Le pape exprime sa “honte” des abus envers le clergé en France

Cité du Vatican (AFP) – Le pape François a exprimé mercredi sa “honte” à lui et à l’Église catholique romaine face à l’ampleur des abus sexuels commis sur des enfants au sein de l’Église en France et a reconnu ne pas avoir priorisé les besoins des victimes.

Lors de sa réunion régulière au Vatican, le pape a évoqué un rapport publié mardi estimant que quelque 330 000 enfants français ont été maltraités par le clergé et d’autres personnalités de l’autorité ecclésiastique depuis 1950.

“Il y en a malheureusement beaucoup. Je voudrais exprimer aux victimes mon chagrin et ma douleur pour le traumatisme qu’elles ont subi”, a déclaré François. “C’est aussi ma honte, notre honte, ma honte, pour l’incapacité de trop longtemps l’Église pour les mettre au centre de ses préoccupations.

Il a appelé tous les évêques et chefs religieux à prendre toutes les mesures nécessaires “pour que des drames similaires ne se reproduisent pas”.

Le pape a également exprimé sa “proximité et son soutien paternel” aux prêtres français face à une “épreuve difficile”, et a appelé les catholiques français à “faire en sorte que l’Église reste un foyer sûr pour tous”.

Le président français Emmanuel Macron a adressé mercredi ses “pensées” aux victimes. “Derrière les chiffres et les situations horribles décrits, il y a une vie brisée”, a-t-il déclaré, s’exprimant en marge d’une rencontre européenne en Slovénie.

“Vérité et compensation sont nécessaires”, a déclaré Macron, ajoutant qu’il restait encore du travail à faire pour mettre en œuvre les changements recommandés par le rapport et mieux protéger les enfants.

On estime que 3 000 prêtres et un nombre inconnu de personnes associées à l’Église catholique ont abusé sexuellement d’enfants, selon le rapport, le premier rapport français sur ce phénomène mondial. L’Église de France, comme dans d’autres pays, a dû faire face à des secrets honteux qui avaient été cachés pendant si longtemps.

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Le chef de la commission indépendante qui a rendu les conclusions, Jean-Marc Sauvier, a affirmé mardi que les autorités catholiques avaient « systématiquement dissimulé » des abus s’étalant sur 70 ans.

Le document de 2 500 pages a été salué par les victimes comme attendu depuis longtemps, et le président de la Conférence des évêques catholiques de France a demandé leur pardon.

Le rapport indique que le nombre de morts de 330 000 comprend environ 216 000 personnes qui ont été maltraitées par des prêtres et d’autres membres du clergé, et le reste par des personnalités de l’église telles que des chefs scouts et des conseillers de camp. Les estimations étaient basées sur des recherches plus larges menées par l’Institut national français de la santé et de la recherche médicale sur les abus sexuels sur enfants dans le pays.

La commission a exhorté l’Église à prendre des mesures énergiques, dénonçant ses “défauts” et son “silence”. Il a également appelé l’Église catholique à aider à indemniser les victimes, en particulier dans les affaires anciennes qui ne pouvaient pas être poursuivies devant les tribunaux français.

Le porte-parole du Vatican, Matteo Bruni, a déclaré mardi que le pape François avait appris les conclusions du rapport “avec tristesse”.

“Ses pensées vont principalement aux victimes, avec une profonde tristesse pour leurs blessures et une gratitude pour leur courage de s’exprimer”, a déclaré Bruni.

François a adopté une loi ecclésiastique révolutionnaire en mai 2019 exigeant que tous les prêtres et religieuses catholiques signalent les abus sexuels du clergé et les dissimulations de leurs supérieurs aux autorités ecclésiastiques. Il a déclaré en juin que chaque évêque devrait assumer la responsabilité du “désastre” de la crise des agressions sexuelles.

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Sylvie Corbett a contribué à l’histoire de Paris.

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Léonard Lachapelle

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