Le président chilien enquête sur la fuite de Pandora Papers

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Santiago (AFP)

Vendredi, le bureau du procureur général chilien a ouvert une enquête sur le président Sebastian Pinera pour la vente d’une société minière par l’intermédiaire d’une société appartenant à ses fils, qui figurait dans les fuites de Pandora Papers.

Le procureur général Jorge Abbott a ouvert l’enquête après que les Pandora Papers ont révélé la vente de l’exploitation minière de Dominga par une société “liée à la famille du président Pinera”, a déclaré Marta Herrera, chef de l’unité anti-corruption au bureau du procureur général.

Pinera a critiqué cette décision, affirmant qu’il avait déjà été innocenté de toute culpabilité dans l’enquête de 2017.

“J’ai toute confiance que les tribunaux, comme ils l’ont déjà fait, confirmeront l’absence d’acte répréhensible ainsi que mon innocence totale”, a déclaré Pinera.

La vente de la mine à l’un des amis les plus proches de Pinera remonte à 2010, lors de son précédent mandat de président.

“En tant que président du Chili, je n’ai jamais fait d’action ou de gestion liée à Dominga Mining”, a ajouté Pinera, qui n’a pas répondu aux questions des journalistes.

Herrera a déclaré que le bureau du procureur général avait pris la décision d’enquêter en raison de la possibilité que l’accord implique “des pots-de-vin et d’éventuels délits fiscaux, qui feront tous finalement l’objet d’une enquête”.

L’affaire sera dirigée par le procureur de la République de la région de Valparaíso, au nord de la capitale, Santiago.

Herrera a déclaré que les condamnations pour corruption sont passibles d’une peine pouvant aller jusqu’à cinq ans de prison.

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Selon une enquête menée par deux médias locaux, CIPER et LaBot, qui font partie du Consortium international des journalistes d’investigation (ICIJ) qui a produit les soi-disant Pandora Papers, Dominga a été vendue à l’homme d’affaires Carlos Alberto Delano, un ami de Pinera, pour 152 $. . 1 million de dollars dans un accord conclu dans les îles Vierges britanniques, un paradis fiscal bien connu.

L’enquête a conclu que le paiement était prévu en trois versements avec une clause stipulant que le versement final était basé sur “l’absence de création d’une zone de protection de l’environnement dans la zone d’exploitation du mineur, comme le demandent les écologistes”.

Selon l’enquête, le gouvernement de Pinera n’a pas établi de zone protégée autour du site de la mine en question.

– ‘Culture générale’ –

Lundi, Pinera a nié qu’il y ait eu conflit d’intérêts dans la vente de la mine.

Il a insisté sur le fait qu’il ne savait rien de l’accord, car lors de sa première présidence de 2010 à 2014, il a déclaré avoir placé sa gestion d’actifs dans des fiducies aveugles.

Le milliardaire conservateur Pinera, 71 ans, a déclaré: “La décision de la direction de ces actifs de vendre Dominga Main en 2010, dont je n’étais pas informé, visait précisément à éviter tout impact d’un conflit d’intérêts.”

Il a déclaré que les informations contenues dans les Pandora Papers n’étaient “pas nouvelles” et étaient connues du public depuis 2017.

“L’affaire a également fait l’objet d’une enquête approfondie par le ministère public et les cours de justice l’ont tranché”, a-t-il ajouté.

Cependant, Herrera a déclaré vendredi que la vente de la mine de Dominga n’était pas “explicitement incluse” dans l’affaire, qui a été reportée en 2017.

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Dominga possède deux mines à ciel ouvert dans le désert d’Atacama, à 500 kilomètres au nord de Santiago, qui n’ont pas encore été exploitées.

Une entreprise minière visant à le faire a été approuvée par un tribunal régional mais n’a pas encore été ratifiée par la Cour suprême en raison d’appels.

Le projet consistait à construire un port d’expédition près d’un archipel qui abrite une réserve de parc national où vivent des espèces protégées, dont 80 pour cent de la population mondiale de manchots de Humboldt.

Lors de sa première présidence, Pinera a annoncé l’annulation de la construction d’une centrale thermique à proximité de la mine de Dominga, mais il n’a pris aucune mesure supplémentaire pour protéger la zone.

Léonard Lachapelle

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