quantité appréciable d’eau retenue par des corps extérieurement secs. Ce serait potentiellement très intéressant, si l’humanité pouvait sortir du système solaire pour une exploration prolongée.

READ  Une étude indique que les vaccins COVID-19 provoquent une inflammation cardiaque amplifiée par les antivaccins, rétractée en raison d'une erreur de calcul

Mais l’eau a également des implications pour le présent et le passé de la Terre. On pense que la majeure partie de l’eau de la Terre est arrivée après la collision massive qui a fragmenté la proto-Terre et produit la Lune. Au fil du temps, de petits objets sont tombés au sol et ont apporté de l’eau avec eux pour former nos océans.

Mais si nous regardons les éléments de notre croûte, les objets qui ont atteint la Terre ont un rapport d’isotopes d’hydrogène différent de celui de l’eau de notre océan. En d’autres termes, les océans contiennent de l’eau (en termes d’isotopes) un peu plus légère que l’eau des astéroïdes dont la composition est similaire à celle de la Terre. En revanche, le vent solaire a généralement des isotopes d’hydrogène plus légers que ceux que nous voyons dans nos océans. Ainsi, les chercheurs suggèrent que le vent solaire a indirectement contribué à remplir les océans de notre planète en produisant de l’eau sur des particules de poussière qui sont finalement tombées sur Terre.

Enfin, les chercheurs constatent que le processus n’est pas terminé. À l’heure actuelle, environ 30 000 tonnes de grains de poussière tombent de l’espace chaque année. Ces minuscules particules contiendront plus d’eau par masse que tout ce qui est exposé au vent solaire. Ce n’est toujours pas beaucoup d’eau au cours d’une année donnée, mais elle commence à s’accumuler au cours des milliards d’années autour de la Terre.

Astronomie de la nature, 2021. DOI : 10.1038 / s41550-021-01487-w (À propos des DOI).

READ  NASA, date de lancement du disque Boeing pour la mission Starliner vers la Station spatiale internationale

Jacinthe Poulin

"Wannabe fauteur de troubles. Fanatique de la culture pop. Nerd de zombies. Défenseur du bacon à vie. Passionné d'alcool. Accro à la télévision."

Related Posts

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.

Read also x