Le missile chinois Long March 7A a réussi son deuxième vol – Spaceflight Now

Le missile chinois Long March 7A est lancé depuis la base de lancement de Wenchang sur l’île de Hainan. Crédit: Xinhua

Le deuxième vol du nouveau missile à portance moyenne Long March 7A de la Chine a réussi à placer un satellite de test en orbite jeudi, après un lancement raté de la même configuration l’année dernière en raison d’un problème avec un système amélioré d’oxygène liquide.

Le missile 7A Long March a décollé de la base de lancement de Wenchang sur l’île de Hainan dans le sud de la Chine à 12 h 51 HNE (17 h 51 GMT) jeudi, ou 1 h 51 heure de Pékin vendredi, selon China Aerospace Science and Technology Corp. CASC, le plus grand entrepreneur public du programme spatial chinois.

Sa charge utile a été déployée sur une orbite elliptique ou elliptique entre 155 miles et 22.270 miles (250 par 35840 kilomètres), avec une inclinaison de 19,5 degrés par rapport à l’équateur, selon des données de suivi indépendantes publiées par l’armée américaine.

La Chine a déclaré que la mission était un succès. L’agence de presse officielle Xinhua a déclaré que le vaisseau spatial Xi’an 9 lancé par le Long March 7A est conçu pour “des tests en orbite de nouvelles technologies, y compris la surveillance de l’environnement spatial”.

La famille de satellites chinois Shiyan est conçue pour les démonstrations technologiques. Xi’an signifie «expérience» en chinois.

Le Shiyan 9 devrait utiliser son système de propulsion pour élever son périgée, ou point bas, de son orbite à une altitude géostationnaire de plus de 22 000 milles, soit environ 36 000 kilomètres, au-dessus de l’équateur. Dans cette orbite, Shiyan 9 tournera autour de la Terre à la même vitesse que la rotation de la planète, donnant au satellite une position fixe par rapport à la Terre.

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Le lancement jeudi était le quatrième vol d’un missile Long March 7, et le deuxième avec une configuration Long March 7A.

Le Long 7 mars est conçu pour lancer des satellites de taille moyenne, tels que les navires de ravitaillement Tianzhou de la station spatiale chinoise prévue, en orbite terrestre basse. La variante Long March 7A vole avec un troisième étage rechargeable, donnant au missile la possibilité de déployer des satellites à destination d’orbites plus élevées.

Le missile Long March 7A a une hauteur d’environ 197 pieds, ou 60 mètres, et peut transporter des charges utiles allant jusqu’à 15 400 livres, ou 7 tonnes métriques, en orbite de transport géostationnaire. C’est le même type d’orbite que le Long March 7A a atteint jeudi avec le satellite Shiyan 9.

La Chine a lancé le missile Long March 7A pour la première fois en mars 2020 après deux vols réussis de la configuration de base Long March 7 en 2016 et 2017. Mais le Long March 7A n’a pas réussi à atteindre l’orbite et est retombé sur Terre quelques minutes après le décollage. Wenchang.

Un rapport publié par le journal numérique gouvernemental basé à Shanghai, The Paper, a déclaré que l’échec du lancement du Long March 7A de l’année dernière était dû à la basse pression dans l’entrée d’oxygène liquide alimentant l’un des moteurs de la fusée d’appoint. Les ingénieurs ont retracé le problème à la «cavité» dans le système d’oxygène liquide alimentant le surpresseur, créant des pressions extrêmement basses pour permettre au moteur de continuer à tirer, selon l’article.

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Le Long March 7A est alimenté par quatre boosters de courroie alimentés par des moteurs kérosène / oxygène YF-100 et une scène centrale avec deux moteurs YF-100. Le deuxième étage du missile contient quatre moteurs YF-115, également alimentés en kérosène et en oxygène liquide, et deux moteurs alimentés à l’hydrogène YF-75 dans le nouveau troisième étage ont été ajoutés pour créer la configuration Long March 7A.

Une panne s’est produite l’année dernière vers la fin de la combustion par les quatre boosters et les moteurs de l’étage primaire, environ trois minutes après le début de la mission.

Le moteur YF-100 est utilisé dans plusieurs nouveaux missiles chinois. Les moteurs de transport lourd chinois Long March 5 alimentent les moteurs YF-100, et le même type de moteur vole sur le lanceur léger chinois Long March 6 et le missile Long March 8.

Avant le deuxième vol Long March 7A de jeudi, la Chine a lancé avec succès trois missiles Long March 5, un Long March 6 et la mission Long March 8 l’année dernière.

Les nouvelles fusées chinoises Long March 5, 6, 7 et 8 sont conçues pour remplacer les anciens véhicules Long March du pays, qui utilisent des carburants toxiques et sont lancés depuis les ports spatiaux intérieurs, et abandonnent souvent les phases épuisées près des zones peuplées.

Le missile Long March 7A est une alternative potentielle au Long March 3B pour les opérations de lancement avec des satellites géostationnaires, offrant une amélioration de 25% de la capacité de charge utile sur l’orbite de transport géostationnaire.

Selon CASC, le missile Long March 7A sera lancé trois à cinq fois par an à l’avenir, et les ingénieurs travaillent à développer une charge utile de plus grand diamètre pour accueillir les plus gros satellites. Dans un communiqué, CASC a déclaré que les futures mises à niveau de Long March 7A lui permettront de lancer directement des charges utiles sur des orbites géostationnaires à zéro degré et de déployer un vaisseau spatial à destination de la lune et d’autres planètes.

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Le prochain lancement depuis Wenchang, où les fusées sont lancées au-dessus de la mer plutôt que sur terre, est prévu pour fin avril avec un missile Long March 5B transportant l’unité de base Tianhe de la station spatiale chinoise.

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Jacinthe Poulin

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