Le discours s’est évanoui, puis le mouvement olympique s’est embrasé

Cette journée a été minutieusement planifiée. Après des années de recherche, le baron de 29 ans a annoncé son idée de faire revivre les Jeux olympiques de la Grèce antique à l’ère moderne. Il a choisi l’ancienne Sorbonne à Paris et l’occasion du cinquième anniversaire de la Fédération française d’athlétisme pour prononcer son discours. C’était un grand lieu pour une grande idée : une compétition sportive pour rassembler les nations et apprendre les unes des autres – pour promouvoir l’internationalisme et la paix dans le monde, rien de moins.

Le discours a échoué.

Le public “n’était pas passif, mais il n’y avait aucun soutien”, explique David Wallisinsky, auteur et membre fondateur de la Société internationale des historiens olympiques. “Sa rhétorique était bonne et le public mal – un public qui n’était pas assez empathique ou assez ouvert.”

“Coubertin s’est rendu compte qu’il n’avait pas réussi, mais il a persisté”, ajoute Walchinsky. “Il s’est rendu compte que la perfection ne suffisait pas. Il a dû aller au fond des choses et faire le travail.”

Cette lettre est très respectée – le manuscrit original de 14 pages a coûté 8,8 millions de dollars en 2019, devenant Le souvenir sportif le plus cher jamais vendu aux enchères – Témoignage de ce qui s’est passé ensuite.

Esprit olympique

En 1892, la France ne prenait pas le sport organisé au sérieux, explique Stéphane Wassong, spécialiste de la vie de Coubertin et directeur de l’Institut d’histoire du sport à l’Université allemande du sport à Cologne. L’activité physique et les sports organisés faisaient partie du programme militaire mais pas du programme scolaire, contrairement aux États-Unis et en Grande-Bretagne.

Coubertin, fervent défenseur de la valeur éducative du sport, estime qu’il est “bénéfique pour l’esprit” et que “l’esprit et le corps peuvent travailler ensemble et s’aider mutuellement”, explique Wasong. Il a voyagé en Angleterre, où le sport faisait déjà partie du quotidien des élèves des pensionnats, et où des événements locaux tels que Jeux Olympiques de Wenlock, fondée en 1850, a réuni des concurrents de plusieurs disciplines.

Mais c’est là où le sport pouvait s’aligner avec ses autres passions qui a donné un avantage à l’idée de Coubertin. Il était un érudit assermenté, dont les écrits détaillent Le Réveil à l’Exposition universelle de 1878, et il s’est impliqué dans le mouvement mondial pour la paix, qui, comme beaucoup d’autres, était centré à Paris à l’époque.

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Après avoir vu l’Anglais Hodgson Pratt proposer un échange international d’étudiants pour promouvoir la tolérance, lors de la Conférence mondiale de la paix de 1891 à Rome, “Coubertin a adopté cette idée et (…) l’a liée au sport”, dit Wasong.

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“Ce n’était pas un concept populaire”, dit Waleshinsky, en particulier parmi les dirigeants de l’ère coloniale et la compétition entre les ambitions impériales des nations européennes. Mais Coubertin croyait en son idée.

Lorsque vint la nuit de la Sorbonne, le discours fit la lumière sur le renouveau populaire de tout ce qui était grec et utilisa la réputation des Jeux olympiques antiques pour soutenir son idée. Coubertin a loué les progrès du sport de l’Allemagne à la Suède et de la Grande-Bretagne aux États-Unis, a déploré le lent démarrage de la France et a qualifié le sport de « libre-échange du futur ».

Le sport était placé sur la même base que les innovations scientifiques et techniques de l’époque : « Il est clair que le télégraphe, les chemins de fer, le téléphone, les recherches passionnées en science, les conférences et les expositions ont fait plus que n’importe quel traité ou accord diplomatique. , j’espère que l’athlétisme en fera plus”, a déclaré Coubertin. Ceux qui ont vu 30 000 personnes courir sous la pluie pour un match de football ne penseront pas que j’exagère.”

Wassong a déclaré que le discours “établissait clairement les fondements éducatifs de l’idée olympique et olympique et sa mission de construire un monde meilleur par le sport”.

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Mais bien que sa noble rhétorique soit tombée dans l’oreille d’un sourd cette nuit-là, Coubertin avait la volonté et les ressources, et a fait campagne à travers l’Europe pour les Jeux olympiques modernes.

Deux ans plus tard, il revint dans la vieille Sorbonne, et jen même pièceLes premiers plans de match ont été officialisés. Enfin, son message a été entendu. En 1896, les Jeux Olympiques renaissent à Athènes, en Grèce.
De gauche à droite : Willabald Gebhardt d'Allemagne, le baron Pierre de Coubertin de France, Jerry Goeth de Bohême, le président Dimitros Vikilas de Grèce, Ferenc Kimi de Hongrie, Alexei Potovsky de Russie et Viktor Balck de Suède lors de la première réunion des Jeux Olympiques internationaux.  Comité d'organisation des Jeux Olympiques de 1896.

héritage complexe

Coubertin n’était pas sans défauts majeurs. Il ne pensait pas au départ que les femmes devraient participer aux jeux (les femmes ont concouru en premier أولا 1900Et avec une mentalité de classe supérieure, il avait des opinions « au mieux transcendantales, et au pire, réellement racistes » sur certains pays, dit Wallichinsky.

Il a également déclaré que le mouvement olympique “a besoin de se moderniser constamment et de s’adapter à l’air du temps dominant”, note Wasong. Ainsi, alors que le mouvement est redevable à Coubertin, certaines des opinions qu’il épouse devraient, de son propre aveu, être heureusement laissées pour compte et séparées des jeux.

En 1896, 12 pays rivaliser. Pour les Jeux de Tokyo 2020, les invitations à assister aux Jeux ont été envoyées à Plus de 200 pays, états et territoires. Aujourd’hui, les jeux sont presque méconnaissables pour leur taille, leur variété et leur degré de prouesses athlétiques. Mais l’esprit du discours de Coubertin reste dans sa compétition amicale.

“Nous allons avoir environ 11 000 athlètes à Tokyo”, a déclaré Walichinski. « La grande majorité – je dirais 80 % ou plus – n’aurait absolument aucune chance de remporter une médaille, et ils le savent… mais la plupart d’entre eux sont là pour établir un record personnel, pour établir un record national, pour faire leur meilleur. Je pense que de Coubertin était Il va adorer. “

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Antoinette Lefurgey

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