Le projet de loi sur les infrastructures réalise le premier investissement américain majeur dans la résilience climatique

WASHINGTON – La facture d’infrastructure de 1 000 milliards de dollars qui attend désormais le bureau du président Biden comprend la plus grande somme d’argent que les États-Unis aient jamais dépensée pour préparer le pays à résister aux effets dévastateurs du changement climatique.

La facture de 47 milliards de dollars pour la « résilience climatique » vise à aider les communautés à se préparer à une nouvelle ère d’incendies de forêt, inondation Les tempêtes et les sécheresses qui, selon les scientifiques, ont été exacerbées par le changement climatique d’origine humaine.

L’argent est le signe le plus clair à ce jour du gouvernement fédéral que les dommages économiques à une planète en réchauffement sont déjà arrivés. Il reflète l’approbation du Congrès avec un soutien bipartite La reconnaissance tacite de ce fait par au moins certains républicains, Bien que de nombreux chefs de parti restent sceptiques ou nient la science bien établie du changement climatique d’origine humaine.

“C’est un gros problème”, a déclaré Biden dans un discours fin octobre, “et nous renforcerons notre résilience aux prochaines tempêtes, sécheresses, incendies de forêt et ouragans qui sont un symbole rouge clignotant pour l’Amérique et le monde.”

Mais encore oublié à Capitol Hill est un deuxième projet de loi de dépenses beaucoup plus important rempli de 555 000 milliards de dollars Il vise à tenter d’atténuer le changement climatique, en réduisant la pollution par le dioxyde de carbone piégeage de la chaleur l’augmentation des températures mondiales.

Vendredi, les dirigeants démocrates de la Chambre ont atteint le point de soumettre le projet de loi au vote, mais ont finalement dû abandonner les plans car ils n’avaient pas suffisamment de soutien dans leur caucus pour le faire adopter. Ils espèrent essayer de voter avant Thanksgiving.

“Il y a beaucoup de bonnes choses dans le projet de loi sur les infrastructures pour nous aider à nous préparer au dérèglement climatique, mais ce paquet n’a pas beaucoup d’impact sur les émissions et n’empêchera donc pas le dérèglement climatique”, a déclaré le sénateur Sheldon Whitehouse, démocrate de Rhode. Île. L’un des plus éminents champions de l’action climatique au Congrès.

“Il est important que nous puissions obtenir une action bipartite significative reconnaissant que le changement climatique est réel et que nous devons protéger notre infrastructure de ses effets”, a déclaré M. Whitehouse. Mais il ne suffit pas de faire des travaux de réparation. Nous devons éviter les pires scénarios.”

Les dépenses sont bien en deçà des niveaux d’action gouvernementale qui, selon les rapports scientifiques, sont nécessaires pour prévenir ou se préparer aux pires effets du changement climatique.

Alors que le projet de loi sur les infrastructures dépenserait 47 milliards de dollars pour préparer le pays à l’aggravation des inondations, des incendies et des tempêtes, en 2018, le gouvernement fédéral Évaluation nationale du climat Il a estimé que l’adaptation au changement climatique pourrait éventuellement coûter « des dizaines à des centaines de milliards de dollars par an ».

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Cependant, les experts et les législateurs décrivent le niveau des dépenses consacrées à la « résilience climatique » dans le projet de loi sur les infrastructures comme historique, en particulier après quatre ans au cours desquels l’ancien président Donald J. Trump a nié la science bien établie du changement climatique, décimé les réglementations environnementales et retiré le Les États-Unis exclus de l’accord de Paris sur le climat. .

“Cela va bien au-delà de tout ce que nous avons pu mettre sous l’administration Obama”, a déclaré Alice Hill, qui a supervisé la planification des risques climatiques au Conseil de sécurité nationale pendant la présidence d’Obama. “Nous avons fait d’énormes progrès.”

Les dépenses de résilience climatique dans le projet de loi sur les infrastructures sont excellentes pour quelque chose qui est rarement atteint dans les débats du Congrès sur la politique climatique : le soutien bipartite.

Les quelques républicains qui ont voté en faveur du projet de loi sur les infrastructures ont été fortement impliqués dans l’élaboration des dispositions sur la résilience climatique, stimulés par la reconnaissance que le réchauffement climatique nuit déjà à leurs électeurs.

Le sénateur Bill Cassidy, R-Louisiane, qui a aidé à rédiger les dispositions sur la résilience climatique, verra de nouveaux fonds affluer dans son État à mesure que le projet de loi sera adopté. En septembre, l’ouragan Ida a fait au moins 82 morts et des millions de personnes sans électricité en Louisiane, à la suite d’une tempête qui, selon les scientifiques, a fourni une image claire des types de dévastations que le changement climatique continuera de provoquer.

Cassidy a qualifié le projet de loi de “plus grand investissement dans les infrastructures côtières et la résilience de l’histoire de la Louisiane”.

« Il y a des gens qui vivent dans la paroisse de Lexington, par exemple, qui a été inondée en 2016, et cela a ruiné leur vie – tout dans leur vie », a-t-il déclaré. “Des photos de leurs enfants, la robe de mariée dans laquelle ils se sont mariés, la maison dans laquelle ils vivent, qui n’a jamais été inondée – le fait que nous aidons nos compatriotes américains à l’éviter me procure un incroyable sentiment de satisfaction.”

Des milliards de dollars de fonds fédéraux commenceront à être versés à d’autres communautés à travers le pays qui ont été exposées ou s’attendent à être touchées par des événements météorologiques extrêmes qui, selon les scientifiques, deviennent de plus en plus fréquents et dévastateurs en raison du changement climatique.

Ces impacts climatiques se font déjà sentir dans tous les coins des États-Unis.

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Elle était là 22 catastrophes climatiques coûtant chacune au moins 1 milliard de dollars Les États-Unis en 2020, battant le précédent record de 16 événements, survenus en 2017 et 2011, selon la National Oceanic and Atmospheric Administration.

Ce record est en passe d’être encore battu cette année. Cet été, le chaud Des incendies de forêt record au niveau national ravagent des pans entiers de la Californie et une vague de chaleur mortelle brûle le nord-ouest du Pacifique. Les crues éclair, qui se produisent une fois tous les 200 ans, tuent des dizaines de personnes à New York et dans le New Jersey.

“Il est rare que vous ayez les ressources financières – des ressources financières – pour survivre”, a déclaré Al Leonard, urbaniste à Fair Bluff, une petite ville de l’est de la Caroline du Nord qui lutte pour se remettre des fréquentes inondations. “Quand il y a de l’argent fédéral ou étatique qui devient disponible, c’est vraiment la manne du ciel.”

La mesure fournira une injection de fonds aux programmes existants conçus pour aider à lutter contre les effets du changement climatique.

Par exemple, l’Army Corps of Engineers devrait recevoir 11,6 milliards de dollars supplémentaires en fonds de construction pour des projets tels que la lutte contre les inondations et le dragage des rivières. C’est plus de quatre fois le montant que le Congrès a donné au Corps l’année dernière pour construire.

La FEMA a son propre programme pour réduire les dommages causés par les inondations, en achetant ou en élevant des maisons qui risquent d’être inondées. Ce programme verra son budget annuel plus que tripler pour atteindre 700 millions de dollars, ainsi que de nouveaux financements pour des programmes similaires.

Une communauté en particulier peut prétendre à un tel financement pour la prévention des inondations : Three Forks, Montana, qui se trouve au confluent des rivières Jefferson, Gallatin et Madison, est à haut risque d’inondation, selon les nouvelles cartes des plaines inondables de la FEMA. .

Plus tôt cette année, les employés de la ville et le maire ont conçu un plan pour empêcher de telles inondations, en dirigeant les eaux de crue dans un chenal de rivière asséché. Patricia Hernandez, directrice de Headwaters Economics, une organisation de recherche non partisane basée au Montana qui étudie les impacts financiers du changement climatique, a déclaré que la ville avait demandé des fonds fédéraux mais n’avait pas réussi à les obtenir.

“Maintenant, avec cette loi, ils sont plus susceptibles d’obtenir cet argent”, a déclaré Mme Hernandez. « Le projet de réduction des risques d’inondation contribuera également à défrayer les coûts du logement dans la région et l’économie.

L’Office of Reclamation, qui gère l’approvisionnement en eau dans l’Ouest, reçoit désormais 20 millions de dollars par an du Congrès pour des projets de dessalement, qui éliminent les minéraux et les sels de l’eau de mer pour produire de l’eau douce, et 65 millions de dollars supplémentaires pour le recyclage de l’eau. Au fur et à mesure que la législation sera adoptée, ces chiffres augmenteront : le projet de loi comprend 250 millions de dollars pour le dessalement sur cinq ans et 1 milliard de dollars pour le recyclage et la réutilisation de l’eau, le processus de traitement des eaux usées pour les rendre disponibles pour de nouvelles utilisations comme l’irrigation.

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D’autres financements sont destinés à de nouvelles approches. La National Oceanic and Atmospheric Administration recevra 492 millions de dollars pour cartographier et prévoir les inondations intérieures et côtières, y compris les « activités de modélisation de l’eau de nouvelle génération ». La NOAA recevra également 50 millions de dollars pour la modélisation et la prévision des incendies de forêt.

Le ministère de l’Agriculture est en passe de recevoir 500 millions de dollars pour ce qu’il appelle des “subventions de protection contre les incendies pour les communautés à risque” – de l’argent qui peut aider les gens à apporter des modifications à leurs maisons ou à leurs paysages, par exemple, pour les rendre moins vulnérables aux incendies. .

Le projet de loi prévoit également 216 millions de dollars au Bureau des affaires indiennes pour la résilience climatique et l’adaptation aux nations tribales, qui ont été blessé de manière disproportionnée par le changement climatique. Plus de la moitié de ce montant, 130 millions de dollars, ira à la «réinstallation communautaire» – éloigner les groupes d’Amérindiens des zones vulnérables.

Toujours dans le cadre du plan, le ministère des Transports enverra de l’argent aux États pour déplacer les autoroutes hors des zones inondables et l’EPA paiera les communautés locales pour déplacer les infrastructures d’eau potable à risque d’inondation ou d’autres conditions météorologiques extrêmes.

Les experts du climat avertissent que toutes ces dépenses doivent être considérées comme un acompte ; En l’absence de milliards de dollars supplémentaires et de mesures agressives pour réduire fortement les émissions de dioxyde de carbone, les coûts d’adaptation aux nouvelles réalités du réchauffement climatique ne feront qu’augmenter dans les années à venir.

« Cinquante milliards de dollars pour la résilience sont transformateurs et totalement inadéquats », a déclaré Shalini Vajhala, directrice exécutive du San Diego Regional Center for Policy and Innovation, une organisation à but non lucratif affiliée à la Brookings Institution.

« Si vous comparez le total à certains des plus grands projets d’infrastructure résiliente prévus aux États-Unis, il est très petit », a déclaré Mme Vajhala. “C’est un progrès, pas la perfection.”

Émilie Cochran Contribuer à la préparation des rapports.

Désiré Faure

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