Le Mexique abandonne une zone sans pêche à cause des marsouins en voie de disparition

MEXICO CITY (AFP) – Le gouvernement mexicain a officiellement abandonné sa politique de maintien d’une zone d’interdiction de pêche autour des 10 derniers ports de plaisance de Vaquita.

La mesure annoncée mercredi remplace la zone sans pêche “tolérance zéro” dans la partie supérieure de la baie de Californie par une échelle graduée de sanctions si plus de 60 bateaux sont vus dans la zone à plusieurs reprises.

Étant donné que le Mexique n’a pas été en mesure de faire respecter les restrictions actuelles – qui interdisent les bateaux dans la petite zone – il semble que des sanctions à l’échelle du dérapage soient également vouées à l’échec.

Les écologistes disent que cette décision abandonne essentiellement le mammifère marin le plus menacé au monde aux filets maillants qui le piègent et le noient. Les filets sont fabriqués pour Totoaba, un poisson dont la vessie flottante est considérée comme un mets délicat en Chine, et se vend à des milliers de dollars la livre (kilogramme).

Alex Oliveira, représentant du Mexique pour le Centre pour la diversité biologique, a déclaré que les règles établissent une échelle graduée de réponses à une situation qui ne devrait pas être autorisée à se produire en premier lieu. Par exemple, le ministère de l’Agriculture et de la Pêche dit qu’il emploiera 60% de son personnel chargé de l’application de la loi si 20 bateaux de pêche ou moins sont vus dans la zone réglementée.

“C’est stupide. Ils attendent de compter les bateaux dans une zone qui a été identifiée comme ‘tolérance zéro’, où il ne devrait pas y avoir un seul bateau. Ils laissent entrer des dizaines de bateaux”, a déclaré Oliveira.

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“C’est la fin du concept d’intolérance”, a déclaré Oliveira. « Il y aura de la dissuasion.

Un expert en conservation familier avec le problème, mais dont le nom ne peut être donné par crainte de répercussions, a déclaré que les nouvelles règles “signifient que le vaquita n’est pas protégé”.

“Il semble que les autorités des pêches veuillent pousser le vaquita à l’extinction”, a déclaré l’expert.

Deux navires du groupe environnemental Sea Shepherd ont travaillé avec les Marines mexicains pour tenter d’arracher des filets de pêche interdits dans la région, mais ils sont souvent dépassés en nombre et attaqués par des pêcheurs, qui n’ont pas du tout peur des Marines.

En janvier, deux pêcheurs ont percuté leur petit bateau contre un navire plus grand que le Sea Shepherd utilise pour hisser les filets. Sea Shepherd a déclaré que son navire, le Farley Mowat, remorquait des filets maillants illégaux depuis les eaux de la baie, également connue sous le nom de mer de Cortez, lorsque des personnes à bord d’un groupe d’environ une demi-douzaine de petits bateaux de pêche ouverts ont commencé à lancer des bombes à essence. Sur le navire, mettez le feu à la proue et à une autre partie du navire.

Les filets confisqués par les navires de Sea Shepherd sont chers, de sorte que les pêcheurs harcèlent souvent les bateaux des écologistes pour tenter de les récupérer. Les pêcheurs affirment qu’ils n’ont pas reçu d’indemnisation du gouvernement mexicain pour la perte de revenus de pêche. Il n’a pas été possible dans l’immédiat d’atteindre les groupes représentant les pêcheurs pour commentaires.

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Le golfe supérieur de Californie est le seul endroit où vit le vaquita.

Le ministère mexicain de l’Environnement avait précédemment déclaré que la diminution du nombre de vaquita et de la zone dans laquelle ils étaient observés ces dernières années justifiaient la réduction de la zone de protection, qui couvrait en théorie la majeure partie de la partie supérieure de la baie.

Officiellement connue sous le nom de « réserve de Vaquita », cette zone commence autour du delta du fleuve Colorado et s’étend vers le sud après la ville de pêcheurs de San Felipe et près de Puerto Peñasco.

Mais alors que le nombre de vaquita diminuait à quelques dizaines, puis à moins de dix, scientifiques et écologistes ont décidé de prendre une dernière position dans la zone de “tolérance zéro”, une zone beaucoup plus petite où le dernier vaquita a été vu.

Leur nombre est confirmé par des dispositifs d’écoute semi-aquatiques qui peignent les couinements et les couinements des animaux, même lorsque la vision visuelle se fait rare.

Désiré Faure

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