Le magnat des mines Benny Steinmetz a été condamné dans un procès pour corruption en Suisse

Le magnat des mines Benny Steinmetz a été condamné dans un procès pour corruption en Suisse

Vendredi, un tribunal suisse a inculpé le magnat minier franco-israélien Benny Steinmetz pour corruption d’agents publics étrangers et contrefaçon de documents, lors d’un procès pour sa tentative réussie de récolter les luxueuses ressources de minerai de fer dans le pays ouest-africain de Guinée.

M. Steinmetz, l’une des personnes les plus riches d’Israël, a été condamné à cinq ans de prison et à une amende de 56,5 millions de dollars.

L’affaire était centrée sur des paiements de plusieurs millions de dollars à l’ex-épouse de l’ancien président guinéen, Lansana Conte, décédée en 2008. Le procès a révélé un monde mystérieux et complexe de transactions et de concurrence féroce dans l’exploitation minière lucrative.

Son avocat, Mark Bonant, a déclaré qu’il ferait appel “immédiatement”. M. Bonant a déclaré que son client n’avait donné “un dollar” à aucun fonctionnaire du régime guinéen pendant la présidence de M. Conte.

Le procureur général Yves Bertossa a déclaré aux journalistes qu’il était “satisfait” de la décision et le groupe suisse de transparence publique Public Eye a salué la “décision historique”.

“Cette conviction d’une personnalité commerciale de premier plan envoie non seulement un signal fort au secteur des matières premières dans son ensemble, mais démontre également la nécessité vitale pour la Suisse de remédier aux vides juridiques qui permettent de telles pratiques prédatrices”, a-t-elle déclaré.

M. Steinmetz, 64 ans, a nié les accusations remontant au milieu des années 2000 selon lesquelles sa société, BSG Resources, aurait fait pression sur un concurrent pour obtenir des droits miniers dans les gisements de minerai de fer massifs de la région de Simandou en Guinée.

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Le parquet de Genève a allégué que M. Steinmetz et d’autres accusés avaient été impliqués dans la corruption de fonctionnaires étrangers et avaient falsifié des documents pour dissimuler le paiement de pots-de-vin aux autorités et aux banques. Une partie de l’argent serait transférée via la Suisse – et l’affaire a fait l’objet d’une enquête en Europe, en Afrique et aux États-Unis.

Le bureau du procureur général suisse a déclaré que, à partir de 2005, M. Steinmetz avait conclu un pacte de corruption avec M. Conte, qui dirigeait le pays d’Afrique de l’Ouest de 1984 jusqu’à sa mort, et sa quatrième épouse, Mamadi Touré, qui comprend le paiement de près de 10 millions de dollars. .

Dans le dossier du tribunal, le parquet a déclaré que BSG Resources avait obtenu des licences d’exploration et d’exploitation en Guinée entre 2006 et 2010 dans la région de Simando, et que son concurrent – le groupe minier anglo-australien Rio Tinto – s’était vu refuser les privilèges qu’il détenait jusque-là dans cette zone. .

En 2014, après une revue lancée par le président démocratiquement élu, Alpha Condé, le gouvernement guinéen a accusé la société de M. Steinmetz de corruption et a payé des millions de dollars par l’intermédiaire d’un représentant de Mme Touré.

Les organisations de la société civile ont fait pression pour des propositions qui renforceraient la responsabilité des entreprises dont le siège est en Suisse pour leurs actions à l’étranger. L’une de ces propositions, qui aurait tenu les entreprises basées en Suisse pour responsables des violations des droits de l’homme et des dommages environnementaux commis par des filiales à l’étranger, a échoué lors d’un référendum l’année dernière.

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Jacinthe Poulin

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