Le classement divise le pays des merveilles du vin français

Le classement divise le pays des merveilles du vin français

Saint-Émilion (France) (AFP) – Lorsque les nouvelles cotes des vins de Saint-Emilion chutent jeudi, Jean-Luc Thoneven peut voir la valeur de son vignoble doubler du jour au lendemain, récompense d’années d’efforts pour répondre au test de goût le plus rigoureux et le plus mystérieux de France.

C’est la récompense, ou pas de récompense, de votre travail », a déclaré Tonivin, un nouveau venu dans ce vénérable coin de Bordeaux, parmi ses rangées de vignes bien entretenues quelques jours après leur vendange.

L’évaluation, qui a lieu tous les dix ans, vise à promouvoir davantage de vins qui font de Saint-Emilion l’un des vins les plus recherchés au monde, avec des bouteilles rapportant chacune des centaines, voire des milliers d’euros.

Cependant, les évaluations récentes ont été âprement contestées par l’immobilier affirmant que le marketing – avoir une cave conçue par un architecte vedette ou mettre sa bouteille dans un blockbuster hollywoodien – compte désormais autant que le goût du vin dans la réalité.

La haine s’est intensifiée après que trois des quatre premiers actuels – Angelus, Ausone et Cheval Blanc – aient surpris tout le monde en abandonnant complètement le classement de cette année.

Alain Vauthier, propriétaire d’Ausson, a déclaré au journal Le Monde qu’il était alarmé par les demandes d’extraits favorables des journaux, et a laissé entendre qu’il devrait investir dans des équipements touristiques tels que des places de parking. « C’est en contraste complet avec nos efforts environnementaux. »

D’autres soupçonnent la jalousie des nouveaux venus, ou la peur d’une rétrogradation malgré des centaines de pages de documents présentés à côté de leurs bouteilles.

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Quelles qu’en soient les raisons, la polémique peut amener les amateurs de vin à se demander quelle est réellement la cote de Saint-Emilion.

« C’est un gros problème mais cela devient de plus en plus déroutant pour quiconque à l’étranger », a déclaré Jane Anson, une experte britannique à Bordeaux.

« Et il est juste de dire que c’est un système qui ne semble plaire à personne à ce stade. »

La vérité dans le verre ?

La classification a commencé en 1955, lorsque les propriétaires ont créé une appellation Saint-Emilion Grand Cru plus restrictive qui appelait à des rendements à faible densité et à d’autres restrictions pour assurer le goût distinctif du sol et du climat, qui se combinent pour former un « terroir ».

Dans le cadre du nouveau groupe, les propriétés peuvent également demander une cote de qualité : Grand Cru Classe, Premier Grand Cru Classe B et Premier Grand Cru Classe A.

Gagner la note assure une réputation et permet d’excellents prix, mais surtout renforce les valeurs de la terre dans ce qui est devenu l’un des forfaits de vin les plus convoités au monde.

« Aucune autre région viticole n’a osé créer un système de notation revu tous les 10 ans, vous êtes constamment mis au défi », a déclaré Jean-François Gallod, président du Conseil des vins de Saint-Emilion.

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Et il rejette les affirmations selon lesquelles le goût est moins important de nos jours – « La vérité est toujours dans le verre ! » – Mais il estime que les investissements pour promouvoir le vin et attirer plus de touristes profiteront à tous les vignobles et à l’économie régionale dans son ensemble.

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« Nous avons un million et demi de visiteurs par an » dans la cité médiévale et ses environs, qui est inscrite au patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 1999, a déclaré Galhood.

« C’est bien d’inciter nos vignerons à ouvrir leurs portes. »

Thunevin, dont le vin Château Vallandrod a été transféré en Premier Grand Cru B en 2012, a depuis construit un hôtel sur le site à côté d’une cave pétillante moderne surmontée de panneaux solaires. Les locations pour les mariages de l’été prochain sont déjà réservées.

« Cela a définitivement changé la façon dont le banquier me regarde ! J’avais beaucoup de dettes et maintenant il sait que l’argent est adossé à quelque chose de valeur réelle », a-t-il déclaré.

Chaque 9 hectares (22 acres) attribués à Vallandrod a une valeur estimée à 10 millions d’euros (9,95 millions de dollars), « et si demain je suis Premier Grand Cru A, cela pourrait atteindre 20 millions d’euros ».

« C’est pourquoi il y a tant de talents et de personnes venant du monde entier », a-t-il déclaré.

‘affaire de famille’

Mais d’autres grandes propriétés sont désormais détenues par des multinationales ou leurs propriétaires dont LVMH de Cheval Blanc ; Groupe Scor Assurances. La famille d’entrepreneurs militaires Dassault ; Ou plus récemment des riches chinois.

« Ces jours-ci, c’est le CAC-40 dans les vignes », a déclaré Nicolas Despany, dont la famille est originaire de Saint-Émilion, en référence à l’indice parisien des blue chips.

Il élabore des vins bio sur les hauteurs de Montagne-Saint-Emilion, tandis que son frère dirige le Château Grand Corbin-Despagne, qu’il espère confirmer dans son classement Grand Cru Classé.

« Les propriétés familiales doivent rivaliser mais n’ont pas les ressources d’un milliardaire qui entre et dit: » Combien cela fait-il d’une biodynamie – un million d’euros, ou deux ou trois ou cinq, ou 10 millions? «  » « Et voilà, plantez des arbres !

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Autre entreprise historique qui s’est retirée du concours cette année, Croque-Michotte, décriée en juin « apportant des entreprises pas du vin, faites pour les investisseurs, pas pour les consommateurs ».

Croque-Michotte a été l’un des nombreux à intenter des poursuites au sujet des classements de 2012, et bien qu’ils aient perdu leur dernier appel plus tôt cette année, cela soulève le spectre de nouvelles controverses juridiques après l’annonce de jeudi.

Mais plus de 140 propriétés auraient demandé un accord au Conseil des nominations de l’INAO en France, contre 90 il y a près de dix ans, un signal à Galhaud que les propriétaires apprécient de plus en plus une saine concurrence.

« J’ai des amis qui sont des vignerons simples et humbles, et ils n’ont pas construit de voûtes sophistiquées, ils ont été classés en 2012, et j’espère qu’ils le resteront cette année, ou jusqu’à ce qu’ils soient modernisés », a-t-il déclaré.

« Saint-Emilion est une affaire de famille, et dans la famille il y a des gens qui s’entendent et des gens qui ne s’entendent pas… mais nous regardons vers l’avenir, et cet arrangement fera ses preuves. »

Jacinthe Poulin

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