Le groupe européen anti-vaccination prospère en ligne, contrecarrant les efforts techniques

Le groupe européen anti-vaccination prospère en ligne, contrecarrant les efforts techniques

Perturbé par le nombre de patients non vaccinés COVID-19 se présentant à son hôpital, le médecin français s’est connecté sur Facebook et a mis en ligne une vidéo exhortant les gens à se faire vacciner.

Bientôt, des dizaines, puis des centaines, puis plus de 1 000 messages haineux d’un groupe anti-vaccin extrémiste connu sous le nom de VV ont été rapidement balayés. Le groupe, qui est actif en France et en Italie, a harcelé des médecins et des responsables de la santé publique, vandalisé des bureaux gouvernementaux et tenté de perturber des cliniques de vaccination.

Alarmé par les abus de sa plateforme, Facebook a lancé plusieurs comptes liés au groupe en décembre dernier. Mais cela n’a pas arrêté VV, qui continue d’utiliser Facebook et d’autres plateformes et, comme de nombreux groupes anti-vaccins dans le monde, a élargi son portefeuille pour inclure le déni du changement climatique et les messages anti-démocratiques.

« Allons les ramener à la maison, ils n’auront plus à dormir », dit un post du groupe. « Battez-vous avec nous ! » Lisez un autre.

La nature largement non supervisée des attaques contre les avantages incontestables d’un vaccin pour la santé met en évidence les limites évidentes d’une entreprise de médias sociaux pour contrecarrer même le type de désinformation le plus destructeur, en particulier sans efforts agressifs soutenus.

Les chercheurs de Reset, une organisation à but non lucratif basée au Royaume-Uni, ont identifié plus de 15 000 publications Facebook abusives ou mal informées de VV – une activité qui a culminé au printemps 2022, des mois après que la plateforme a annoncé ses actions contre l’organisation. Dans un rapport sur les activités de VV, les chercheurs de Reset ont conclu que sa présence continue sur Facebook soulève « des questions sur l’efficacité et la cohérence de l’intervention Meta autodéclarée ».

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Meta, la société mère de Facebook, a indiqué en réponse que ses actions pour 2021 n’avaient jamais eu pour but de supprimer tout le contenu de VV mais de supprimer les comptes reconnus coupables de harcèlement coordonné. Après que l’Associated Press a informé Facebook des activités en cours du groupe sur sa plateforme, elle a déclaré avoir supprimé 100 comptes supplémentaires cette semaine.

Meta a déclaré qu’il essayait de trouver un équilibre entre la suppression de contenu de groupes comme VV qui violent clairement les règles contre le harcèlement ou la désinformation dangereuse, tout en ne faisant pas taire les utilisateurs innocents. Cela peut être particulièrement difficile lorsqu’il s’agit de la question controversée des vaccins.

« Il s’agit d’un espace hautement compétitif et nos efforts se poursuivent : depuis le retrait initial, nous avons pris plusieurs mesures contre les tentatives de retour de ce réseau », a déclaré un porte-parole de Meta à l’Associated Press.

V – V est également actif sur Twitter, où les chercheurs de la réinitialisation ont trouvé des centaines de comptes et des milliers de publications du groupe. Reset a constaté que de nombreux comptes ont été créés peu de temps après que Facebook a pris des mesures sur le programme l’hiver dernier.

En réponse au rapport de Reset, Twitter a déclaré avoir pris des mesures coercitives contre plusieurs comptes liés à VV, mais n’a pas donné de détails sur ces actions.

Le VV s’est avéré particulièrement résistant face aux efforts pour l’arrêter. Nommé d’après le film « V pour Vendetta », dans lequel un homme masqué solitaire cherche à se venger d’un gouvernement autoritaire, le groupe utilise de faux comptes pour échapper à la détection, coordonnant souvent ses messages et ses activités sur des plateformes comme Telegram qui n’ont pas les politiques de modération plus agressives de Facebook.

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Cette adaptabilité est l’une des raisons pour lesquelles le groupe est si difficile à arrêter, selon Jack Stubbs, chercheur chez Graphika, une société d’analyse de données qui a suivi les activités de VV.

« Ils comprennent comment fonctionne Internet », a déclaré Stubbs.

Graphika a estimé le nombre de membres du groupe à 20 000 fin 2021, avec un noyau plus restreint de membres impliqués dans des efforts de harcèlement en ligne. En plus de l’Italie et de la France, l’équipe de Graphika a trouvé des preuves que VV tente d’établir des chapitres en Espagne, au Royaume-Uni, en Irlande, au Brésil et en Allemagne, où un mouvement antigouvernemental similaire connu sous le nom de Querdenken est actif.

Des groupes et des mouvements tels que VV et Querdenken ont soulevé l’inquiétude croissante des chercheurs chargés de l’application des lois et de l’extrémisme qui affirment qu’il existe des preuves que des groupes d’extrême droite utilisent des soupçons concernant le COVID-19 et les vaccins pour étendre leur portée.

De plus en plus, ces groupes passent du harcèlement en ligne à l’action dans le monde réel.

Par exemple, en avril, VV a utilisé Telegram pour annoncer son intention de verser une récompense de 10 000 € aux vandales qui ont pulvérisé le code de groupe (deux lettres rouges dans un cercle) sur des bâtiments publics ou des cliniques de vaccination. Le groupe a ensuite utilisé Telegram pour publier des photos du vandalisme.

Un mois avant que Facebook n’intervienne contre VV, la police italienne a perquisitionné les domiciles de 17 militants anti-vaccins qui avaient utilisé Telegram pour menacer des personnalités gouvernementales, médicales et médiatiques pour leur soutien perçu aux restrictions de COVID-19.

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Les entreprises de médias sociaux ont du mal à répondre à une vague de désinformation sur les vaccins depuis le début de la pandémie de COVID-19. Plus tôt cette semaine, Facebook et Instagram ont suspendu Children’s Health Advocacy, une organisation anti-vaccin influente dirigée par Robert Kennedy Jr.

L’une des raisons est le difficile équilibre entre la modification des contenus préjudiciables et la protection de la liberté d’expression, selon Joshua Tucker de l’Université de New York, qui co-gère le Center for Social Media and Policy de NYU et est conseiller principal chez Kroll, un cabinet de conseil en technologie, gouvernement et économie. solidifier.

Il est particulièrement important de trouver le bon équilibre, car les médias sociaux sont devenus une source majeure d’actualités et d’informations dans le monde entier. Laissez beaucoup de mauvais contenu et les utilisateurs peuvent être induits en erreur. Supprimez beaucoup et les utilisateurs commenceront à se méfier de la plate-forme.

« Il est dangereux pour la société d’évoluer dans une direction où personne ne pense que l’information peut être fiable », a déclaré Tucker.

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Suivez la couverture de la désinformation par l’AP sur https://apnews.com/hub/misinformation.

Emmy Tailler

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