Le plus ancien cratère archéologique du monde n’est peut-être pas un volcan

Les météores et les comètes ont captivé l’imagination du public depuis des siècles. Ils inspirent la crainte quand nous les voyons tirer à travers le ciel nocturne – et l’horreur à l’idée que peut-être, peut-être, quelqu’un va entrer en collision avec notre planète.

Après tout, les scientifiques pensent qu’un météore ou une comète frappant la Terre a anéanti les dinosaures Il y a 66 millions d’années.

Cependant, c’était loin d’être le premier gros rocher à frapper notre monde. Depuis 2012Certains chercheurs ont adopté l’hypothèse Publié Par des universitaires dans le journal Lettres des Sciences de la Terre et des Planètes Le plus ancien cratère de collision sur Terre – la caractéristique géologique qui se forme lorsqu’un objet plus petit de l’espace entre en collision avec un objet plus grand – était la structure Maniitsoq de 62 miles de large au Groenland. Si cette hypothèse est exacte, cela signifie que la Terre a subi un impact il y a près de 3 milliards d’années.

une Nouvelle étude à Lettres des Sciences de la Terre et des PlanètesIl réfute cependant cette possibilité.

Comme l’expliquent les auteurs de l’article, de nombreuses caractéristiques de la structure Maniitsoq qui, selon les premiers scientifiques, signifiaient qu’un cratère d’impact pourrait être expliquées par d’autres processus naturels. Par exemple, l’anomalie magnétique liée au cratère était à l’origine considérée comme la preuve d’une collision. Ils ont également fait valoir que certaines roches semblaient avoir été brisées par un impact important et qu’il y avait des structures cristallines non naturelles.

Le nouvel article suggère, cependant, que les anomalies magnétiques peuvent être une illusion et qu’elles disparaissent lorsqu’elles sont vues plus largement. Quant à d’autres formations rocheuses prétendument étranges? L’un des co-auteurs estime qu’ils ne sont pas du tout inconnus.

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Chris Yakimchuk, professeur adjoint de géologie à l’Université de Waterloo au Canada et l’un des auteurs de l’article, «J’essaie de rester ouvert à tout ce qui concerne la science, surtout jusqu’à ce que vous voyiez les roches elles-mêmes». Massif Science a dit. “[But] Après avoir vu les roches, c’était en quelque sorte, “Hein? Celles-ci ne sont pas différentes des roches que j’ai vues ailleurs dans le monde. Donc, soit nous avons perdu des structures de collision partout sur Terre, soit ce n’est pas celle-ci. “

Il a également noté qu’il existe des caractéristiques généralement associées aux cratères d’impact qui ne se trouvent pas dans le squelette du Groenland.

“Tous les critères normaux utilisés pour évaluer les structures d’impact, en particulier les micro-structures en zircon, étaient tous absents”, a expliqué Yakimchuk. “Vous devez tout prendre ensemble et dire, eh bien, quelle est l’explication la plus simple de toutes les fonctionnalités que nous voyons? L’explication la plus simple est que ce n’est pas un effet.”

Sans l’architecture du Groenland comme candidat hypothétique pour le plus ancien cratère de collision sur Terre, le record se déplace maintenant vers la structure de Yarrabubba en Australie occidentale. On pense que le squelette de yarbuba a 2,23 milliards d’années.

«À ce jour, aucune preuve diagnostique n’a été fournie pour la déformation liée à l’impact, et de plus, les caractéristiques géologiques de la zone sont cohérentes avec les modèles actuels de déformation endogène. [non-impact] Processus », ont conclu les auteurs dans leur article.


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Jacinthe Poulin

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