Le “ racisme rampant ” a laissé des dizaines de milliers de morts dans la guerre noire et asiatique sans souvenir, selon une enquête britannique

Commission des sépultures de guerre du Commonwealth (CWGC) S’est officiellement excusé jeudi Après un rapport commandé, il a constaté que 116 000 – et peut-être jusqu’à 350 000 – le personnel de service principalement noir, indien ou égyptien n’était toujours “pas commémoré par son nom ou peut-être pas du tout commémoré”, un siècle après leur mort.
Il a constaté que parmi le souvenir d’individus noirs et asiatiques, jusqu’à 54000 personnes ont été commémorées différemment par rapport à leurs collègues blancs via des mémoriaux collectifs plutôt que des enterrements distincts, ou en enregistrant les noms des morts dans des registres plutôt que de les graver dans la pierre, Il a rédigé le rapport.
Cela va à l’encontre des objectifs déclarés du CWGC de rendre hommage à tous les militaires qui sont tombés sur un pied d’égalité, “avec leur nom gravé soit sur la pierre tombale au-dessus d’une tombe spécifique, soit sur un mémorial aux disparus”, Le CWGC écrit sur son site Web.

Cet écart peut s’expliquer par les récits racistes partagés dans le rapport. En 1920, un fonctionnaire qui travaillait avec le CWGC en Afrique de l’Est a déclaré: “Alors que quelque 50 000 membres du Corps d’Action Militaire sont morts, aucune marque d’identification n’a été apposée sur leurs tombes”, écrit le rapport.

Le rapport indiquait que le fonctionnaire “avait également indiqué que” la plupart des peuples autochtones décédés étaient de nature semi-sauvage “et que” l’érection de pierres tombales individuelles constituerait un gaspillage de fonds publics “.

Parmi les autres déclarations racistes des responsables coloniaux, citons celle d’un gouverneur colonial ouest-africain qui a déclaré que «le citoyen moyen de la Gold Coast ne comprendra ni n’appréciera la pierre tombale».

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Par conséquent, le rapport a constaté que les omissions résultaient de nombreux facteurs contributifs, y compris un manque d’informations, des erreurs héritées d’autres organisations et des opinions des administrations coloniales. «Les préjugés, les idées préconçues et le racisme qui imprègnent la position impériale contemporaine ont soutenu toutes ces décisions», a-t-elle écrit.

«Notre réponse aujourd’hui est simple: les événements qui se sont produits il y a un siècle étaient mauvais à l’époque et aujourd’hui faux. Nous regrettons ce qui s’est passé et nous nous efforcerons de corriger les erreurs du passé. Nous saluons les conclusions du comité et souscrivons pleinement à ses recommandations détaillées,» Directeur du CWGC Général Claire Horton, Il a dit dans un communiqué.

Ben Wallace, secrétaire d’État britannique à la Défense, au nom du CWGC et du gouvernement britannique, s’est excusé jeudi au Parlement pour «n’avoir pas adhéré aux principes fondateurs de toutes ces années passées, et regrette profondément que cela ait pris si … si longtemps. pour corriger la situation ».

Le rapport a été rédigé par un groupe d’experts indépendants mandatés par le CWGC en 2019 pour analyser le non-souvenir des victimes de la guerre. L’enquête a été ordonnée à la suite d’un documentaire critiquant les informations de Channel 4 sur la question en Afrique de l’Est.

Les militants se plaignent depuis longtemps que les contributions majeures des sujets coloniaux noirs et des Asiatiques à l’effort de guerre britannique au XXe siècle étaient blanches dans l’histoire et la culture populaire.

En 2017, il a critiqué le manque de visages indiens et africains dans “Dunkerque” de Christopher Nolan, un film sur l’évacuation des forces alliées d’une plage française pendant la Seconde Guerre mondiale, comme “acquittement” Ne pas inclure les récits des soldats indiens et africains qui faisaient partie des forces participant à l’opération.

Comme l’écrit le rapport, la victoire de la Grande-Bretagne pendant la Première Guerre mondiale a coûté plus de 800 000 morts britanniques et environ 500 000 sujets coloniaux non blancs.

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«Par exemple, l’armée indienne a fourni à elle seule plus de 1,2 million d’hommes, avec ses soldats déployés sur tous les grands théâtres de guerre», écrit le rapport, ajoutant que «les forces britanniques ont peut-être utilisé plus de 50 000 soldats africains et peut-être plus que cela. Le même combat. “

Il ajoute qu’une proportion tout aussi importante des sujets coloniaux ont été forcés de se battre pour l’empire. «Rien qu’en Égypte, il a été dit qu’environ 75% des 327 000 hommes qui ont servi ont été enrôlés de force», a-t-elle écrit.

Compte ethnique

Le rapport intervient alors que plusieurs organisations britanniques reconnaissent les angles morts du racisme structurel et des liens historiques avec l’esclavage Au milieu des appels à une discussion plus approfondie Sur les problèmes en Grande-Bretagne.

Un rapport publié jeudi par l’Église d’Angleterre, l’église établie du pays, a déclaré qu’il devrait inclure au moins un candidat issu de minorités ethniques pour des postes au sein de l’institution et pour des rôles plus élevés, même des évêques.

Le rapport “Lament to Action”, publié par le groupe de travail anti-racisme des archevêques, a appelé à un changement de culture au sein de l’Église d’Angleterre, indiquant que le fait de ne pas s’attaquer au racisme pourrait avoir des “effets dévastateurs” sur l’avenir de l’Église. .

Le groupe de travail a déclaré: << Des décennies d'inaction ont des conséquences et que l'inaction doit appartenir à toute l'Église. Le fait de ne pas agir sera désormais considéré comme une autre indication, et peut-être la dernière goutte pour beaucoup, que l'Église ne prend pas au sérieux le péché racial. . " .

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Par ailleurs, un rapport sur l’inclusion raciale dans la communauté juive britannique dit que les gardes de sécurité ou les volontaires dans les milieux communautaires devraient «arrêter» le profilage racial.

C’est l’une des 119 recommandations formulées dans le rapport publié jeudi, commandé par la Chambre des représentants des Juifs britanniques après le meurtre de George Floyd aux États-Unis.

Le rapport a ajouté que “les lieux communautaires devraient effectuer des inspections des sacs pour tous les visiteurs, y compris la fréquentation régulière, afin de ne pas stigmatiser les personnes qui semblent différentes, sans compromettre la sécurité”. La Chambre des représentants est l’organisation faîtière qui représente les synagogues et les organisations communautaires britanniques.

En septembre dernier, le British National Trust Liens admis Parmi ses possessions, le colonialisme et l’esclavage dans un rapport.

Samantha Tapfomani de CNN a contribué à ce rapport.

Désiré Faure

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