Le Pakistan ordonne à des milliers d’évacuer près des rivières inondées

Le Pakistan ordonne à des milliers d’évacuer près des rivières inondées

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Mingora (Pakistan) (AFP) – Des milliers de personnes vivant près de rivières inondées dans le nord du Pakistan ont reçu l’ordre d’évacuer samedi alors que le nombre de morts des pluies dévastatrices de la mousson approchait les 1 000 sans fin en vue.

De nombreuses rivières du Khyber Pakhtunkhwa – une province pittoresque de montagnes et de vallées escarpées – ont débordé, détruisant des dizaines de bâtiments, dont un hôtel de 150 chambres qui s’est effondré dans des torrents déchaînés.

« La maison que nous avons construite avec des années de travail acharné commence à couler sous nos yeux », a déclaré Junaid Khan, 23 ans, propriétaire de deux fermes piscicoles à Shrasada.

« Nous nous sommes assis sur le bord de la route et avons regardé la maison de nos rêves couler. »

La mousson annuelle est essentielle pour irriguer les cultures et reconstituer les lacs et les barrages à travers le sous-continent indien, mais chaque année, elle apporte également une vague de dévastation.

Les autorités affirment que les inondations de la mousson de cette année ont touché plus de 33 millions de personnes – un Pakistanais sur sept – détruisant ou endommageant gravement près d’un million de maisons.

Samedi, les autorités ont ordonné à des milliers d’habitants des zones menacées d’évacuer leurs maisons car les rivières n’ont pas encore atteint leur pleine capacité.

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« Au début, certaines personnes ont refusé de partir, mais quand le niveau de l’eau a monté, elles ont accepté », a déclaré à l’AFP Bilal Faizi, porte-parole des secours 1122.

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Les responsables affirment que les inondations de cette année sont comparables à celles de 2010 – les pires de tous les temps – lorsque plus de 2 000 personnes sont mortes et que près d’un cinquième de la population du pays était sous l’eau.

Le fermier Shah Faisal, campé sur le bord d’une route à Shrasada avec sa femme et ses deux filles, a décrit comment il a vu sa maison au bord de la rivière être engloutie par une rivière alors qu’un fort courant érodait la berge.

Les rivières Jindi, Swat et Kaboul traversent la ville avant de rejoindre le puissant fleuve Indus, qui coule également en aval.

« Nous nous sommes enfuis avec nos vies », a déclaré Faisal à l’AFP.

Changement climatique

Les responsables blâment le changement climatique d’origine humaine pour la dévastation, affirmant que le Pakistan supporte injustement les conséquences de pratiques environnementales irresponsables ailleurs dans le monde.

Le Pakistan se classe au huitième rang du Global Climate Risk Index, une liste établie par l’ONG environnementale Germanwatch des pays considérés comme les plus vulnérables aux conditions météorologiques extrêmes causées par le changement climatique.

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Cependant, les autorités locales doivent porter une partie du blâme pour la dévastation.

La corruption, la mauvaise planification et la violation des réglementations locales signifient que des milliers de bâtiments ont été construits dans des zones sujettes aux inondations de mousson – bien que pas si mal cette année.

Le gouvernement a déclaré l’état d’urgence et mobilisé l’armée pour faire face à ce que la ministre du Changement climatique Sherry Rehman a qualifié mercredi de « catastrophe d’une ampleur épique ».

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Selon l’Autorité nationale de gestion des catastrophes, depuis le début de la mousson en juin, plus de 2 millions d’acres de cultures plantées ont été anéanties, 3 100 km (1 900 mi) de routes ont été détruites et 149 ponts emportés.

À Sukkur, à plus de 1 000 kilomètres au sud de Swat, les terres agricoles irriguées par le fleuve Indus ont été inondées et des dizaines de milliers de personnes cherchaient refuge sur les routes et autoroutes en attendant de nouveaux torrents venant du nord.

« Nous avons entièrement ouvert les vannes », a déclaré à l’AFP le superviseur du barrage, Aziz Soomro, ajoutant que le débit d’eau était attendu dimanche.

Les inondations ne pouvaient pas arriver à un pire moment pour le Pakistan, dont l’économie est en chute libre et dont la politique est en crise après l’éviction de l’ancien Premier ministre Imran Khan lors d’un vote de défiance parlementaire en avril.

Jacinthe Poulin

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