Le dirigeant philippin se rend aux États-Unis pour renforcer les relations

Le dirigeant philippin se rend aux États-Unis pour renforcer les relations

MANILLE: Le président Ferdinand Marcos a quitté Manille pour une visite aux États-Unis dimanche, après que les alliés ont intensifié la coopération militaire en mer de Chine méridionale avec leurs plus grandes manœuvres jamais réalisées et signé un accord pour élargir l’accès des forces américaines aux bases aux Philippines.

Manille et Washington ont récemment convenu d’étendre leur coopération dans les « régions stratégiques » des Philippines alors qu’ils cherchent à contrer l’affirmation croissante de Pékin dans la région et ses revendications radicales sur les eaux, les îlots et les hauts-fonds contestés.

La visite de Marcos intervient après que les États-Unis ont appelé la Chine à mettre fin à « un comportement provocateur et dangereux » dans la mer de Chine méridionale contestée à la suite d’une quasi-collision avec un navire des garde-côtes philippins.

Marcos commence son voyage de quatre jours par une rencontre avec le président américain Joe Biden lundi à la Maison Blanche, que le dirigeant philippin a qualifiée d' »essentielle pour faire avancer notre intérêt national et renforcer cette alliance très importante ».

« Nous réaffirmerons notre engagement à renforcer notre alliance de longue date en tant qu’instrument de paix et en tant que catalyseur du développement dans la région Asie-Pacifique », a déclaré Marcos dans un communiqué avant de partir.

Avant la visite, le porte-parole du département d’État américain Matthew Miller a critiqué la Chine pour la quasi-collision de l’un de ses navires avec un patrouilleur philippin il y a une semaine, affirmant qu’il s’agissait d’un rappel du « harcèlement et de l’intimidation » de Pékin dans la voie navigable contestée.

« Nous appelons Pékin à renoncer à son comportement provocateur et dangereux », a-t-il déclaré dans un communiqué, ajoutant que toute attaque contre les forces armées des Philippines entraînerait une réponse américaine.

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Biden s’efforce de renforcer les liens avec les alliés asiatiques alors que les relations américano-chinoises restent historiquement dans un froid profond.

La proximité des Philippines avec les grandes voies maritimes et Taïwan lui confère une importance stratégique.

Pékin revendique la souveraineté sur presque toute la mer de Chine méridionale, ignorant une décision internationale selon laquelle il n’y a aucune base légale pour son affirmation.

Il pourrait faire une erreur

Le 23 avril, alors qu’un bateau des garde-côtes philippins transportant des journalistes s’approchait du deuxième navire, le Thomas Shoal, dans les îles Spratly, un navire chinois de plus de deux fois sa taille a navigué sur sa route.

Des journalistes de l’AFP ont été témoins de l’incident depuis un autre bateau philippin à moins d’un kilomètre de là.

Le commandant du premier navire a déclaré que le navire chinois s’était approché à moins de 45 mètres (50 yd) de son bateau et que seules des mesures rapides avaient évité une collision.

Vendredi, le ministère chinois des Affaires étrangères a déclaré que les bateaux philippins avaient « pris d’assaut » sans l’autorisation de la Chine, qualifiant cela d' »acte de provocation prémédité ».

Manille a répondu que « les patrouilles de routine dans nos eaux ne peuvent être préméditées ou provocatrices » et a insisté pour que les patrouilles se poursuivent.

Marcos a déclaré qu’il ne laisserait pas la Chine piétiner les droits maritimes des Philippines et s’est tourné vers les États-Unis alors qu’il cherche à renforcer les liens de défense.

Ce mois-ci, les Philippines ont désigné quatre bases militaires – en plus de cinq sites existants – auxquelles les forces américaines auront accès, dont une près des îles Spratly.

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Les alliés ont également effectué leurs plus grands exercices militaires jamais réalisés au cours des dernières semaines.

Ce changement a alarmé la Chine, qui a accusé Washington d’essayer de creuser un fossé entre Pékin et Manille.

Engagement strict

Les relations entre les États-Unis et les Philippines ont été sévèrement tendues sous le prédécesseur de Marcos, Rodrigo Duterte.

Marcos a cherché à apaiser les craintes du public selon lesquelles une alliance avec les États-Unis pourrait pousser les Philippines au conflit si la Chine envahissait Taïwan, que Pékin considère comme son propre territoire à récupérer un jour.

Marcus a déclaré qu’il parlerait avec Biden de « la nécessité d’atténuer la rhétorique » sur la mer de Chine méridionale, Taïwan et la Corée du Nord.

La porte-parole de la Maison Blanche, Karen Jean-Pierre, a déclaré ce mois-ci que, lors de la rencontre avec Marcos, Biden avait l’intention de « réaffirmer l’engagement ferme des États-Unis dans la défense des Philippines ».

Avant de partir dimanche, Marcos a déclaré qu’il ferait savoir à Biden que Manille souhaite des relations plus solides dans des domaines allant de la sécurité alimentaire et énergétique à « s’assurer que nous sommes résistants aux menaces qui pèsent sur notre économie, y compris les perturbations de la chaîne d’approvisionnement mondiale et la coercition économique ».

Marcos a ajouté qu’il ferait pression pour « un plus grand engagement économique » entre les deux pays et s’attendait à rencontrer des chefs d’entreprise américains pour stimuler le commerce et les investissements.

Jacinthe Poulin

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