Le Mali accuse la France d’armer des combattants islamistes dans une lettre aux Nations unies

Le ministre malien des Affaires étrangères et de la Coopération internationale Abdoulaye Diop assiste à une conférence de presse avec le ministre russe des Affaires étrangères Sergueï Lavrov (non photographié), à Moscou, en Russie, le 20 mai 2022. Yuri Kadobnov/Pool via REUTERS

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BAMAKO (Reuters) – Le Mali a déclaré que la France avait violé son espace aérien et remis des armes à des militants islamistes dans le but de déstabiliser le pays d’Afrique de l’Ouest, la dernière vague d’accusations qui a mis un terme amer à leurs liens autrefois étroits.

Dans une lettre adressée lundi au président du Conseil de sécurité de l’ONU, le ministre des Affaires étrangères du Mali, Abdoulaye Diop, a déclaré que son espace aérien avait été violé plus de 50 fois cette année, principalement par les forces françaises utilisant des drones, des hélicoptères militaires et des avions de combat.

« La France a utilisé ces violations flagrantes de l’espace aérien financier pour collecter des informations sur les groupes terroristes opérant dans la région du Sahel et pour leur larguer des armes et des munitions », indique la lettre.

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Le Mali n’a fourni aucune preuve que la France ait fourni des armes à des groupes islamistes. La France a dépensé une décennie et des milliards de dollars pour éradiquer les militants islamistes, certains ayant des liens avec Al-Qaïda et l’État islamique, dans son ancienne colonie.

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« Il est clair que la France n’a jamais soutenu, directement ou indirectement, ces groupes terroristes, dont les ennemis désignés demeurent partout dans le monde », a déclaré l’ambassade de France au Mali dans un tweet.

Elle a déclaré que 53 soldats français avaient été tués au cours de sa mission de neuf ans au Mali et que la France avait tué des centaines de combattants islamistes afin d’améliorer la sécurité des Maliens. Elle a ajouté que la France était également attaquée par des islamistes chez elle.

Les accusations indiquent un nouveau ralentissement des relations alors que la France retire ses derniers soldats du Mali et que les mercenaires russes engagés par le gouvernement militaire malien étendent leur influence. L’échange inquiète les puissances occidentales, qui voient leur influence glisser au Sahel.

Le président russe Vladimir Poutine a évoqué la possibilité d’un approvisionnement financier en nourriture, engrais et carburant lors d’un appel téléphonique avec le président par intérim du pays la semaine dernière. Lire la suite

Des soldats allemands de l’ONU ont déclaré avoir vu des troupes russes atterrir à l’aéroport et décharger du matériel lundi dans la ville de Gau, dans le nord du pays, le jour du départ des derniers soldats français. Lire la suite

Les forces françaises ont été saluées comme des héros au Mali en 2013 lorsqu’elles ont vaincu des groupes islamistes qui avaient pris le contrôle du nord, y compris la ville légendaire de Tombouctou.

Mais une série de revers et d’attaques prolongées par les militants ont tendu les relations, qui se sont détériorées depuis que la junte militaire a renversé le gouvernement en 2020 et a ensuite renversé un gouvernement civil intérimaire.

(Rapport : Vadima Kontau). Écrit par Anait Meridzanian et Nelly Peyton; Montage par Edward McAllister, Hugh Lawson et Diane Craft

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Léonard Lachapelle

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