Le Qatar déploie d’anciens espions pour adoucir les critiques contre l’Allemagne lors de la Coupe du monde

Le Qatar déploie d’anciens espions pour adoucir les critiques contre l’Allemagne lors de la Coupe du monde

DIEZ, Allemagne (AP) – Le Qatar a versé plus de 10 millions de dollars à une entreprise employant d’anciens agents de la CIA dans le but de faire taire les critiques du chef du football allemand contre l’organisation de la Coupe du monde 2022 par la riche nation arabe, selon une enquête de l’Associated Press a trouvé.

L’opération secrète à impact pluriannuel, baptisée Project Riverbed, ciblait Theo Zwanziger, ancien membre du Comité exécutif de la FIFA et président de la Fédération allemande de football (DFB), qui a ouvertement critiqué la décision de 2010 de récompenser le sport le plus populaire du Qatar. tournoi au Qatar. Selon les dossiers internes de l’entreprise examinés par l’Associated Press.

« C’est un sentiment très étrange lorsque vous êtes impliqué dans le sport et que vous êtes attaché aux valeurs du sport, vous devez suivre et influencer », a déclaré Zwanziger à l’Associated Press dans une interview la semaine dernière.

La Coupe du monde au Qatar, qui doit débuter en novembre, fait depuis longtemps l’objet d’allégations de corruption et d’actes répréhensibles. Les procureurs américains ont déclaré en 2020 que des pots-de-vin avaient été versés aux membres du comité exécutif de la FIFA pour obtenir leurs votes. Le Qatar a nié tout acte répréhensible.


Les documents examinés par l’AP fournissent de nouveaux détails sur les efforts du Qatar pour remporter et conserver le championnat, en particulier le travail du pays avec l’ancien officier de la CIA Kevin Chalker et sa société, Global Risk Advisors. Les documents sont basés sur de précédents rapports de l’Associated Press sur le travail de Chalker au Qatar.

Les responsables qatariens n’ont pas répondu aux demandes de commentaires.

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Dans un communiqué, Chalker a reconnu que la GRA avait effectivement travaillé sur le projet Riverbed, mais a déclaré qu’il ne s’agissait que « d’un projet de surveillance des médias avec des stagiaires et un employé à plein temps chargé de lire et de résumer les articles de presse ».

« Le rapport de l’Associated Press sur cet article est basé sur de fausses informations provenant de sources anonymes », indique le communiqué de Chalker.

Le porte-parole de Chalker, David Wells, a déclaré qu’il n’était pas libre d’identifier le client du projet Riverbed ou de fournir d’autres détails, tels que le temps qu’il a fallu ou les noms des employés qui y ont travaillé. L’avocat de Chalker, Brian Asher, a déclaré que Zwanziger n’avait jamais fait l’objet d’une campagne d’influence secrète de la GRA.

Les dossiers examinés par l’Associated Press indiquent le contraire.

« L’objectif principal du projet Riverbed était de neutraliser l’efficacité des critiques de Theo Zwanziger sur la Coupe du monde Qatar 2022 et ses tentatives de forcer la FIFA à prendre la Coupe du monde au Qatar », a déclaré le document de la GRA examiné par l’Associated Press.

L’Associated Press a examiné des centaines de pages de documents des sociétés de Chalker, y compris le rapport final, des notes de service et des documents budgétaires. Plusieurs sources ont fourni de la documentation avec un accès autorisé à l’AP. Les sources ont déclaré qu’elles étaient contrariées par le travail de Choker pour le Qatar et ont demandé l’anonymat car elles craignent des représailles.

L’Associated Press a pris plusieurs mesures pour vérifier l’authenticité des documents. Cela comprend la confirmation des détails de différents documents avec différentes sources, telles que les anciens partenaires de Chalker, et la vérification des métadonnées des documents électroniques, ou de l’historique numérique, le cas échéant, pour confirmer qui a créé les documents et quand.

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Elliot Broidy, un ancien collecteur de fonds pour l’ancien président américain Donald Trump, a poursuivi Chalker, l’accusant d’avoir lancé une campagne massive de piratage et d’espionnage dirigée par le Qatar. Broidy a allégué dans des documents judiciaires que Chalker et la GRA avaient ciblé Zwanziger avec une campagne d’influence secrète comme celle décrite dans les documents examinés par l’Associated Press. L’équipe juridique de Chalker a fait valoir que le procès était sans fondement et le juge a rejeté la plainte générale de Broidy, tout en laissant la porte ouverte à la poursuite de l’affaire.

Le projet Riverbed s’est déroulé de janvier 2012 à la mi-2014 et « a utilisé avec succès des techniques de renseignement conventionnelles sophistiquées pour cibler des individus dans la sphère d’influence de Zwanziger et moduler le sentiment associé à la Coupe du monde au Qatar », selon l’un des documents résumant les efforts de Riverbed examinés par le PA.

Il s’agit de la création d’un « réseau influent » de personnes proches du responsable du football allemand qui transmettent des avis favorables à l’organisation de la Coupe du monde par le Qatar. Pour ce faire, la GRA enverra une « source » ou un « lancer » pour parler aux influenceurs d’une manière qu’ils ne soupçonnent pas d’être une campagne de messagerie coordonnée, selon des documents internes.

« L’interaction a toujours dépeint un message cohérent : la Coupe du monde 2022 au Qatar a été bonne pour les affaires, elle a réuni le Moyen-Orient et l’Occident, et c’était bon pour le monde », indique le rapport. La GRA a déclaré dans un rapport qu’il y avait « des milliers » de telles interactions avec le réseau Zwanziger.

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Les archives de la GRA ont déclaré que le projet Riverbed avait été initialement approuvé avec un budget de 27 millions de dollars et que le Qatar avait pris du retard sur les paiements et n’avait pas fourni tous les fonds.

Malgré les contraintes financières, la GRA a déclaré que Riverbed était un succès.

« Zwanzeger pense maintenant que le Qatar devrait organiser la Coupe du monde 2022 afin que la communauté internationale prenne davantage conscience des conditions des travailleurs migrants au Qatar et fasse pression pour une vaste réforme des droits de l’homme et des travailleurs qataris », a déclaré son résumé.

L’entreprise s’est trompée.

Dans une interview à la radio avec une station allemande en juin 2015 – un an après l’achèvement supposé du « Project Riverbed » – Zwanziger a réitéré son affirmation selon laquelle le Qatar est le « cancer du football mondial ».

L’Association de football du Qatar a fait pression pour un procès civil contre Zwanziger dans le but de l’empêcher de faire de tels commentaires à l’avenir. Le tribunal régional de Düsseldorf a rejeté l’affaire, jugeant que Zwanziger garantissait son droit à la liberté d’expression.

Zwanziger a fait face à d’autres difficultés juridiques plus tard lorsque lui et des membres du comité d’organisation de la Coupe du monde allemande de 2006 ont fait face à des enquêtes pour corruption à Francfort et en Suisse. Zwanziger a nié tout acte répréhensible et, en août 2019, les procureurs suisses ont été accusés d’avoir délibérément mal interprété les preuves. Le procès suisse d’avril 2020 s’est terminé sans jugement.

Zwanziger a déclaré qu’il était justifié d’apprendre maintenant qu’il était la cible d’une campagne de fraude ratée.

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Rapports de Sudirman de Richmond, Virginie.

Jacinthe Poulin

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