Le Japon est-il ouvert aux voyageurs ? Certains habitants ne sont pas prêts à rouvrir les frontières

Alors que les pays d’Asie rouvrent aux voyageurs internationaux, le Japon – l’une des destinations les plus populaires du continent – reste étroitement fermé.

Cela pourrait changer bientôt. Le Premier ministre japonais Fumio Kishida a annoncé jeudi lors d’une conférence de presse à Londres que le Japon assouplirait les contrôles aux frontières en juin.

Les habitants célèbrent souvent l’assouplissement des restrictions aux frontières liées à l’épidémie, mais certains au Japon disent qu’ils sont d’accord pour maintenir les mesures en place.

Même avant la pandémie, de nombreux habitants préféraient voyager à l’intérieur du pays, le tourisme intérieur totalisant 21,9 billions de yens (167 milliards de dollars) en 2019, selon le soutien du gouvernement. Agence du tourisme du Japon.

Dai Miyamoto, fondateur de l’agence de voyage, a déclaré que bien que les Japonais soient actuellement autorisés à voyager à l’étranger, beaucoup « ne veulent pas aller à l’étranger » et choisissent plutôt de « voyager à l’intérieur du pays ». Traduit au Japon.

Izumi Mikami, PDG de Japan Space Systems, a visité l’île de Kyushu et l’île d’Okinawa, deux zones touristiques importantes avant la pandémie. Il a dit qu’il se sentait plus en sécurité avec moins de touristes.

Certaines personnes en profitent pour se promener au grand air après avoir passé beaucoup de temps à la maison.

Shogo Morishige, un étudiant, a fait plusieurs voyages de ski à Nagano – la préfecture qui a accueilli les Jeux olympiques d’hiver de 1998 – et a déclaré qu’elle était « étonnamment bondée » de locaux.

« Tous ceux qui nous ressemblent n’ont pas voyagé depuis longtemps… en ce moment, c’est comme si [Covid-19] Pas vraiment ici, dit Morishige. « Je pense que plus personne n’a peur de ça. »

D’autres se sont aventurés vers de nouvelles destinations.

« Après avoir déménagé dans la préfecture de Yamagata, j’ai commencé à aller dans des endroits où je n’irais pas normalement, comme des stations de ski… des sources chaudes dans les montagnes, des étangs à poissons et des plages de sable », a déclaré Shion Ichikawa, responsable de la gestion des risques chez Internet Line. compagnie, Shion Ichikawa.

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Les visites changent

Le nombre de voyageurs internationaux au Japon est passé d’environ 32 millions en 2019 à Seulement 250 000 en 2021selon l’Organisation nationale du tourisme du Japon.

Avec une clientèle composée de presque tous les habitants, certaines agences de voyages ont repensé leurs circuits pour correspondre aux intérêts locaux.

Miyamoto a déclaré que les voyageurs japonais hésitent à visiter les grandes villes et optent pour des expériences de plein air qu’ils peuvent « découvrir à pied ». So Japan Localized – qui proposait ses circuits aux étrangers anglophones avant la pandémie – s’est associé à une agence de voyage locale Mon mon Kyoto et My Mai Tokyo pour proposer des visites à pied en japonais.

Partout au Japon, les gens passent également du temps dans des campings et des onsen – ou Hot Springs – Spas, a déclaré Li Xianjie, développeur principal de la société de voyages Craft Tabby.

« Les camps deviennent très populaires », a-t-il déclaré. « La location de caravanes et la vente d’équipements de plein air se portent très bien car les gens sortent beaucoup. »

Le sens du luxe qui est populaire auprès des jeunes « se porte très bien », m’a-t-il dit, mais les gens traditionnels souffrent parce que les personnes âgées ont « trop ​​​​peur de Covid » et ne sortent pas très souvent.

Craft Tabby organisait des visites à pied et à vélo à Kyoto, mais elle s’est connectée lorsque la pandémie a frappé. Avec la réouverture des frontières des pays, « les visites en ligne n’ont pas bien fonctionné » et la participation est tombée à presque zéro, a déclaré Lee.

Selon lui, les appétits des touristes changent et les gens recherchent des activités « spécialisées » dans « les zones rurales où il n’y a pas de forte densité de population ».

Lee vit maintenant au sud de Kyoto dans un village appelé Ryuginmura et prévoit de faire des visites de la ville rurale une fois les touristes de retour.

« Nous devons penser à des visites et des activités ici où les gens peuvent explorer de nouvelles choses », a-t-il ajouté.

« tourisme excessif »

Le Japon a accueilli près de 32 millions de visiteurs internationaux en 2019, contre seulement 6,8 millions il y a à peine dix ans, selon l’Agence japonaise du tourisme.

L’augmentation rapide du nombre de touristes a fait souffrir les principales attractions, telles que la ville culturellement riche de Kyoto, du surtourisme.

Les habitants de Kyoto ont maintenant déclaré que « le silence est revenu », a déclaré Miyamoto, qui a raconté des cas où des touristes étrangers parlaient fort et étaient impolis envers les habitants.

De même, a déclaré Lee, « Beaucoup de gens qui étaient complètement contrariés par le sur-tourisme de Kyoto » disent maintenant « c’est comme si Kyoto c’était il y a 20 ans – le bon vieux Kyoto ».

Mais cela touche peut-être à sa fin.

Le Japon est-il prêt à aller de l’avant ?

L’annonce du Premier ministre Kishida n’est peut-être pas une bonne nouvelle pour des segments du peuple japonais.

Plus de 65% des répondants à une récente enquête de la chaîne de télévision japonaise NHK ont déclaré qu’ils étaient d’accord avec les mesures frontalières ou pensaient qu’elles devraient être renforcées, selon New York Times.

Sucré Les rapports indiquent Les voyageurs internationaux devront peut-être passer plusieurs tests pour Covid-19 et réserver une visite combinée pour entrer, bien que JNTO ait déclaré à CNBC qu’ils n’avaient pas encore eu de nouvelles à ce sujet. Cependant, cela risque de ne pas suffire à calmer certains riverains.

Shintaro Okono, associé et président de Bain & Company Japan, a déclaré, faisant référence aux raisons pour lesquelles le pays est resté fermé.

Les femmes portent un kimono-cravate ‘omikoji’ à l’extérieur du sanctuaire de Yasaka pendant les vacances de la Golden Week à Kyoto, au Japon, le mardi 3 mai 2022.

Kosuke Okahara | Bloomberg | Getty Images

Ishikawa a déclaré que la dernière décision serait probablement impopulaire auprès des citoyens japonais âgés. Près de 1 personne sur 3 a plus de 65 ans, ce qui fait Le Japon abrite la plus grande proportion de personnes âgées au mondeSelon l’organisme de recherche PRB.

« Les personnes âgées ont tendance à avoir plus de préjugés que les jeunes parce que le Covid-19 vient des étrangers », a déclaré Ichikawa. « Il est entendu qu’au Japon – le pays des personnes âgées – les politiciens doivent resserrer les frontières pour les protéger à la fois physiquement et psychologiquement. »

Lorsque l’épidémie était à son apogée, les Japonais se méfiaient même des personnes d’autres régions du Japon visitant leurs villes natales.

« J’ai vu des panneaux dans les parcs publics et les attractions touristiques qui disaient » Pas de voitures en dehors de Wakayama «  », m’a-t-il dit. « Les gens avaient très peur des autres en dehors de la préfecture. »

Cependant, les résidents qui vivent dans les villes peuvent se sentir différemment.

Mikami, qui est basé à Tokyo, a déclaré que « le Japon est très strict et conservateur » dans le contrôle de Covid-19.

Miyako Kumai, une enseignante qui vit à Tokyo, a déclaré qu’elle était prête à passer à autre chose.

« Nous devons inviter plus d’étrangers » pour que l’économie japonaise puisse se redresser, a-t-elle déclaré. « Je ne suis pas d’accord pour dire que nous voulons intensifier les mesures… nous devons commencer à mener une vie normale. »

Désiré Faure

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