Le noyau interne de la Terre a peut-être commencé à tourner d’une autre manière : en étudiant

Une nouvelle étude révèle que le noyau interne de la Terre a peut-être changé de direction profondément sous la surface.

Bien au-dessous de nos pieds, un géant aurait commencé à se déplacer contre nous.


Terre Le noyau interneUne boule de fer brûlante, de la taille de Pluton, a cessé de tourner dans la même direction que le reste de la planète, ont suggéré des recherches lundi, et pourrait tourner dans l’autre sens.

À environ 5 000 kilomètres (3 100 milles) sous la surface sur laquelle nous vivons, cette « planète dans une planète » peut tourner indépendamment parce qu’elle flotte dans métal liquide noyau externe.

La manière exacte dont le noyau interne tourne a fait l’objet de débats parmi les scientifiques – et les dernières recherches devraient s’avérer controversées.

Le peu que l’on sait sur le noyau interne provient de la mesure des différences subtiles dans les ondes sismiques – parfois générées par des tremblements de terre ou des explosions nucléaires – lorsqu’elles traversent le milieu de la Terre.

Dans un effort pour suivre les mouvements du cœur interne, une nouvelle recherche publiée dans la revue Sciences naturelles de la Terre Ils ont analysé les ondes sismiques des tremblements de terre fréquents au cours des six dernières décennies.

Les auteurs de l’étude, Xiaodong Song et Yi Yang de l’Université de Pékin en Chine, ont déclaré avoir découvert que la rotation du noyau interne « s’est presque arrêtée en 2009, puis s’est déplacée dans la direction opposée ».

« Nous pensons que le noyau interne tourne par rapport à la surface de la Terre comme une balançoire », ont-ils déclaré à l’AFP.

Ils ont ajouté qu' »un cycle de bascule dure environ sept décennies », ce qui signifie qu’il change de direction environ tous les 35 ans.

Ils ont dit qu’il avait déjà changé de direction au début des années 1970 et qu’ils s’attendaient à ce que le prochain changement se produise au milieu des années 1940.

Les chercheurs ont déclaré que cette rotation s’aligne à peu près sur les changements de la soi-disant « durée du jour » – de petites différences dans le temps exact qu’il faut à la Terre pour tourner sur son axe.

coincé au milieu

Jusqu’à présent, il n’y a pas grand-chose qui suggère que ce que fait le noyau interne a beaucoup d’effet sur les habitants de la surface.

Mais les chercheurs ont déclaré qu’ils pensaient qu’il existait des connexions physiques entre toutes les couches de la Terre, du noyau interne à la surface.

« Nous espérons que notre étude motivera certains chercheurs à construire et à tester des modèles qui traitent la Terre entière comme un système dynamique intégré », ont-ils déclaré.

Des experts non impliqués dans l’étude ont exprimé leur prudence quant à ses conclusions, soulignant plusieurs autres théories et avertissant que de nombreux mystères subsistent au sujet du centre de la Terre.

« Il s’agit d’une étude très minutieuse menée par d’excellents scientifiques qui ont fourni de nombreuses données », a déclaré John Vidal, sismologue à l’USC.

« (Mais) aucun des modèles n’explique bien toutes les données à mon avis. »

Vidale a publié l’année dernière des recherches indiquant que le noyau interne oscille à un rythme plus rapide, changeant de direction tous les six ans environ. Son travail était basé sur deux ondes sismiques Explosions nucléaires À la fin des années 60 et au début des années 70.

Cette période se rapproche du point où les recherches de lundi indiquent que le noyau interne a changé de direction pour la dernière fois – ce que Vidal a qualifié de « un peu une coïncidence ».

Les géophysiciens « divisés »

Une autre théorie – qui, selon Vidale, a de bonnes preuves à l’appui – est que le noyau interne n’a bougé de manière significative qu’entre 2001 et 2013 et est resté en place depuis lors.

Hrvoje Tkalcic, géophysicien à l’Université nationale australienne, a publié des recherches suggérant que le noyau interne cycle tous les 20 à 30 ans, au lieu des 70 suggérés dans la dernière étude.

« Ces modèles mathématiques sont très probablement tous incorrects car ils expliquent les données observées mais ne sont pas requis par les données », a déclaré Tkalcic.

« Par conséquent, la communauté géophysique sera divisée sur cette découverte et le sujet restera controversé. »

Il a comparé les sismologues à des médecins « qui étudient les organes internes du corps des patients à l’aide d’un équipement imparfait ou limité ».

En l’absence de quelque chose comme un scanner, a-t-il dit, « notre image de l’intérieur de la Terre est encore floue », et il s’attendait à d’autres surprises.

Cela pourrait inclure plus sur la théorie selon laquelle le noyau interne pourrait avoir une autre boule de fer à l’intérieur – comme une poupée russe.

« Il se passe quelque chose et je pense que nous allons le découvrir », a déclaré Vidal.

« Mais cela pourrait prendre une décennie. »

Plus d’information:
Yi Yang et al., Variation multidécennale de la rotation interne de la Terre, Sciences naturelles de la Terre (2023). DOI : 10.1038/s41561-022-01112-z

© 2023 AFP

la citation: Le noyau interne de la Terre a peut-être commencé à tourner d’une autre manière : étude (2023, 24 janvier) Extrait le 24 janvier 2023 de https://phys.org/news/2023-01-earth-core.html

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Jacinthe Poulin

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